La Capilla Bautista Lighthouse prospera en la ciudad de Frankston, en el este de Texas

FRANKSTON  En 2015, solo quedaban cinco personas. Se llamaban a sí mismos "el tablero". Mantuvieron el césped cortado y los servicios públicos pagados, pero la iglesia no era financieramente estable. Era solo cuestión de tiempo antes de que cerraran las puertas de la Iglesia Bautista Lakeside.

Nunca tuvo la intención de ser una mega iglesia. Se formó únicamente para llegar a la pequeña comunidad rural de Frankston y sus alrededores, ubicada en el este de Texas. Pero a medida que pasaba el tiempo, y los miembros ancianos junto con él, la congregación disminuyó. Ellos no se disolvieron oficialmente, sino que decidieron reunirse en una “iglesia en casa” cercana, pero finalmente dejaron de hacerlo y se marcharon.

Avance rápido hasta mayo de 2017. George Folmar y su esposa, Linda, ambos nativos del área, se habían jubilado recientemente y regresaron al área después de más de 47 años pastoreando iglesias. Todavía estaba ministrando como predicador interino y suplente, pero había decidido dejar de pastorear a tiempo completo.

Aun así, no se le escapó el potencial de llegar a las personas en Frankston. Ya había pastorado iglesias en el área en tres ocasiones diferentes y había regresado a una comunidad donde era conocido.

Varias veces a la semana, pasaba por la abandonada Iglesia Bautista Lakeside, iniciada en 1975 por un grupo de personas de la Primera Iglesia Bautista en Frankston. Se preguntó por qué esta antigua iglesia había cerrado sus puertas. 

El 18 de mayo de 2017, George fue a una librería LifeWay cercana en Tyler. Mientras recorría los pasillos, se encontró con un hombre en "la pizarra" en Lakeside Baptist. Se enteró de lo que había sucedido y se le ofreció la oportunidad de reactivar la congregación nuevamente. Rezaron juntos allí mismo en la librería.

“No tenía el deseo de ser pastor, pero tampoco tenía el deseo de no ser pastor”, dijo George. “Dos semanas después, llamó. Nos reunimos unas cuantas veces más para que pudieran responder mis preguntas, pero yo sabía que mi respuesta era 'sí'. Ya había estado orando en Hechos 16: 9, donde Pablo, a la medianoche, recibió una llamada de Macedonia para ir a ayudarlos ”.

Una vez que votaron y lo hicieron oficial, llevaron a George al banco donde le entregaron todo. Le entregaron una chequera y le dijeron que tenía $ 800 para trabajar.

“Mi esposa y yo éramos literalmente las únicas personas en la iglesia en ese momento”, dijo George. “Todavía había tres miembros de la iglesia que habían comenzado a ir a otro lugar, y decidieron regresar y ser parte de la congregación. Nunca había entrado en una situación como esta en todos mis años de pastoreo ".

George se puso manos a la obra. La iglesia pasó a llamarse Lighthouse Baptist Chapel. Todos los fondos transferidos se utilizaron para seguir pagando las facturas. Y luego comenzó a orar: "Señor, tú me pusiste aquí, así que ahora necesitamos tu ayuda".

Llamó a una empresa de limpieza profesional para desinfectar el edificio mohoso y sin uso. Le cotizaron $ 1,800, por lo que George se disculpó por perder el tiempo y explicó la situación. Al final, cortaron la factura a la mitad y comenzaron a trabajar de inmediato. 

Llamó a una empresa de nivelación para reparar los principales problemas de los cimientos. Le cotizaron $ 25,000. No había forma de que pudieran pagar esa cantidad, pero George dice que apareció el dinero que necesitaban para pagarle a la tripulación todos los días. Dios proveyó. 

El 15 de julio de 2017, la Capilla Bautista del Faro reabrió sus puertas y se llevó a cabo el primer servicio. Debido a un artículo de un periódico local sobre el renacimiento de Lighthouse, al puñado de miembros fundadores que se presentaron esa mañana para adorar se unieron otras 90 personas en la comunidad. Hoy en día, tienen un número constante de 65 en una iglesia rural con capacidad para 80 personas.

