Las iglesias deben acabar con el estigma de las enfermedades mentales, sugiere una encuesta

Casi una cuarta parte de la población de EE. UU. Será diagnosticada con una enfermedad mental en algún momento de sus vidas, y muchos acudirán a los líderes religiosos en busca de ayuda. Pero los pastores mal preparados y el estigma asociado con los trastornos mentales se combinan para frustrar los esfuerzos de una persona por encontrar la curación dentro de la comunidad cristiana.

En un estudio patrocinado conjuntamente por LifeWay Research y Focus on the Family, los investigadores descubrieron que a pesar de la alta incidencia de enfermedades mentales en la población general, los pastores rara vez predican sobre el tema y el apoyo de la iglesia para quienes sufren es limitado en el mejor de los casos. La falta de comunicación resultante mantiene a los que sufren en silencio en los bancos y las congregaciones sin darse cuenta de los heridos entre ellos y de su desesperada necesidad de ayuda de sus hermanos en la fe.

Romper el silencio significa romper el estigma.

“Lo más poderoso que podemos hacer es eliminar el estigma. No es pecado estar enfermo ".

“Lo más poderoso que podemos hacer es eliminar el estigma. No es pecado estar enfermo ”, dijo Kay Warren, esposa de Rick Warren, pastor de Saddleback Church, quienes juntos sufrieron una pérdida muy pública en abril de 2013 cuando su hijo adulto Matthew se quitó la vida luego de una lucha de por vida con una enfermedad mental. .

En una conferencia de prensa nacional el 22 de septiembre para presentar los hallazgos de la investigación en salud mental, a Warren se unieron Ed Stetzer, director ejecutivo de LifeWay Research, y Jared Pingleton, psicólogo clínico y director del departamento de asesoramiento de Focus on the Family.

La noticia del estudio provocó vítores de los cristianos que trabajaban para romper los estereotipos asociados con las enfermedades mentales dentro de la iglesia.

"¡Por fin! Finalmente, la iglesia verá esto como un problema real y dejará de culpar a las víctimas ”, dijo al TEXAN Tammy Zwarst, consejera profesional licenciada y terapeuta matrimonial y familiar de la Asociación Bautista de Galveston.

Zwarst, cuya formación incluye la certificación de la junta como consejero cristiano profesional, ha ejercido durante más de 20 años y todavía se siente frustrado por la falta de comprensión — y, a veces, de compasión — entre los cristianos. Ella y Warren responsabilizan al pastorado por el espíritu de la iglesia.

Con demasiada frecuencia, dijo Zwarst, los pastores hablan desde una plataforma de ignorancia con respecto a las enfermedades mentales, equiparando los trastornos de salud mental con luchas espirituales.

Y ella se encoge.

“Los pacientes escuchan a los pastores decir: 'Tienes que estar bien con Dios. No necesitas medicamentos '”.

“Los pacientes escuchan a los pastores decir: 'Tienes que estar bien con Dios. No necesitas medicamentos '”, dijo Zwarst.

Tal retórica disuade a los feligreses ya atormentados por la duda y los sentimientos de fe insuficiente de compartir sus luchas con sus pastores o compañeros miembros de la iglesia.

“Las personas con enfermedades mentales solo quieren ser normales”, dijo Warren.

¿Quiénes son los enfermos mentales y cómo reconoce y satisface la iglesia sus necesidades?

El estudio de LifeWay involucró tres encuestas separadas: 1,000 pastores; 355 estadounidenses diagnosticados con una enfermedad mental aguda, que incluía a 200 asistentes a la iglesia; y 207 familiares de esos diagnósticos. Todos los encuestados estaban afiliados a iglesias protestantes. Los investigadores realizaron extensas entrevistas con 15 expertos en los campos de la espiritualidad y las enfermedades mentales.

El estudio reveló que, aunque la iglesia ha logrado algunos avances en el tratamiento constructivo de las enfermedades mentales, todavía queda un largo camino por recorrer.

