Congregación recién inaugurada trae nueva vida al centro de la ciudad de Corpus Christi

CORPUS CHRISTI — Ronaldo Morales tuvo la visión de ganar su antiguo vecindario para Jesucristo y revitalizar espiritualmente el interior de la ciudad de Corpus Christi. Bill Simmons, mentor de Morales y pastor de la Iglesia Bautista River Hills de Robstown, compartió ese sueño. River Hills en Oak Park, que celebró su primer servicio hace 15 meses, es el resultado.

“El área que estamos llegando tiene la tasa de criminalidad más alta en Corpus Christi”, dijo Morales al describir la ubicación y el desafío que enfrenta la iglesia que ahora pastorea. “Hay muchas madres solteras, drogas, prostitución. Puede ver a las mujeres caminando arriba y abajo [cerca] de Leopard Street. Algunos han comenzado a acercarse a nuestra iglesia. Ya hemos llevado a algunos a Cristo. La necesidad es grande ".

Ronnie Morales debería saberlo. Creció en el barrio de Corpus Christi. Las drogas y el alcohol eran algo habitual. “El alcohol mató tanto a mi padre como a mi abuelo”, dijo Morales. “Me metí en las drogas a una edad muy temprana. A los 16, era un adicto a las drogas y un alcohólico ". La madre de Morales, obligada a trabajar muchas horas para llegar a fin de mes, no pudo proporcionar la estructura y disciplina que Morales y sus hermanos requerían.

Las cosas se pusieron tan mal que la madre de Morales lo ingresó en un pabellón psiquiátrico a la edad de 24 años. “Yo tenía tendencias suicidas, un adicto, un alcohólico”, dijo Morales. "Yo estaba perdido."

Hoy, su madre se sienta en el banco delantero de River Hills en Oak Park. “Ahora soy su pastor”, dijo Morales, testimonio vivo de una vida que Jesucristo cambió radicalmente.

Había pasado seis años en Alcohólicos Anónimos cuando Chuck Brush encontró a Morales en la esquina de las calles Josephine y Nueces y le puso un tratado del evangelio en sus manos. Unas semanas más tarde, mientras leía las Escrituras, Morales se dio cuenta de que Dios le estaba diciendo que estaba "perdido". Se arrodilló junto a su cama y oró: "Jesús, si no me salvas, no lo lograré".

“Allí mismo nací de nuevo en la familia de Dios”, dijo Morales. “El 12 de octubre de 1991, en mi habitación, nací de nuevo y nunca he sido el mismo. Me metí folletos del Evangelio en el bolsillo y salí a ganar el mundo ".

Morales sirvió en dos iglesias diferentes antes de comenzar el nuevo trabajo que se convertiría en River Hills en Oak Park. “Comenzamos un estudio bíblico en una casa con 12 o 13 personas”, recordó Morales. El director ejecutivo de la Asociación Bautista de Corpus Christi, Anson Nash, proporcionó espacio de oficina para la iglesia.

“Estábamos ganando gente para Cristo y la gente venía a la iglesia”, recordó Morales. "Antes de que nos diéramos cuenta, teníamos unos 40 años". El grupo llevó a cabo bautismos en la Iglesia Bautista River Hills de Robstown, donde Morales fue ordenado.

El pastor de Robstown quería ayudar a Morales a encontrar una ubicación permanente para la iglesia en crecimiento. Simmons había estado preocupado durante mucho tiempo por el centro de la ciudad de Corpus Christi y el declive de la iglesia evangélica allí. Muchas iglesias en el centro de la ciudad estaban “muriendo o muertas”, dijo Simmons. “Creo que en lugar de perder todo lo que mucha gente se ha sacrificado para construir, tenemos que hacer lo que podamos para dar vida a algunas de esas iglesias”, agregó.

