Bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia

Un porcentaje asombroso de la violencia sancionada por el gobierno en el mundo de hoy tiene un elemento religioso. Las animosidades tribales, raciales y políticas se intensifican por las diferencias religiosas que a menudo acompañan a estas diferencias culturales.

Los perseguidos no encajan en ningún perfil fácil. La persecución en la región de Darfur de Sudán es de musulmanes por musulmanes. Los africanos subsaharianos están siendo aniquilados por los árabes africanos. Es racial. Anteriormente, el gobierno sudanés se concentró en acabar con las tribus cristianas y animistas. En Kazajstán, la persecución se centra en los? Extranjeros? sectas (ni ortodoxas ni musulmanas) como los bautistas porque están asociadas con naciones occidentales. En China, Corea del Norte y Vietnam vemos la persecución de todas las personas religiosas por parte de los gobiernos ateos.

En Irak, la persecución no está actualmente sancionada por el gobierno, pero ocurre y se concentra en los cristianos. Los recientes atentados con bombas han afectado a cinco iglesias católicas de varios tipos. Nuestros trabajadores bautistas del sur asesinados en Irak probablemente fueron asesinados porque eran estadounidenses desarmados. Nuestros trabajadores hospitalarios asesinados en Yemen murieron porque eran cristianos. ¿Cuál es nuestro interés aquí? Como un reflejo instintivo, podría decirse que en cualquier lugar donde se maltrata a las personas tenemos interés. Eso es un poco amplio en realidad. Que las mayorías traten mal a las minorías es casi universal, más allá de nuestro alcance. Sin embargo, algunos tipos de maltrato son más básicos y amenazantes que otros.

El deseo de controlar la conciencia de otro tiene implicaciones más allá de la práctica de cualquier religión en particular. Por lo tanto, varias razones hacen que la persecución religiosa sea un motivo de preocupación para los cristianos estadounidenses.

Primero, la misericordia nos mueve. Incluso si no admiramos las creencias de una religión, los esfuerzos por destruir una creencia mediante la violencia son universalmente malvados. De hecho, no se puede destruir una creencia por la fuerza, sólo se puede matar o intimidar a sus seguidores: la gente. Eso debería movernos a la compasión. La libertad religiosa (y la responsabilidad) la da Dios y no es menos básica para nuestra humanidad que la comida y el agua. Trasciende la cultura, el tipo de gobierno, la raza y la época.

También tenemos un grado de interés propio en la libertad religiosa. Los bautistas nacieron de la persecución. Como secta cristiana minoritaria en Europa del Este y América del Sur, hemos visto intentos de abreviar nuestra libertad durante esta generación. Los bautistas han llegado tarde a una larga y episódica corriente de reformadores perseguidos. El drama de épocas anteriores se repite en Europa del Este y América del Sur cuando el cristianismo litúrgico trata las creencias bautistas como heréticas y sectarias. En algunos lugares enfrentamos la misma persecución que nuestros antepasados.

Como una preocupación más peatonal, la paz y la seguridad se ven reforzadas por la libertad religiosa. Richard Land señala un vínculo entre la seguridad global y la libertad religiosa.

? Los gobiernos representativos que responden a las necesidades de su pueblo, los gobiernos que protegen el derecho de todos a practicar su fe como quieran practicarla, no son sociedades que sean caldo de cultivo activo para los terroristas. En la medida en que las sociedades reprimen esos impulsos, engendran terrorismo? afirmó durante un discurso de junio en la Universidad de Rice. Si estamos interesados ​​en la paz y la libertad de alguien, la libertad religiosa es fundamental.

Debido a que la persecución religiosa es difícil de mantener sin al menos el apoyo tácito del gobierno, deberíamos estar interesados ​​en cómo estos estados represivos se llevarán bien con sus vecinos. No son solo las personas reprimidas las que podrían poner en peligro la seguridad de otras naciones por actos terroristas dirigidos contra su propio gobierno y sus aliados. El gobierno infractor también puede amenazar la paz de otras naciones. Rara vez una nación opresiva se contentará con alterar el bienestar de sus propios residentes. Un tirano es un tirano en más de un contexto.

En aquellas naciones que adoptan una religión estatal oficial, el problema se agrava. Una persecución matizada de sectas, herejes y descarriados multiplica las víctimas. No todos los estados religiosos son malvados, pero la mayoría lo es en su trato a las minorías religiosas.

También deberíamos estar interesados ​​en la libertad religiosa de otras naciones porque nuestra nación tiene influencia. Estados Unidos puede ayudar y deberíamos. Podemos alentar a los pueblos perseguidos defendiendo la libertad. Podemos negar el apoyo a gobiernos tiránicos. Alentamos a los organismos internacionales a tener mayor valentía frente al mal. Nuestra nación tiene tantos tipos de fuerza con los que otras naciones cuentan. Gobernamos nuestra nación. Estados Unidos no debe prestar su fuerza a quienes la usarán para oprimir a los inocentes.

Algunos han sugerido que la religión en sí, o al menos una práctica religiosa seria, es el problema. Esta visión antirreligiosa ignora la universalidad de la fe. Todo el mundo hace preguntas fundamentales sobre la vida y el propósito. Algunos crean un dios para responder a estas preguntas y algunos adoran la creación misma. Incluso el materialismo secular es una fe. Se muestra así cuando el Estado busca sofocar a quienes responden a las preguntas eternas de otra manera.

Si acepta mi afirmación de que este es nuestro negocio, ¿qué debemos hacer?

Empiezo con la oración. Ayuda que haya conocido a algunos que continúan viviendo en peligro y persecución. Estos son hermanos en Cristo reales e individuales por los que oro como si estuvieran en mi clase de escuela dominical. Están involucrados en una guerra espiritual con una religión demoníaca. No tengo ninguna duda de que algunos hombres y mujeres con los que he enseñado y con los que he comido y con los que he orado ahora están muertos por practicar su fe. Eso es difícil de tomar a la ligera.

También podemos mantener este asunto ante nuestros líderes. Varias alianzas que hacemos como nación afectarán la libertad de los demás. Es posible que nuestros legisladores no estén sintonizados con estas implicaciones y podemos ayudarlos de esta manera. Cuando nuestra nación brinda ayuda que empodera al mal, debemos hablar por el bien de la misericordia al menos. Si Estados Unidos conduce sus asuntos sin pensar en los oprimidos, es porque el pueblo de Dios aquí ha sido sin sentido.

La información que necesita es fácil de encontrar. Mire las páginas internacionales de su periódico. Vaya al sitio web de la Comisión de Libertad Religiosa y Ética de los Bautistas del Sur. Lea Baptist Press y el TEXAN. Si desea ver más, utilice su motor de búsqueda de Internet para encontrar artículos sobre persecución religiosa. Obtendrá más información de la que tiene tiempo para leer. Está ahí para quien quiera saberlo. Un pensamiento final: busque la perspectiva de Dios sobre esto incluso como lo hace en su propio caminar. La muerte física, incluso el maltrato físico, no es fundamental para los cristianos. Debemos orar por algo más que la vida y la seguridad cuando pensamos en la persecución.

Un hombre que recuerdo a menudo fue arrestado y golpeado durante días cuando tenía 25 años porque enseñaba cristianismo. Lo conocimos durante una visita a uno de los peores países de la Tierra. Su petición de oración para nosotros fue de valentía y fidelidad, no de protección. No podía imaginarse la seguridad en esta vida aparte del compromiso. Puedo. A menudo me pregunto si eso es una bendición, una tentación o un engaño.

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