Ministros capellanes con sede en Texas después del tiroteo en Irak

No fue por casualidad que el capellán (capitán) Kent Coffey llegara al Combat Stress Center en Camp Liberty en Bagdad, Irak, momentos después de que un soldado estadounidense abriera fuego, matando a cinco soldados e hiriendo a otros tres el 11 de mayo. .

“Fue la providencia de Dios que yo estuviera al tanto de lo que había sucedido”, dijo Coffey. Él y su asistente (Pvt.) Russ Glover caminaban de regreso a la capilla de la división después del almuerzo, 30 minutos más tarde de lo normal, cuando notaron las luces de los vehículos de emergencia en el Combat Stress Center. Habiendo servido de cerca con los miembros del equipo de combate contra el estrés, Coffey y Glover se detuvieron para ver si podían ser de ayuda.

Fueron el primer equipo de capellanes en llegar a la escena. Coffey envió a Glover a la capilla para pedir refuerzos al capellán mientras hablaba con los soldados en el lugar para aclarar lo que había sucedido.

Una vez que el capellán de la división llegó para hacerse cargo de la escena del incidente, Coffey y Glover se dirigieron a la Clínica Médica Troop, donde los soldados heridos estaban siendo tratados. Llegaron justo cuando el personal médico había “llamado” la muerte de una de las víctimas.

“El personal todavía estaba en la sala de tratamiento, así que los reuní a todos y rezamos una oración por la familia del soldado”, relató Coffey. El comandante de la unidad médica le pidió a Coffey que se quedara y ayudara con una revisión posterior a la acción. “Dije una oración y pronuncié algunas palabras de aliento, ofreciendo mis elogios por el trabajo que hacen en tiempos como estos”.

Mientras tanto, la capilla de la división donde sirve Coffey se había convertido en el centro de operaciones para evaluar a los soldados que habían estado en el Combat Stress Center en el momento de los tiroteos. Coffey pronto se enteró de que uno de los soldados de su batallón había presenciado el incidente mortal.

“Solo pude hablar con ella brevemente, pero le dije que si quería hablar yo estaba disponible de día o de noche”.

Más tarde esa noche, Coffey y Glover regresaron a la clínica para ofrecer más apoyo. Una vez más, el tiempo de Dios fue evidente. El equipo de socorristas que le había dado medidas para salvar la vida a uno de los soldados se había reunido para un chequeo intestinal. Le pidieron a Coffey que se uniera a ellos.

Al día siguiente, Coffey y Glover asistieron a la ceremonia de la rampa en la base de la Fuerza Aérea cuando los soldados caídos fueron colocados en un vuelo de ángel en ruta a sus hogares en los EE. UU.

“Había toneladas de gente rindiendo homenaje a estos hombres”, dijo Coffey. "Me alegré de haber ido por nada más que para poner mi mano en la espalda de aquellos que lloraban abiertamente".

Coffey, miembro del Batallón de Tropas Especiales de la División, 1 División Calvary de Fort Hood, ¿es uno de los 1,200 capellanes bautistas del sur que sirven en el ejército de los Estados Unidos? más de un tercio de los 3,078 capellanes respaldados por la Junta de Misiones de América del Norte.

El miércoles siguiente al incidente, el capellán Coffey finalmente pudo hablar con el soldado raso de su unidad que estuvo presente durante los tiroteos.

“Mi corazón se rompió cuando me contó lo que había sucedido”, dijo Coffey. "Me alegré de haber construido una relación con ella, así que se sintió lo suficientemente cómoda para hablar".

“Por eso los capellanes corren PT todos los días, por eso están en el campo de batalla, dejando la zona verde para ir con los soldados, para que puedan construir una relación que les ofrezca el derecho de llevarlos a la cruz”.

Coffey no es ajeno a la tragedia, la muerte y el dolor. Durante su primer despliegue en Irak en 2006, perdió a 13 hombres en 24 horas. Escuchó por una radio gritos de angustia cuando el enemigo tendió una emboscada a una unidad estadounidense.

Entonces y ahora, Coffey se apoyó en el apoyo de quien brinda esperanza y vida eterna. Y confió en la formación que ha recibido como capellán militar.

“Siempre me hago la pregunta: '¿Qué querría que me dijeran si estuviera en esta situación?' Si la respuesta es nada, simplemente cierro la boca y estoy ahí ”, dijo Coffey. "La esencia de un buen capellán es estar donde la necesidad es mayor, evaluar dónde se puede usar mejor y luego apartarse del camino y permitir que Dios lo use como mejor le parezca".

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