La Iglesia Bautista de West Heights era una iglesia en declive. La congregación envejecida contaba con alrededor de una docena cuando el pastor interino Ron Watson le contó a Simmons sobre las circunstancias de la iglesia. Simmons y Watson comenzaron a reunirse con los miembros de West Heights para discutir sus opciones.

Trajeron a Harvey Kneisel para ayudar. El ex pastor de misiones de First Baptist Houston y autor de "Nueva vida para iglesias en declive", Kneisel tenía una amplia experiencia ayudando en la revitalización de las iglesias del centro de la ciudad en Houston y en otros lugares.

“Harvey había sido pastor en Corpus, y había sido nuestro director de misiones [en River Hills], así que la gente de West Heights también confiaba en él”, dijo Simmons.

Mientras Kneisel guiaba la transición, West Heights traspasó su propiedad a River Hills de Robstown. Se formó un comité de gobierno con representantes de West Heights, River Hills Robstown y el grupo de Morales, supervisado por un presidente de River Hills Robstown. El comité de gobierno toma decisiones importantes relevantes para River Hills en Oak Park y continuará haciéndolo en el futuro inmediato.

“Ha funcionado muy bien”, dijo Simmons. El objetivo es eventualmente hacer la transición de River Hills en Oak Park a una iglesia autónoma.

En los primeros días de las negociaciones con West Heights, Simmons pensó en Morales como el candidato ideal para revitalizar la iglesia del centro de la ciudad. "Es el tipo perfecto para esto", declaró Simmons. “Lo pusimos como pastor de River Hills en Oak Park. Se ganó el corazón de los ancianos anglosajones que ya estaban allí. Ellos lo aman. Ronnie es un verdadero ganador de almas ".

De hecho, muchos ex miembros de West Heights se han quedado en la nueva congregación, incluida una mujer de 99 años.

“El hermano Bill me llamó y me dijo que había una iglesia a punto de cerrar sus puertas y que queremos conseguirles el edificio”, recordó Morales. La propiedad incluye un salón de becas en buen estado, un santuario con capacidad para 240 personas, un edificio educativo y una casa parroquial donde viven Morales y su esposa Minnie.

Morales es bi-vocacional. Espera jubilarse de su trabajo en robótica en Corpus Christi Army Depot en siete años y dedicarse a tiempo completo al trabajo en River Hills en Oak Park. Recibe una asignación de gas y vive en la casa parroquial. Sale del trabajo a las 2:30 cada tarde, lo que le da tiempo para preparar mensajes, aconsejar a la gente, visitar y cumplir con las responsabilidades pastorales.

River Hills en Oak Park (RHOP) era un lugar concurrido incluso antes de que se llevara a cabo el servicio inicial el 23 de octubre de 2011. Cuando se adquirieron las instalaciones, Morales dirigió a grupos de miembros en caminatas de oración semanales, deteniéndose en cada esquina de cada edificio. , eventualmente rezando en las esquinas del vecindario. “Entonces empezamos a saturar el lugar con el evangelio. La gente salía y se sentaba en sus porches y nos esperaba ”, dijo Morales. Algunos pedirían oración.

“Tenemos que ganarnos su confianza”, agregó. "Tratamos de hacernos amigos de la gente". Esto puede significar cortar el césped o llevar regalos a los visitantes de la iglesia. La inseguridad es un problema para los recién llegados a la iglesia, señaló Morales. "Hacemos todo lo posible para ayudar a estas personas a sentirse amadas".

Morales dijo que el discipulado es fundamental. Los nuevos creyentes deben tener una base firme, se les debe enseñar el "ABC del cristianismo". RHOP envía miembros a hogares para enseñar el libro de Juan a la gente del vecindario que está interesada pero que duda en asistir a la iglesia.

“Hacemos esto en cada oportunidad que tenemos”, dijo Morales, quien señaló que al menos seis personas discipuladas en el vecindario han seguido al Señor en el bautismo de los creyentes y se han convertido en parte de la iglesia.

