Haciendo la historia del futuro

IEn un prólogo reciente de un libro sobre la doctrina de la iglesia bautista, James Leo Garrett Jr. ofrece una palabra sombría. Él dice: "El siglo XX no fue la mejor época en la historia de los bautistas del sur con respecto a la práctica eclesiológica". Haciendo referencia a décadas de énfasis en la eficiencia y el crecimiento desenfrenado de la iglesia, Garrett lamenta un siglo que en gran medida "descubrió que la eclesiología era una debilidad".

Si bien no estoy completamente de acuerdo con la sombría evaluación de Garrett, sí creo que los bautistas del siglo XXI tienen la oportunidad de recuperar la forma en que los creyentes deben entender lo que dice la Biblia sobre las iglesias, y esa es una tarea esperanzadora. En definitiva, independientemente del pasado, lo que más importa para el futuro es lo que hacemos con el tiempo que se nos da. 

En 1994, el ahora fallecido filósofo bautista y decano de seminario, L. Russ Bush, pronunció un discurso titulado "La historia del futuro". En él, dio un recordatorio útil: “Estamos viviendo y haciendo la historia del futuro. Lo que enseñemos y hagamos hoy será lo que los futuros cristianos consideren su herencia ". 

Bush aconsejó en contra de la innovación teológica novedosa "simplemente por ser novedoso", porque lo que establezcamos en el presente se convertirá en el fundamento doctrinal del futuro. Con esto en mente, me siento animado cuando pienso en el estado actual de quienes trabajan en la teología bautista. Para muchos que escriben y enseñan estas verdades hoy en día, están comprometidos en la tarea de la recuperación bíblica arraigada en la tradición más que en la invención desarraigada contemporánea. 

“Si el siglo XX dejó algo de terreno descubierto en términos de la práctica fiel de la iglesia, entonces aquellos de nosotros en el vigésimo primero tenemos más razones para recuperar las prácticas fieles a fin de construir una base sólida para las iglesias futuras ".

Por ejemplo, solo este año vimos la llegada de La historia bautista: de la secta inglesa al movimiento global por Anthony Chute, Nathan Finn y Michael Haykin. Esta maravillosa y atractiva introducción a la obra de Dios entre las personas en las iglesias bautistas es tan agradable de leer como informativa. 

Los autores escriben con refrescante convicción y humildad y, sin embargo, intentan no usar "la historia para presionar a otros para que se ajusten a una posición en particular", sino más bien "proporcionar una historia que informe al lector de cómo los bautistas han llegado a sus conclusiones". Los autores logran brillantemente su objetivo, lo que hace que este libro sea un gran activo para sentar una base históricamente consciente para comprender cómo se han reunido los creyentes en las iglesias bautistas y por qué eso es importante. La historia de los Bautistas en la historia es una historia que requiere un recuento regular.

También este año, Mark Dever y Jonathan Leeman editaron Fundaciones Bautistas: Gobierno de la Iglesia para una Era Antiinstitucional. Diseñado como un libro de texto básico sobre la política bautista para estudiantes, pastores y líderes de la iglesia, este libro es único en el sentido de que defiende la vitalidad del liderazgo y la estructura de la iglesia en un momento en que muchos creyentes descartan estos asuntos por considerarlos poco importantes. A Dever y Leeman se les une una lista corta de pastores veteranos y eruditos bautistas consumados que muestran por qué las iglesias deben recuperar doctrinas pasadas pero bíblicas de la práctica de la iglesia. 

Por ejemplo, en un capítulo sobre la necesidad de regenerar la membresía de la iglesia y la disciplina de la iglesia, Thomas White concluye: “Sin una membresía significativa de la iglesia, la disciplina hará más daño que bien. Sin la ejecución adecuada de la disciplina, nunca se podrá mantener una membresía significativa. Sin estas dos prácticas, nuestras iglesias no reflejarán adecuadamente la gloria de Dios ni darán un fuerte testimonio del evangelio. Y nuestros miembros no se tomarán la iglesia en serio ". 

Por lo tanto, al reflexionar sobre el estado actual de la recuperación de la teología bautista para el futuro, publicaciones como estas me alientan porque son representativas de las siguientes tendencias:

Primero, la discusión actual de la teología bautista comprende que el barco bautista no es el único grupo de iglesias que han puesto sus velas en la dirección de la Gran Comisión. Hoy en día, muchos estarían de acuerdo con la descripción de Carl FH Henry de la única fortaleza de la identidad bautista: su "relación con la Biblia". Es decir, los bautistas han sido durante mucho tiempo aquellos que desean conformar el núcleo de su tradición a la Biblia y los mandatos bíblicos para la misión. Con alegría, estas iglesias bautistas buscan trabajar, siempre que sea posible, con otras tradiciones que desean hacer lo mismo. 

En segundo lugar, no hay ninguna presunción de que los bautistas articulen o practiquen su tradición con perfección. Chute, Finn y Haykin concluyen su volumen de esta manera. “Toda la historia bautista regresa constantemente a tres temas clave interrelacionados: promover la libertad de conciencia, seguir la voluntad de Cristo en nuestras vidas e iglesias individuales y proclamar el evangelio en todas partes. Los bautistas no siempre han estado a la altura de estos ideales, pero cuando hemos estado en nuestro mejor momento, los hemos encarnado ". La teología bautista construida sobre este tipo de humildad servirá bien a las generaciones futuras. 

En tercer lugar, estos dos libros son parte de una conversación bautista más amplia y creciente que no podría llegar en un mejor momento. John Broadus, miembro fundador de la facultad del Seminario del Sur en la segunda mitad del siglo XIX, comentó que incluso en su época había "una ignorancia muy grande y generalizada en cuanto a los bautistas". Eso decía algo en un día en el que los teólogos bautistas deambulaban por la nación como los Vengadores de Marvel, defendiendo sus rasgos distintivos dondequiera que fueran amenazados. Afortunadamente, hoy nosotros también tenemos un creciente grupo de superhéroes, como los autores de estos dos nuevos libros y muchos otros que se preparan para unirse a ellos, capaces de brindarnos una guía útil para combatir nuestra propia ignorancia en cuanto a la tradición bautista.

Finalmente, la tarea de recuperar una comprensión sana de la doctrina de la iglesia no es el fin, sino simplemente un medio para llegar al fin. Cuando JL Dagg, otro teólogo bautista del siglo XIX, dijo: "El orden de la iglesia y los ceremoniales de la religión son menos importantes que un corazón nuevo", tenía razón, pero tampoco quiso decir que recuperar las doctrinas de la iglesia no tiene valor. . 

De hecho, el establecimiento de iglesias saludables solo sirve para asegurar el potencial de regeneración de muchos más corazones nuevos en todo el mundo. Porque a medida que las iglesias se fortalezcan y busquen, en cooperación con otras iglesias, cumplir la Gran Comisión, veremos aún más el conocimiento de la gloria de Dios entre todos los pueblos como las aguas cubren el mar. Este es el final de cualquier recuperación de la teología bautista.

Los bautistas de hoy están viviendo y haciendo la historia del futuro. Si el siglo XX dejó algo de terreno descubierto en términos de la práctica fiel de la iglesia, entonces aquellos de nosotros en el siglo XXI tenemos más razones para recuperar las prácticas fieles a fin de construir una base sólida para las iglesias futuras. Hacer la historia del futuro en el presente es una tarea alentadora y esperanzadora.  

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