El presidente de la CBS desafía a los bautistas del sur

PLANO - Gran parte de la preparación que Jack Graham necesitaba para servir como presidente de la Convención Bautista del Sur llegó a una edad temprana. En un hogar cristiano donde sus padres lo basaron en la Palabra de Dios, un abuelo que vivía con ellos le leía las Escrituras todas las noches. En una iglesia de Fort Worth, el pastor lo convenció de que predicar la Palabra de Dios y compartir el mensaje de Jesús era el objetivo principal de un pastor. Y profesores influyentes del Southwestern Baptist Theological Seminary le enseñaron a creer y a confiar en la Biblia.

El pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano, Texas, preside la reunión anual de la SBC del 17 al 18 de junio en Phoenix, Arizona. “Nunca he intentado nada en mi vida sin sentir el llamado de Dios”, le dijo Graham al Southern Baptist TEXAN. "Con eso hay gracia y provisión para realizar la tarea".

A pocos bautistas del sur se les pide que comenten sobre una variedad de temas como los que Graham ha enfrentado el año pasado. El asesinato de los misioneros de la CBS, la tragedia del transbordador espacial, la guerra en Irak, el propósito evangelístico detrás de los esfuerzos humanitarios y, más cerca de casa, la nueva iniciativa misionera de la Convención General Bautista de Texas, son solo algunos de los temas que los reporteros ofrecen. comentario del presidente de la SBC. Sin embargo, su respuesta a nivel nacional es el mismo enfoque que utilizó mientras pastoreaba en Cross Plains, Texas, hace más de 30 años.

“A pesar de que he sido pastor durante mucho tiempo, nunca puedo prepararme por completo para las situaciones y crisis mundiales que hemos conocido el año pasado”, dijo Graham. “Es importante para mí orar y pedir sabiduría a Dios”, enfatizó, agradeciendo la disposición de los bautistas del sur de orar por él y otros líderes de la CBS.

“A lo largo de mi ministerio y ciertamente en estos días como presidente, he recopilado archivos de muchas fuentes sobre temas éticos y culturales. Siempre ha sido importante tener un archivo de materiales y una cosmovisión bien pensada que esté basada en la Biblia y sea sólida en la Palabra de Dios ”. Busca orientación sobre temas del día en su estudio de las Escrituras.

Siguiendo el ejemplo de la instrucción de su abuelo de que “los lectores son líderes”, Graham se esfuerza por estar informado leyendo extensamente, incluso más allá de los parámetros normales para la preparación de sermones, de libros, revistas y periódicos. "Es importante estar alerta a las noticias", dijo, agradeciendo "un entorno de medios que hace que sea fácil conectarse a Internet, encender un televisor, escuchar, mirar y observar el debate".

Una llamada de un periodista llega en momentos inesperados y Graham tiene que estar preparado para ofrecer una respuesta que hable en nombre de los bautistas del sur mientras da un mensaje de esperanza a la nación en tiempos de crisis. Mientras caminaba con su esposa en el centro comercial un sábado por la mañana en febrero, Graham recibió una llamada en su teléfono celular, informándole de la explosión del transbordador y pidiendo un comentario.

“Escuché una declaración una vez que la iglesia nunca debe jugar al chico del agua en el juego de la vida”, dijo Graham. “Estoy agradecido en estos días de que los bautistas del sur hayan tenido la oportunidad de estar en el campo de juego de los grandes problemas de nuestro tiempo. Otros bautistas del sur han estado evaluando todos los temas imaginables. No están al margen, sino en el debate, involucrando a la cultura con poder ".

Si bien su familia lo basó desde sus primeros días en la verdad de las Escrituras, Graham describe la influencia del pastor de la Iglesia Bautista de Sagamore Hill, Fred Swank, como inconmensurable. “Nos animó a creer la Palabra de Dios sin dudarlo ya estudiar para mostrarnos aprobados ante Dios”.

Graham comenzó a ver a Dios obrando en la vida de las personas durante los días del Movimiento de Jesús a principios de la década de 1970. “Esos primeros años me establecieron en mi fe”, dijo. “Fui al seminario donde profesores como Roy Fish, Huber Drumright, Curtis Vaughan me enseñaron y me llevaron a creer y confiar en las Escrituras ya ministrar con esa sólida convicción.

“Cuando predicas la Palabra de Dios, te da un sentido de valentía y autoridad. Nunca tengo que preguntarme qué voy a predicar a continuación. Ese fue el hábito en mi primera iglesia en Cross Plains de mi iglesia actual de Prestonwood: simplemente abrir las Escrituras, explicar, ilustrar y aplicar ".

Como presidente de la SBC, Graham cree que debe ser una voz para los bautistas del sur, ofreciendo un papel pastoral y profético. Eso puede implicar la presentación de un evangelio que es ofensivo para muchos, dijo, refiriéndose a un versículo de vida de Romanos 1:16 para "nunca estar avergonzado o avergonzado de proclamar el mensaje". La verdad no puede ni debe ser comprometida, dijo Graham, "especialmente en un mundo en el que los sistemas de creencias se perciben como iguales".

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