Paige Patterson elegida octava presidenta

¿FORT WORTH? Leighton Paige Patterson aceptó la invitación unánime de los fideicomisarios del Southwestern Baptist Theological Seminary para servir como el octavo presidente de la escuela a partir del 1 de agosto. Sigue a Kenneth S. Hemphill, quien renunció el 8 de abril para dar dirección a la iniciativa Empowering Kingdom Growth de Southern Bautistas.

En su afirmación de la decisión de la junta, Hemphill dijo: “Si miras la excelente facultad que ha reunido [como presidente de Southeastern Seminary] y el crecimiento y el entusiasta cuerpo estudiantil que ha sido atraído a Southeastern, descubrirás un testimonio elocuente de sus credenciales para liderar Southwestern ". Hemphill dijo que la pasión de Patterson por las misiones y su "gran corazón por el mundo" le "vendrán bien para liderar la mejor institución de formación misionera del mundo".

El presidente del Comité de Búsqueda, Denny Autrey de Lindale, Texas, dijo que el comité estaba unido en una decisión de considerar un candidato a la vez, encontrando al presidente actual de Southeastern Seminary calificado según las condiciones establecidas por la facultad, el personal, la administración y los estudiantes. Esas cualidades abordaron la confiabilidad, el liderazgo, la supervisión de la escuela, las habilidades de comunicación y el desarrollo de los donantes.

Autrey dijo que el comité buscó un presidente con madurez personal y valores familiares, un llamado a la educación en el seminario, liderazgo administrativo comprobado en la educación superior, apertura y aceptación de todas las personas y la capacidad de identificarse con la herencia de Southwestern Seminary.

En una conferencia de prensa posterior a la votación del 24 de junio, Patterson dijo que la transición de un presidente de seminario a otro naturalmente causa ansiedad en la facultad y el personal. "El problema se ve agravado por el hecho de que algunos de nosotros tenemos cierto tipo de reputación que pueden o no ser totalmente merecidas". Prometió: "Venimos a ustedes con los brazos abiertos, con amor en nuestros corazones y con el deseo de que Southwestern Seminary sea todo lo que debe ser para la gloria de Dios".

Contactado por primera vez el 15 de mayo, Patterson dijo: “En mi imaginación más salvaje, nunca soñé que estaría aquí hoy. Tampoco tenía ningún interés particular en él ”, agregó. “Cuando estás totalmente satisfecho, feliz y bendecido por Dios más allá de cualquier forma posible de evaluarlo y alguien te dice: '¿Estás interesado en mudarte?', La respuesta es: 'No, no lo estoy'.

Su cambio de opinión ocurrió el 10 de junio a 35,000 pies sobre el Océano Atlántico, dijo Patterson en su carta de renuncia a Southeastern. "Dios habló con decisión a mi corazón", dijo a los medios.

Patterson describió a la facultad de Southwestern como "sumamente amable y gentil" en la reunión privada celebrada esa mañana. “Cuando el departamento de filosofía se acercó al micrófono, me quedé temporalmente bloqueado por el temor de que hubiera alguna duda sobre el realismo kantiano o algo por el estilo”, bromeó.

Según una fuente presente en la reunión, los temas discutidos incluyeron la globalización del seminario a través de la enseñanza de estudiantes internacionales, el reclutamiento de estudiantes, las vacantes de profesores, los estilos de enseñanza, la comunidad evangélica en general, la igualdad de mujeres y hombres y la educación cristiana en las iglesias locales. .

Otro debate a puerta cerrada con los fideicomisarios abordó la preparación de los estudiantes para iglesias más pequeñas, la autoridad pastoral, la predicación expositiva, la prioridad del evangelismo y las misiones, la permanencia de la facultad, la educación de pregrado, la educación a distancia, las donaciones de seminarios, la financiación del Programa Cooperativo y la facultad con membresía en iglesias que son apoyo de la Cooperativa Bautista Fellowship.

El editor emérito de Baptist Standard, Toby Druin, interrogó a Patterson sobre si "impulsaría cambios en la facultad". El presidente electo dijo: "Nunca fue necesario renunciar a nadie" cuando asumió el cargo en Southeastern. No puedo imaginar ninguna circunstancia en la que entraría y, como dijiste, limpiaría la casa. En cambio, preferiría motivar a un nivel mucho más alto ".

Patterson repitió para los medios los criterios de contratación que había descrito anteriormente. “Lo más importante es que sean hombres y mujeres genuinos de Dios que hayan aprendido a caminar con Dios y sepan lo que eso significa. Deben ser buenos maridos o esposas y buenos padres y madres. Me preocupa más modelar ese tipo de cosas que cualquier otra cosa ". Dijo que espera que los miembros de la facultad sean "testigos constantes de Cristo" que "compartan su fe con la gente en todas partes".

Además, Patterson dijo que buscará personas que estén "debidamente acreditadas con los títulos finales apropiados", que hayan "demostrado su capacidad en esas áreas y estén dispuestas a contribuir a la literatura teológica" a través de la escritura y la enseñanza. Hizo hincapié en la competencia en la enseñanza en el aula "porque tengo una convicción profundamente arraigada de que es un pecado ser aburrido". Y finalmente, los futuros profesores deben operar dentro de las pautas de la Fe Bautista y el Mensaje 2000, dijo.

La afiliada de NBC en Fort Worth se aferró a la respuesta de Patterson sobre si permitiría que una mujer enseñara en la Escuela de Teología.

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