De hecho, desde que River Hills en Oak Park abrió sus puertas, ha bautizado a más de 25 nuevos creyentes. Su número aumenta semanalmente.

Un ambiente familiar impregna la iglesia. Se programan actividades especiales para personas mayores con regularidad. Las noches familiares mensuales en el salón de becas atraen multitudes de 60 o más para juegos y compañerismo. “Hay un espíritu de unidad dentro de la gente. Les hago saber que si seguimos amándonos, seremos una amenaza aquí en la comunidad en lo que respecta a ganar la comunidad para la causa de Cristo. Hay algo en el concepto de amarnos unos a otros ”, afirmó Morales.

La iglesia ora junta regularmente, incluida la intercesión por otros pastores e iglesias del área. Morales también se reúne regularmente y trabaja en estrecha colaboración con la media docena de pastores de iglesias en el centro de la ciudad.

Mike Molina trabaja con los jóvenes de RHOP. Pudo llevar a 26 niños de River Hills y otras iglesias del centro de la ciudad a un campamento juvenil el verano pasado donde el grupo vio siete profesiones de fe. River Hills Robstown proporcionó camionetas para el transporte y contribuyó con $ 4,500 al esfuerzo de extensión del campamento.

Morales elogia la asistencia continua ofrecida por Simmons y River Hills Robstown. La iglesia matriz imprime los boletines de RHOP y proporciona una ayuda invaluable. Los miembros de River Hills Robstown también están comprometidos con la comunidad, asesorando a los estudiantes en las escuelas primarias e intermedias del centro de la ciudad, con la bendición del Corpus Christi ISD.

A través de sus amistades continuas con pastores de SBTC como Simmons, Mike Lujan, Roland DeLeon y otros, Morales obtiene consejos y consejo.

La Asociación Bautista de Corpus Christi también proporciona muchos recursos, incluidos materiales de impresión para las “Bolsas Benditas”, que la iglesia espera entregar a las personas en las salas de espera de los hospitales y en las paradas de autobús. Las "bolsas bendecidas" contienen pequeñas botellas de agua, bocadillos empaquetados, tratados del evangelio y fe.
esboza.

“En este momento, solo estoy pensando con seis meses de anticipación”, bromeó Morales cuando se le preguntó sobre los planes futuros de la iglesia. Una clase de escuela dominical para parejas está a la vista. La iglesia de niños recién inaugurada tiene alrededor de 20 niños. Cada semana, 90 o más asisten a los servicios. Abundan los bautismos.

Incluso hay un ministerio de mujeres vibrante conocido como Mujeres que buscan a Dios dirigido por Minnie Morales con la ayuda de Minga Valadez. “No sé dónde estaría sin esa dama. Ella es una bendición ”, dijo Morales sobre su esposa.

Dios está cambiando vidas en el interior de la ciudad de Corpus Christi. Un ejemplo: Noami, cuyo marido murió trágicamente y su hijo estaba en prisión.

Morales llamó a la puerta de Noami en un parque de casas rodantes, acompañado por otro creyente. “Dios había cultivado su corazón como no creerías”, dijo Morales. Confió en Cristo y se bautizó. En una reciente reunión de mujeres, Noami incluso ayudó a Minnie a montar el sketch.

“Hay mucho dolor y dolor en la zona en la que estamos. Dios nos ha puesto ahí y ahí es donde nos vamos a quedar y vamos a llegar a esa comunidad ”, enfatizó Morales.

Simmons agregó: “Creo que las iglesias deben tener un impacto en la comunidad de tal manera que las personas no solo sepan que están allí, sino que se darán cuenta si no están allí. Ronnie está teniendo ese tipo de impacto inmediato ".

“Si Jesús cambia a la gente, Jesús debería cambiar ese vecindario. Creo que puede ”, dijo Simmons.
Ronnie y Minnie Morales y la congregación de River Hills en Oak Park dijeron que creen que lo hará.

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