Todo el tiempo, Dios ha continuado deleitando a los miembros con un milagro tras otro: reparación gratuita del aire acondicionado; líderes de adoración que se presentan cada semana sin pedir un centavo; una empresa de excavación que completó un trabajo por valor de casi $ 35,000 por nada; y un edificio portátil nuevo donado para ser la oficina de la iglesia.

“No nos habíamos reunido ni un mes cuando una pareja vino a verme y me dijo que tenían $ 35,000 para dar a la iglesia”, dijo George. “Dijeron, 'Probablemente no vamos a unirnos a su iglesia, pero queremos que esto se use para un fondo de benevolencia local. Conoces a la gente y quién necesita ayuda. En los últimos dos años, hemos podido ayudar a muchas personas a salir de él y mantenerlo contribuyendo con nuestros propios fondos ".

La iglesia incluso ha recibido apoyo de otras iglesias. Jerry Lundy, pastor de la Iglesia Bautista Harmony en Louisville, Misisipí, y amigo de George desde hace mucho tiempo, llamó y dijo: "Nuestra iglesia se siente impulsada a darle a su iglesia el 1 por ciento de nuestros ingresos mensuales". Han recibido un cheque todos los meses desde entonces.

El 21 de mayo de 2018 se produjo la angustia.

Linda, la esposa de George, falleció de cáncer de ovario de fase 4. Estuvieron casados ​​durante 46 años y ella, su mayor animadora, estaba convencida de servir en la Capilla Bautista Lighthouse desde el momento en que Dios los llamó. Como maestra de escuela pública durante 37 años, su vocación y pasión fue el ministerio de niños.

"Ella peleó la buena batalla", dijo George. “Ella fue de gran ayuda y apoyo conmigo y con esta iglesia. Amaba a los niños y se entusiasmaba con el ministerio de niños: la escuela dominical y la EBV. A través de la iglesia, Dios ha sido tan amoroso y bondadoso. Ha sido el paraíso en la tierra, antes y después de su muerte. Su memoria y legado viven aquí ".

En julio de 2018, en el primer aniversario del lanzamiento de Lighthouse Baptist, la iglesia celebró agregando cinco nuevos miembros y bautizando a tres personas, una de las cuales es el alcalde local de Coffee City.

“Comencé como capellán en la aplicación de la ley. Hace mucho tiempo, sentí que Dios me había puesto allí para identificarme y ministrar a ese grupo específico ”, dijo George. “Teniendo esos antecedentes, visité al alcalde de Coffee City cuando falleció su esposo, un oficial de la ley. Ella me pidió que hiciera su servicio y comenzó a venir a nuestra iglesia aproximadamente un mes después. El Espíritu Santo la convenció de que estaba perdida, aceptó a Cristo y la bautizamos ”.

Hoy en día, la congregación, compuesta principalmente por personas que no asisten a la iglesia, está a reventar y busca expandirse mediante un nuevo auditorio y aulas de 250 asientos.

“Si tuviera que sugerir pedir dinero prestado, la iglesia lo haría, pero no creo que debamos hacer eso”, dijo George. “Le hemos estado pidiendo a Dios que satisfaga nuestras necesidades todos los días. Le digo a nuestra iglesia que Dios es lo suficientemente grande. Le confiamos nuestras almas, por lo que debemos confiarle las cosas más pequeñas como un edificio. Siempre he confiado en que Dios me proveerá, y lo ha hecho. Esta es una iglesia que sabe quiénes son y quién es Dios, y aquí están sucediendo cosas del tamaño de Dios ".  

Lo más leído

La iglesia del este de Texas ve 'pequeñas cosas que tienen grandes efectos' a través del ministerio estudiantil

MARSHALL—Para muchos, el ministerio juvenil tiene una textura distintiva: grande y ruidosa. Pero para John Bailey, pastor estudiantil de la Iglesia Bautista Immanuel en Marshall, señalar a Cristo a la próxima generación se trata tanto de cosas simples como...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.