  • El 23 por ciento de los pastores informa haber experimentado algún tipo de enfermedad mental.
  • El 12 por ciento de los pastores ha recibido un diagnóstico de una "condición de salud mental".
  • El 66 por ciento de los pastores rara vez habla desde el púlpito sobre las enfermedades mentales.
  • El 16 por ciento de los pastores informaron que hablan de ello al menos una vez al año.
  • El 27 por ciento de los pastores tiene un plan para ayudar a las familias afectadas por enfermedades mentales.
  • El 21 por ciento de los encuestados informó conocer los planes de asistencia de la iglesia.
  • El 68 por ciento de las iglesias informaron tener una lista de recursos locales de salud mental.
  • El 59 por ciento de los diagnosticados con enfermedades mentales quieren que la iglesia hable sobre el tema.
  • El 65 por ciento de los familiares de los diagnosticados también quieren discutir el tema abiertamente en la iglesia.

La mezcla finamente entrelazada de la fe cristiana y la salud mental confunde la relación y la distinción entre las dos.

"Se entrelazan", dijo Zwarst. “A veces hay personas deprimidas que deberían estar deprimidas. En ese caso, la condena se parece mucho a la depresión [clínica] ".

Sufrir emocionalmente como resultado de malas decisiones o circunstancias fuera del control de una persona es lo que Zwarst llamó trastorno de adaptación, pero no lo definiría como una enfermedad mental. Con asesoramiento o simplemente con el apoyo de familiares y amigos cristianos fieles, una persona se mueve a través y fuera de ese "funk".

Pero la depresión diagnosticable persiste y sus influencias debilitantes varían, lo que afecta la capacidad de una persona para funcionar a diario. Un individuo puede lidiar con un solo episodio de depresión durante toda su vida, mientras que otros experimentan su reflujo y su flujo durante toda su vida.

Mientras que la depresión a menudo tiene desencadenantes ambientales que dan vida a la enfermedad, el trastorno bipolar es un trastorno bioquímico. No es curable, pero es manejable. Con medicamentos y asesoramiento, las personas diagnosticadas con el trastorno pueden vivir bien con la enfermedad, dijo Zwarst.

Y es una enfermedad.

“Es la 'Enfermedad sin cazuela'”, dijo Warren, tomando prestado el término de la autora Amy Simpson, quien escribió en Troubled Minds sobre sus experiencias al crecer con una madre con una enfermedad mental. Los miembros de la iglesia se apresuran a entregar comidas a los afectados por el cáncer, pero no reconocen la misma necesidad en aquellos que padecen una enfermedad diferente.

Steven Smith, vicepresidente de comunicaciones y servicios estudiantiles del Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo que los pastores pueden, y deben, hacer un mejor trabajo al asesorar a los miembros de la iglesia y fomentar un ambiente de compasión en sus iglesias.

SWBTS no requiere cursos de consejería para una Maestría en Divinidad, el título que buscan la mayoría de los predicadores potenciales, pero los cursos de consejería bíblica están disponibles para crédito electivo.

Warren dijo que el ministerio más eficaz que los pastores podrían proporcionar a los enfermos mentales en sus congregaciones es una palabra de aliento desde el púlpito. Solo un sermón o una oración informa a los que sufren en silencio que alguien se preocupa, dándoles el valor para hablar. Y puede convencer a sus compañeros de iglesia de la necesidad de compasión.

Históricamente, la iglesia ha sido un lugar donde los quebrantados de mente, cuerpo y espíritu podían encontrar sanidad o fortaleza para vivir con lo que no se puede sanar en esta vida.

“Cada iglesia puede tener una actitud solidaria”, dijo Warren. "Podemos defender un enfoque holístico de la salud ... para que no solo estemos lidiando con nuestras almas, sino con nuestros cuerpos y nuestras mentes".

Lea otras historias de la edición del 8 de octubre de TEXAN Digital Magazine.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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