Pastores y gente

¿Quién eres tú para juzgar al siervo ajeno? Para su propio amo, se levanta o cae. De hecho, se le hará estar de pie, porque Dios puede hacer que se ponga de pie. (Romanos 14: 4)

No permita el SEÑOR que haga esto a mi señor, el ungido del SEÑOR, de extender mi mano contra él, porque es el ungido del SEÑOR. (I Samuel 24: 6)

Bert y Ernie * entraron en mi oficina (en otro estado) y se dejaron caer en las sillas junto a mi escritorio. Bert comenzó sin preámbulos: "Elmo * [nuestro pastor] tiene que irse y necesitamos su apoyo".

Nuestra conversación fue bastante corta cuando les dije que no podía apoyar lo que proponían. Verá, Elmo había tropezado de varias maneras durante su ministerio en nuestra iglesia y era obstinado al respecto. No podía imaginar que se quedara mucho tiempo y, francamente, no me importaba cuando se movía, PERO nada de lo que había sucedido justificaba su despido. No era un mero empleado de la iglesia, y estaríamos equivocados al evaluarlo como si lo fuera.

En mi experiencia, algunos miembros de la mayoría de las iglesias están demasiado ansiosos por reprender o deshacerse de su pastor. Se convierte en un problema corporativo cuando esos miembros tienen una gran influencia. Cuando eso sucede, incluso en respuesta a una provocación real por parte de un pastor, una iglesia local es tentada a cometer un gran pecado, uno que obstaculizará su ministerio durante años. Pero la razón principal por la que no estoy a favor de la mayoría de los despidos de pastores no es pragmática sino de convicción. Considero a los pastores llamados (ungidos) para el papel en una iglesia específica, y creo que la mayoría de las veces estamos “juzgando al sirviente de otro” cuando elegimos al pastor. El caso de Saúl, de 1 Samuel 24, me parece esclarecedor. Saúl era, bastante temprano en su reinado, espiritualmente un mal rey. Desde la perspectiva de David, también era una verdadera amenaza física. Aún así, la elección de Saúl por parte de Dios y el hecho de que Dios aún no lo había removido detuvieron la mano de David, quizás por respeto al papel, pero ciertamente por respeto a Aquel que es Señor de reyes buenos y malos.

Por otro lado, los pastores no son reyes ni son un tipo de cristiano diferente al de sus compañeros miembros de la iglesia. Si la mayor parte de la culpa por el conflicto de la iglesia proviene de miembros de iglesia malhumorados que no entienden la naturaleza de una iglesia, parte de ella también proviene de pastores que creen que solo ellos son inmunes a la responsabilidad de sus hermanos y hermanas en Cristo. Aquí hay una advertencia que escuchamos muy raramente.
Estuve en la plataforma y en los bancos. Existe una tentación real por parte de los líderes de contar a los que están de acuerdo con nosotros en detalle del lado de los ángeles y de relegar a los que no están de acuerdo con nosotros en los detalles más pequeños al otro equipo. Ser rápido en hacer esos juicios puede ser un síntoma de pensar en nosotros mismos más de lo que deberíamos. También puede convertir en adversarios a aquellos que no tienen la intención de serlo. Algunas heridas que experimentamos en el ministerio son autoinfligidas. Quizás los conflictos entre pastores e iglesias son a menudo un fracaso de una o ambas partes en tener la mente de Cristo: mansedumbre y humildad. Con eso en mente, aquí hay algunas cosas que parecen verdaderas y útiles en la relación entre pastores y congregaciones.

Los pastores no son "la ayuda". He visto situaciones en las que algunos líderes de la iglesia consideran que los pastores son temporales y reemplazables como aquellos que abastecen los estantes del supermercado. Parte de esta idea errónea se debe a los períodos demasiado cortos de muchos pastores. Los líderes laicos que deciden ignorar al pastor hasta que se va, pueden haber descubierto que este enfoque funcionó en el pasado. No obstante, en un momento estuvimos (en su mayoría) de acuerdo en que Dios estaba llamando a nuestro pastor para que dirigiera nuestra iglesia; no es poca cosa cambiar de opinión sobre eso. Mi suegro observó una vez que la iglesia es el único lugar donde algunas personas "llegan a ser jefes". Tiene razón en que esta actitud existe, pero es una actitud incorrecta.

Los pastores son humanos. Mi punto no es que cometan errores, como tú y yo, sino que merecen misericordia y gracia tanto como tú y yo. No todos los errores que comete un líder deberían ser un asesino. Podemos ser muy implacables con aquellos que nos sirven en el liderazgo. Tomo Mateo 6 para decir que estamos obligados a perdonar a quienes nos rodean antes de que se disculpen o nos satisfagan. El perdón significa que ya no se lo reprochamos en pensamiento, obra o discurso.

Los pastores no son omni-competentes. Ninguno de nosotros lo es. Escuche la lista de calificaciones que muchas iglesias quieren de su pastor. Quieren un gran predicador que pase muchas horas en el estudio, pero también alguien que haga todas las visitas al hospital y al hogar y que esté disponible para conversar con cualquiera que quiera pasar por la iglesia. También necesita ser un buen hombre de negocios y saber un poco sobre la gestión de la plantación de iglesias. Oh, sí, será mejor que sea un buen padre y esposo en medio de todo. He conocido a pastores que querían microgestionar la plomería, el ministerio de música y las transacciones de bienes raíces además de sus ministerios de la Palabra. Es un pastor extrañamente raro que puede y debe extenderse tan delgado. Es una iglesia que se está preparando para la desilusión que espera que él lo haga.

Los pastores son parte del cuerpo de Cristo. Por supuesto, entendemos que los dones del pastor se dan para la edificación de la iglesia. Pero también es cierto que le trajeron a su pastor en este momento porque necesita lo que Dios le ha dado el poder de hacer por él. Es miembro de la iglesia y también líder de la iglesia. Eso significa que un pastor debe convertirse en parte de la iglesia a la que también sirve, para tener suficiente intimidad con sus hermanos y hermanas para que conozcan sus necesidades y fortalezas. Significa que la gente debe dar la bienvenida al pastor, a su esposa y a sus hijos, ya que encajan, en lugar de tratarlos a todos como otro tipo de ser humano. Tratar a su pastor como un forastero es una forma segura de acortar su mandato entre ustedes. 

Esta es una relación de pacto, amigos y no una jerarquía empresarial. Ese pacto une a pastores y personas, pero el pacto es con el Señor de las iglesias. Cuando una iglesia y un pastor chocan entre sí, alguien ha violado ese pacto. Las iglesias necesitan mucho liderazgo pastoral. Los pastores necesitan mucho el compañerismo, el apoyo, las oraciones y los dones de otros miembros de la iglesia. Algo mucho más grandioso que el éxito basado en el hombre sucede cuando todos asumimos la responsabilidad de nuestros roles dentro del cuerpo de Cristo.

* No son los nombres reales de nadie que conozca, excepto los Muppets.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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