Lone Star Ties: la plantación de iglesias en Wyoming gana terreno para el evangelio

CASPER, Wyoming.-Es una mañana de febrero en el centro de Wyoming y Tyler Martin está tratando de evitar que se le congelen los pelos de la nariz.

Los inviernos de Wyoming son notoriamente brutales, no tanto por el frío y la nieve, sino por los vientos que atraviesan tu rostro y literalmente te dejan sin aliento. No son particularmente malos este día, a pesar de que el mercurio se ha asentado en 1 grado, menos 11 con la sensación térmica. Las temperaturas se mantuvieron lo suficientemente bajas como para lo que quedaba de 500 libras. El alce que Martin cosechó permaneció seguro en la caja de su Ford F03 '150 durante más de dos semanas.

"Ni siquiera ha comenzado a apestar", dijo Martin, riendo. Pudo obtener 125 libras de carne del animal para él, su esposa Ashley; hija, Ava Grace (3); su hijo Michael (1.5) y el bebé en camino.

El nativo de Texas ha tenido que aprender a trabajar en su entorno desde que llegó hace dos años desde Fort Worth para plantar Outfitter Church en Bar Nunn, una ciudad de 3,000 habitantes al norte de Casper. Si no es el frío, está funcionando en un entorno con una mentalidad fronteriza y muy poca alfabetización bíblica. Como otros pastores, tiene la tarea de tomar un mensaje atemporal y comunicarlo de manera oportuna.

Una tierra de plantaciones de iglesias

La Iglesia Outfitter se encuentra entre varias plantadas bajo la guía del catalizador de la Junta de Misiones de América del Norte, Chris Sims, que todavía está ayudando a las iglesias a despegar. A principios de febrero, Sims se reunió con dos docenas de personas en un centro comunitario en la ciudad de Shoshoni para la reunión de lanzamiento de una séptima planta, Wind River Church.

“Tenían hambre espiritual”, dijo Sims. “La mayoría de ellos son de ranchos locales y buscan un lugar para adorar”.

Sims, nativo de Arkansas, tuvo una carrera administrativa en Walmart y Sam's Club antes de sentir un llamado al ministerio. Había vivido en Casper a mediados de la década de 1990 para abrir un Sam's Club, por lo que conocía la zona y la cultura.

Quin Williams, director ejecutivo de la Red de Misiones Bautistas del Sur de Wyoming, era pastor de la Iglesia Bautista Boyd Avenue en Casper cuando Sims llegó para plantar su primera iglesia en Wyoming, patrocinada por Boyd Avenue.

“Cuando Chris pasa por una comunidad, cualquier comunidad, ve las oportunidades para plantar una iglesia o iglesias allí. Esta es la forma en que está conectado ”, dijo Williams.

El otoño pasado, los bautistas de Wyoming agregaron una partida al presupuesto de dólares de Wyoming que se utilizarán para la plantación de iglesias en su estado, aumentando los fondos del socio tradicional NAMB.

Don Whalen, estratega de plantación de iglesias para los bautistas de Wyoming, citó los desafíos únicos de establecer nuevas iglesias en todo el estado: incluida la distancia y la presencia cada vez menor de las principales denominaciones.

“La distancia de nuestras comunidades a menudo se mide por horas de viaje en lugar de millas”, dijo Whalen, y agregó que más de 60 comunidades no tienen ninguna iglesia. 

“Casi el 25 por ciento de nuestras iglesias de la Red de Misiones Bautistas del Sur de Wyoming son, o fueron, nuevas plantaciones de iglesias en los últimos 15 años. Muchas de esas plantas se han convertido en iglesias fuertes que se multiplican ”, dijo Whalen.

