NUEVA VIDA: Música de risa para niños para los oídos de la iglesia revitalizada





Houston Las lluvias vespertinas de verano intermitentes obligaron a un grupo de miembros de la iglesia, voluntarios y vecinos a refugiarse en el interior justo cuando comenzaba la fiesta de la cuadra de la Iglesia Bautista Cornerstone. El sonido de la risa, la charla y los niños corriendo en el pasillo llegó como música a los oídos de los miembros de la iglesia (lo suficientemente mayores para recordar cuando correr en la iglesia se consideraba un comportamiento pecaminoso), quienes disfrutaban cada nota. 

Había pasado demasiado tiempo desde que tales sonidos felices resonaron en todo el edificio o desde que la congregación había extendido tan intencionalmente el mensaje del evangelio a sus vecinos. Los conflictos personales y los problemas económicos dejaron a Cornerstone sin pastor, sin edificio y con una membresía cada vez menor en los últimos cinco años. Pero con un pacto de revitalización de SBTC y la llegada del pastor Dave Cash, la congregación restante cree que es por una buena razón por la que se aferraron a la esperanza.

"Creo que Dios sabía lo que estaba en proceso", dijo la miembro de la iglesia Bonnie Stevenson al TEXAN. "Somos el remanente de lo que Dios quiere para esta iglesia".

Lo que Dios vio "en las obras": declaraciones de impuestos mal manejadas y la aplastante multa resultante del Servicio de Impuestos Internos; la venta de la iglesia para pagar la multa del IRS; conflictos sobre la misión de la iglesia; y miembros que huyen.

Pero incluso una iglesia en crisis no deja de tener esperanzas, dijo Kenneth Priest, director de estrategias de convenciones de SBTC. Los modelos de revitalización de iglesias del SBTC han sido reconocidos en todo el país como herramientas exitosas para restaurar la salud espiritual de las iglesias, dijo Priest. 

Pero un buen plan solo es tan exitoso como el deseo de la congregación de seguir los pasos recomendados para la recuperación, dijo Priest. Los miembros de Cash y Cornerstone tuvieron que aceptar el pacto de tres años y sus medidas de responsabilidad. Desde su primera reunión, Cash dijo que encontró a la gente de Cornerstone dispuesta a hacer lo necesario para la restauración.

“Realmente sentían que Dios no había terminado con ellos”, dijo Cash. Eso, o eran tercos. No estaban seguros ".

Los aproximadamente 30 miembros resilientes se han volcado con entusiasmo en los esfuerzos de revitalización que están dando nueva vida a una iglesia dada por muerta.

Las iglesias que necesitan los esfuerzos de revitalización de SBTC son "viables", "enfermas" o "en crisis", dijo Priest. Una iglesia “en crisis” como Cornerstone no tiene presupuesto, ni personal y probablemente no existiría dentro de tres años.

Para resucitar tales iglesias y restaurar la salud espiritual, Cash, los miembros y el SBTC han celebrado un acuerdo de pacto, el modelo de revitalización más "práctico" y eficaz. Durante el compromiso de tres años, la convención brinda apoyo y capacitación al pastor. También debe guiar a la iglesia a través de una serie extensa de sermones y un estudio bíblico en grupos pequeños proporcionados por la convención. El plan de estudios de SBTC ofrece pasajes de la Biblia y bosquejos recomendados para la serie de sermones, pero el pastor estudia y escribe sus propios sermones. 

La gracia de Dios ha sido evidente en medio del difícil proceso en Cornerstone. Aunque tuvieron que vender la iglesia para pagar la multa del IRS, el comprador — Fallbrook Baptist Church, otra congregación de SBTC en la misma calle — permite que Cornerstone use el edificio por solo una parte del precio de las facturas de servicios públicos.

Stevenson y sus compañeros de Cornerstone Pete Stewart, Sandra Hendon, Cheryl Jones, Doug Coleman y Judy y Joe Celenza compartieron historias con los TEXAN de sus comienzos en la iglesia hace 30 años. Aunque húmedo y cansado por la fiesta de la cuadra y la semana de fiestas en la piscina, EBV y estudios bíblicos en apartamentos vecinos y un parque de casas móviles, es un buen tipo de cansancio, dijeron. 

Una gran banda de voluntarios de quinto y sexto grado de la Iglesia Bautista de Prestonwood en Plano ayudó con las actividades de la semana, incluida la instalación de puestos de juegos y comida en el césped de la iglesia ese viernes por la noche.

Ver la preparación hizo llorar a Cheryl Jones. Los vecinos no serían los únicos que se beneficiarían de la diversión y los juegos de la noche.

Cash y su familia llegaron en abril, y aunque las heridas emocionales aún están abiertas, Cash dijo que no detecta enojo ni amargura. El pastor interino, Andy Hill, hizo mucho para ayudar a la congregación a sanar a la gente, dijo.

“El pasado es el pasado”, dijo Cash al TEXAN. Sabe que los problemas de Cornerstone son de conocimiento común en la comunidad, pero su reciente alcance ha dado sus frutos: organizarán estudios bíblicos semanales en dos complejos de apartamentos, el parque de casas móviles y una residencia para jubilados.

Pero mientras se enfoca en el alcance comunitario, Cash entiende que la revitalización no se trata tanto de hacer crecer una iglesia como de la salud espiritual de los miembros de la iglesia ahora y en el futuro.

“Mi objetivo es entrar en contacto con estos vecinos”, dijo. "Y que mi pueblo verá a Dios trabajando después de su período de espera".

Para obtener más información sobre la revitalización de la iglesia a través de SBTC, visite sbtexas.com/revitalización

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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