Anótelo: del 12 al 13 de noviembre en Arlington

Del 12 al 13 de noviembre son las fechas para la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Estamos completando nueve años de servicio a nuestro Señor y a las iglesias. De vez en cuando, tenemos personas que hacen preguntas sobre el SBTC. Déjame responder a tres de los más comunes.

¿Por qué existe el SBTC? Necesitamos revisar algo de la historia reciente de la iglesia. En el siglo XIX surgió el liberalismo en las iglesias de Europa. Las catedrales vacías atestiguan la esterilidad del liberalismo. El liberalismo y la neo-ortodoxia se infiltraron en las denominaciones del norte a principios del siglo XX. En consecuencia, las denominaciones principales se convirtieron en denominaciones secundarias. Sólo unas pocas incidencias de liberalismo surgieron entre los bautistas del sur antes de la Segunda Guerra Mundial.

En la década de 1960, sin embargo, el liberalismo y la neo-ortodoxia comenzaron a aflorar en la vida de los bautistas del sur. Los mensajeros de la SBC aprobaron una resolución en 1971 que esencialmente pedía el aborto a pedido. Hubo presidentes y profesores de seminario que escribieron negando abiertamente los eventos milagrosos de las Escrituras. Para 1979, el SBC había comenzado a descender por una pendiente resbaladiza.

Ese año comenzó el Resurgimiento Conservador y continuó hasta 1994. Durante esos 15 años, los bautistas comunes asistieron a las reuniones anuales en cantidades sin precedentes. Eligieron presidentes que compartieron sus convicciones sobre la Palabra de Dios.

Los presidentes utilizaron sus poderes de designación que finalmente afectaron a las juntas directivas de nuestras agencias. Ahora, todos los presidentes y profesores de seminario afirman una alta visión de las Escrituras. Tanto los misioneros norteamericanos como los internacionales afirman la declaración de fe de la CBS. Es importante que aquellos que nos representan crean como nosotros en las principales doctrinas de la fe.

A la luz del resurgimiento de la CBS, cada convención estatal tenía decisiones que tomar. ¿Cuál sería su relación con la Convención Bautista del Sur y su postura sobre la naturaleza de las Escrituras?

Me complace decir que casi todas las convenciones estatales afirman una alta visión de las Escrituras y apoyan a la CBS. Desafortunadamente, dos no tomaron esas decisiones.

En consecuencia, en Virginia, los bautistas del sur conservadores y leales sintieron que necesitaban comenzar una nueva convención. Dios ha bendecido sus esfuerzos y hoy son un ministerio de fuerte contribución en la vida de la CBS.

A partir de 1991, algunos bautistas del sur en Texas vieron cómo su propia convención estatal se alejaba de la SBC. Sin éxito, intentaron obtener aclaraciones públicas sobre algunas posiciones doctrinales importantes. Cada año, los mensajeros buscaban hacer cambios, pero perderían por márgenes cada vez mayores. Para 1998 era evidente que sería necesaria una nueva convención estatal.

Hay dos razones principales para la existencia de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Las iglesias querían un compañerismo confesional para misiones y ministerio. También querían una relación de trabajo cercana con la SBC. Estos dos valores han sido constantes a lo largo de los nueve años de nuestra existencia.

¿Cuál es la diferencia entre SBTC y otras convenciones estatales? Hay algunas posiciones distintivas ocupadas por la SBTC. Tenemos la palabra "infalibilidad" en nuestra constitución. La Junta Ejecutiva ha afirmado la infalibilidad y definido una alta visión de las Escrituras.

La definición establece que todos los milagros ocurrieron tal como están registrados, todas las narraciones son históricas y verdaderas, y que los autores de los libros son los autores a quienes se atribuyen. Debido a que somos una confraternidad confesional, las iglesias afiliadas afirman su acuerdo con la declaración de fe de la convención, que es la Fe y Mensaje Bautista (2000). Las iglesias no necesitan adoptar la BF&M como su declaración de fe, sino simplemente estar de acuerdo en que la BF&M 2000 es el documento aceptable para el ministerio común como SBTC.

De una alta visión de las Escrituras, surgen posiciones más claramente definidas sobre cuestiones sociales. El SBTC está registrado por resolución que honra casi anualmente la santidad de la vida humana. Una disposición en la constitución prohíbe la afiliación continua de cualquier iglesia que afirme la homosexualidad como una práctica aceptable.

Las mujeres son reconocidas por sus valiosas contribuciones al reino, pero los hombres son reconocidos como los candidatos bíblicamente aceptables para el papel de pastor principal. El SBTC no se asocia con grupos como Cooperative Baptist Fellowship porque no tomarán posiciones claramente bíblicas sobre estos temas cruciales.

Además, somos diferentes estructuralmente. Una encuesta reciente mostró que SBTC tiene la proporción más pequeña de personal por iglesia de cualquier convención estatal en la SBC. Esto permite que el flujo de efectivo vaya donde la gente quiere su dinero.

El cuarenta por ciento de nuestro presupuesto estatal se asigna para misiones y evangelización. La plantación de iglesias es el rubro más grande y recibe casi $ 2 millones al año. Usamos una serie de controles y contrapesos para que los dólares de la misión puedan legitimar nuevas iglesias. Es necesario que todos hagamos el trabajo. Ninguna iglesia puede permitir una estrategia misionera a nivel estatal. Esta es una de las principales razones de la existencia de cualquier convención estatal.

El SBTC brinda servicios a más de 100 ministerios de iglesias locales diferentes. Al utilizar generalistas en lugar de especialistas en nuestro personal, podemos hacer más con menos en Texas. Lo que sea que necesite una iglesia o asociación, trabajaremos en red para encontrar los recursos. Nos relacionamos con instituciones y ministerios pero es sobre una base teológica y en un papel de contribuyente.

¿A dónde vamos desde aquí? Hemos crecido de 120 congregaciones a casi 2,000. Las iglesias donaron más de $ 31 millones a misiones y ministerio durante el año pasado. Nuestro objetivo final es dar el 55 por ciento del presupuesto operativo al ministerio de la CBS. Actualmente estamos en el 54 por ciento. Debemos alcanzar la meta para el 2009. Ninguna otra convención estatal regala más de lo que retiene en los fondos del presupuesto operativo.

Creemos que las iglesias de todo Texas se unirán al esfuerzo de "Alcanzar Texas y tocar al mundo". Nuestros valores fundamentales refuerzan nuestro pasado pero nos guían en el futuro. Somos fieles a la Biblia, centrados en el reino y financiados misionalmente. Nuestro deseo es ser un buen socio para las iglesias y asociaciones bautistas del sur en Texas.

Ore para que Dios se mueva sobre nosotros en el Centro de Convenciones de Arlington del 12 al 13 de noviembre cuando las iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas se reúnan.

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