Adecuado de forma única

En cuanto a Outfitter Church, Bar Nunn es una de las comunidades más ricas del estado. La mayoría de las entradas para vehículos tienen una combinación de un vehículo con tracción en las cuatro ruedas, una caravana y un vehículo de cuatro ruedas o una moto de nieve, o todos estos. Muchos residentes ven los fines de semana como el momento para escaparse al lago, las montañas o el campamento, especialmente en el verano.

Para ello, Outfitter tiene sus servicios regulares los miércoles por la noche. “Es su servicio tipo domingo por la mañana”, dijo Martin. “Tenemos música, predicación y todo.

“Queríamos pescar cuando había peces en el río”, dijo sobre el horario de reunión poco ortodoxo y los estilos de vida locales. Desde que comenzó con 10 personas el 16 de octubre de 2019, la iglesia ha crecido a 50 y ha bautizado a 16.

“Hemos visto muchas más profesiones de fe que eso, pero queremos ser pacientes con nuestros bautismos y ver el fruto”, dijo, y agregó que conceptos como el arrepentimiento y la salvación son nuevos para muchos.

El nombre de la iglesia de Martin se eligió teniendo en cuenta su comunidad.

“Quería que se relacionara con la cultura y fuera un lugar en el que cualquier hombre perdido se sintiera cómodo. Todo el mundo caza en Wyoming y sentí que esto conectaría con los hombres perdidos de nuestra comunidad. Ese ha sido el caso al 100 por ciento ”, dijo.

“El propósito de un armador es que si alguien no está equipado para cazar, el armador lo equipa para ello. Nuestra iglesia está equipando a las personas para que sigan a Jesús sin descanso y hagan discípulos ”.

La iglesia es el hogar de nuevos creyentes y muchos que habían estado a la deriva en la fe, sin poder encontrar una congregación que enseñara la Biblia. “Hemos visto a muchos cristianos desconectados comenzar a buscar verdaderamente a Cristo y caminar con él”, dijo Martin al TEXAN.

Conexiones de Texas

Nacido y criado en Crowley, Texas, Martin dijo que está agradecido por la participación del estado de la estrella solitaria en su iglesia de Wyoming. Las iglesias de Texas que se asocian con Outfitter incluyen varias afiliadas a SBTC: Mobberly de Longview y Woodland Hills Baptist; Primer Bautista Bloomburg; El primer bautista Van Alstyne; Bautista de Bear Creek, Avinger; Bautista de Oak Ridge, Marietta; y Piney Grove Baptist, Atlanta.

Mobberly, que comenzó a asociarse con Outfitter en 2020, envió un equipo de aliento ese año y ayudó a producir un video que cuenta la historia de la iglesia. Mobberly planea enviar una docena de voluntarios al norte para ayudar con un campamento deportivo en Outfitter este verano.

Las iglesias de Texas también han enviado voluntarios para ayudar con varias actividades de divulgación: proyectos de misiones de verano, lavados de autos, noches de cine, cenas de barbacoa.

Beast Feast, una cena anual patrocinada por Outfitter para hombres en el área de Bar Nunn, atrae a su parte de voluntarios de Texas que ayudan a distribuir las invitaciones y disfrutan de la comunión con los habitantes de Wyoming mientras comen pechuga y carne de cerdo desmenuzada. En 2020, un orador obsequió a la multitud de 120 con historias de caza y compartió la
evangelio.

Outfitter no es la primera congregación de Martin. Mientras estaba en la universidad en East Texas Baptist, fue pastor de Bear Creek Baptist, haciendo “conexiones increíbles” con otros pastores de la CBS en el área.

“Sabía que no sabía nada”, dijo Martin sobre sus primeros días en el ministerio. “Un puñado de pastores me tomó bajo su protección y me enseñó a pastorear”.

Después del seminario en Southwestern, Martin y su familia se dirigieron a Cowboy State, que, aunque está lejos del cinturón bíblico, parece ser un lugar que encaja.  

Este artículo también contiene informes del personal de TEXAN.

scott barkley
Corresponsal Nacional
scott barkley
Prensa bautista
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