El rally regional de evangelismo inspira a todas las edades

ODESSA, Texas - "Se trata de un alma que llega a conocer a Jesús, por eso hacemos lo que hacemos". Estas palabras, de Rubén Hernández, director de misiones y evangelización de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, fueron un grito de guerra para los bautistas de Texas en el oeste de Texas el 9 de febrero. “Debemos orar, debemos trabajar, debemos testificar, debemos debería predicar esperando que las almas sean salvas ”, dijo. Este fue el objetivo del mitin regional de evangelismo de SBTC, que se llevó a cabo por cuarto año en la Iglesia Bautista Sherwood de Odessa.
Aproximadamente 15 iglesias de Odessa y pueblos circundantes trajeron aproximadamente 325 adultos, 160 jóvenes y 40 niños a Sherwood Baptist para una noche de adoración y predicación anticipada anualmente por los bautistas en la comunidad. Debido a que la conferencia incluyó una reunión separada para cada uno de los tres grupos de edad, familias enteras recibieron aliento para ganar a otros para Cristo.
Jerry Dennis, pastor de Bible Way Family Baptist Church en Atenas, habló con los adultos y llamó a los pastores a ser moral y doctrinalmente puros a pesar de la gran presión para ajustarse a las normas del mundo.
“No vayan a llevarse bien con el mundo”, instó a la audiencia, que incluía una quincena de pastores. Luego animó a los miembros de la iglesia a seguir a sus pastores mientras defienden la verdad en sus iglesias.
Debido a su tono profético, Dennis llamó a su mensaje "El sermón que no quería predicar". Sin embargo, Tom Hiser, pastor de la iglesia anfitriona Sherwood Baptist, sintió que el mensaje era el objetivo, especialmente para él y sus compañeros ministros. Dijo que Dennis alentó a acercarse a la comunidad, pero aún trazando la línea sobre el pecado. "Pensé que era una presentación excelente", señaló Hiser.
El siguiente orador destacado fue Stan Coffey, pastor de la Iglesia Bautista San Jacinto en Amarillo y quien sirvió como el primer presidente de la SBTC en 1989. Coffey dio un mensaje expositivo de Apocalipsis 1, describiendo en detalle el significado de la visión de Jesús de Juan. Cuando uno realmente tiene una visión clara de Cristo, afirmó Coffey, siempre querrá compartirlo.
Hiser describió este mensaje como “justo en el punto, porque habló justo donde estamos. Simplemente nos dio una visión profunda de quién es Jesús en realidad ".
Coffey terminó su mensaje con un desafío a la congregación. Pidió ver las manos de todos los que se comprometieron a "llevar a alguien a Jesús en 2003". Cientos de manos se levantaron por el auditorio, un testimonio de la obra de Dios a través de la conferencia.
Si cada persona llevara a una persona a Cristo, se agregarían cientos de nuevas almas al Reino, dijo Hiser, quien estaba asombrado por el poder de este compromiso.
Durante el transcurso de la conferencia de adultos, Don Thornton dirigió a la congregación en tres sesiones de alabanza y adoración. Thornton, un evangelista musical de tiempo completo de Fairfield, mezcló himnos conocidos con coros de alabanza y también interpretó solos.
El mensaje principal de la noche fue destacado por un joven al final del servicio. El hombre, que durante un tiempo había estado sin hogar, fue llevado a Cristo por uno de los equipos de evangelización de la iglesia el lunes anterior. Después de encontrarlo en un complejo de apartamentos, los miembros le presentaron el evangelio y compraron comida para el hombre. En la conferencia, el grupo rodeó al joven mientras profesaba su nueva fe.
Mientras los adultos participaban en la conferencia en el auditorio de la iglesia, los jóvenes se apiñaban en el gimnasio. El orador Bill Gravell, conocido a nivel nacional, presentó un mensaje evangelístico que incluía humor a la gran multitud y varias experiencias personales. Llamó a los estudiantes para que estuvieran seguros de su salvación. Sabiendo que muchos en la multitud pueden estar dependiendo de una falsa experiencia de "caminar por el pasillo" en el pasado, instó a los estudiantes a asegurarse de haber hecho suyo a Jesús. También se enfocó en aquellos traídos por otros jóvenes que tal vez nunca hayan escuchado el evangelio.
La banda de adoración Destination Known lideró a los jóvenes en la adoración contemporánea, pero también incluyeron una porción de himnos en su conjunto de música. El ministro de la Juventud Bautista de Sherwood, Dennis Houston, apreció esta mezcla y sintió que la banda lideró la enseñanza de Gravell con gran habilidad. “Después de eso, los estudiantes estuvieron dispuestos a escuchar cualquier cosa”, dijo.
Houston señaló que la parte juvenil de la conferencia anual también es muy esperada en Odessa y las comunidades circundantes. “Está creciendo más y más cada año”, dijo. “Tuvimos una buena participación de otras iglesias, incluidas las iglesias bautistas españolas”. El propio grupo de jóvenes de Sherwood también trajo 50 a la conferencia. “A los niños les gustó”, dijo Houston. "Esos son mensajes y canciones que todos los que puedan escuchar deberían escuchar".
Houston se regocijó por las decisiones tomadas por los jóvenes en su parte de la conferencia de evangelización. Al final de la noche, cinco estudiantes tomaron decisiones, cuatro de las cuales eran profesiones de fe.
Una nueva adición a la conferencia anual fue el evento para niños, que se llevó a cabo en el salón de capacitación del programa de evangelismo FE de la iglesia. Jon Merryman les habló a los niños sobre su propio testimonio y los animó a confiar en Dios en todas las circunstancias. Merryman había experimentado un accidente de avión antes en su vida, y su historia de la experiencia llamó la atención de los niños.
Cara Nelson, una estudiante de cuarto grado bautista de Sherwood, esperaba tener el mismo nivel de confianza en Dios. “Su experiencia fue aterradora”, recordó. "Así que siguió pidiendo a Dios que lo salvara". Cuando sus amigos le preguntan sobre la conferencia de evangelización en la escuela, ella espera contarles sobre Jesús si aún no lo saben, dijo.
“Jon Merryman realmente impresionó a nuestra gente”, dijo el pastor Hiser. "Debería estar muerto, pero sobrevivió y está ayudando a otras personas".
La conferencia de evangelismo de este año en Sherwood Baptist fue la más grande hasta ahora. Hiser ha disfrutado facilitando la conferencia durante los últimos cuatro años en su iglesia, pero también espera visitar otras congregaciones de la comunidad en los próximos años.
“Es como tener una reunión familiar, y el evento principal es Jesús en nuestra reunión”, dijo. “Estábamos muy emocionados de ser la iglesia anfitriona, pero estamos ansiosos por ir a otras iglesias para poder participar con ellos. No es un trato "nosotros y ellos"; es un trato de 'nosotros' ”.

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