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Encontrar puntos en común requiere tiempo, hablar y la humildad de admitir cuando te equivocas.

A medida que las tensiones políticas y raciales parecen dividir cada vez más a la nación e incluso a los cristianos, dos pastores del centro de Texas, uno negro y otro blanco, han elegido la conversación sobre los hashtags y el diálogo difícil sobre la indiferencia. Las protestas, arrodillarse, firmar declaraciones nacionales basadas en la fe tienen su lugar en una sociedad libre, pero el largo trabajo de desmantelar las barreras raciales comienza en una mesa. Y, preferiblemente, durante el almuerzo.

Dante Wright, que es negro, y su amigo y compañero pastor Ben Wright, que es blanco, no están de acuerdo en algunos temas culturales importantes; sus diferentes crianzas enmarcan sus puntos de vista. Tienen la humildad de admitirlo. Una fe compartida modera sus conversaciones. El deseo de ver a personas de todas las razas no solo coexistir, sino conocerse y apreciarse mutuamente, hace que los dos hombres vuelvan a la mesa de reuniones.

Una tarde de finales de septiembre, esa mesa estaba en una sala de conferencias en Sweet Home — Pinnacle of Praise Church en Round Rock, donde Dante pastorea una congregación de 2,500 personas. Ben pastorea una iglesia incipiente, la Iglesia Bautista Cedar Pointe en Cedar Park, a unas 12 millas al oeste.

“Quería desarrollar una relación con un hermano de otro color porque teníamos la intención de convertirnos en hermanos en Cristo”, dijo Dante. “Tuvimos una gran conversación. No creo que dejamos la mesa estando de acuerdo, totalmente, entre nosotros. Pero sí sé que dejamos la mesa sabiendo que hay más trabajo por hacer ".

El acuerdo nunca fue el objetivo. Esta es una conversación, no un debate, dijeron.

Como pastores de SBTC de la misma región, su relación había sido poco más que relacionada con los negocios. Pero cuando Ben escuchó a un pastor amonestar a una sala llena de pastores blancos para que desarrollaran relaciones significativas con pastores de otras razas con ideas afines teológicamente, llamó a Dante para ver si conocía a alguien en Cedar Park que cumpliera con los requisitos.

Esa llamada telefónica condujo a un almuerzo con Dante. Más de dos años después, los dos siguen hablando, aunque no lo suficiente, dicen. Sus visitas han sido fructíferas pero no exentas de tensión.

Ambos hombres crecieron en comunidades que se parecían a ellos: Dante en los vecindarios en su mayoría negros del sur de Dallas y Ben en “monoétnico” (su término), en la zona rural del noroeste de Ohio. Dado que Dante no pudo evitar estar inmerso en una cultura más amplia, aprendió a una edad temprana a navegar productivamente dentro de las tensiones raciales, desafiando a los amigos y compañeros de trabajo blancos a ampliar su marco de referencia sobre la experiencia humana.

Antes de asumir el cargo de pastor de tercera generación, Dante fue entrenador de fútbol americano universitario, donde era una minoría entre el personal pero no entre los jugadores.

“Lo que sí aprendí de mis chicos blancos de entrenamiento con los que trabajé fue que tenían lo que yo definí como 'competencia intercultural'”, dijo Dante. "Conocían su mundo, pero también conocían el mundo de sus jugadores".

Y esa conciencia cultivó más conversaciones sobre la raza, dijo Dante.

Para Ben, como muchos estadounidenses blancos, ser mayoría obstaculizó el desarrollo de la “competencia intercultural”. Al crecer, Ben se encogió ante los desaires racistas. Aprender cómo se ha tratado a los negros a lo largo de la historia de Estados Unidos le repugna, pero no lo suficiente como para actuar. Atribuye su reticencia, en parte, a su estado espiritual; aunque se crió en un hogar cristiano y profesó creer en Cristo durante toda su vida, Ben no se convirtió al cristianismo hasta después de la universidad.

Durante las primarias presidenciales republicanas de 2000 que enfrentaron a George W. Bush contra John McCain, un correo electrónico lo despertó al racismo latente entre los que se autodenominan cristianos. Un profesor de su alma mater, la Universidad Bob Jones, alegó que el hijo adoptivo interracial de McCain fue en realidad el producto de una aventura ilícita por parte del candidato.

“Cuando supe cómo se usaba para difamar a McCain, creo que fue una especie de punto de ruptura moral para mí. Me di cuenta de que ya es suficiente ”, dijo Ben. "Ese evento aumentó mi conciencia del sutil prejuicio racial que había estado en mi propio corazón".

Se sintonizó más con las disparidades raciales, especialmente cuando hablaba con creyentes no blancos cuyas perspectivas valoraba. Una historia que escuchó repetidamente contada por esos amigos, incluido Dante, fue la experiencia de “conducir siendo negro”: ser detenido por la policía sin haber violado una ley de tránsito.

Desestimar los informes de los medios le permitió a Ben ignorar un ejemplo atroz de prejuicio racial.

"Pero al hablar con cuatro tipos diferentes que conozco y en los que confío y que sé que amo al Señor, en algún momento tienes que despertar y creer que esto es algo real", dijo mientras Dante asintió con la cabeza en señal de afirmación. “No significa que en cualquier momento haya una acusación que deba asumir que es verdad. Pero tengo que creer que hay algún tipo de patrón real cuando las personas en las que confío dicen que esta es una experiencia normal ".

Dante agregó: “La forma en que él ve a la policía y la forma en que yo veo a la policía son visiones del mundo diferentes. La gente dice: '¡Eso es una locura!' Pero su experiencia y la mía son diferentes ".

Aportan a la conversación una fe compartida pero diferentes perspectivas sobre cómo se ha aplicado y cómo se debe aplicar en sus comunidades.

Pero también hay puntos de acuerdo. La Declaración sobre la justicia social y el evangelio, publicada el verano pasado, tenía la intención de ser una advertencia en contra de elevar las causas de la justicia social por encima de la proclamación del evangelio. La declaración, emitida por el autor principal y pastor John McArthur y firmada por unos 7,000 pastores evangélicos, no les cayó bien a algunos de sus compañeros, incluidos Dante y Ben. No lo firmarán.

“No ha fomentado la unidad cristiana”, me dijo Ben en un correo electrónico de seguimiento. "Si bien el tiempo puede demostrar que las preocupaciones de los autores son legítimas, la forma en que se desarrolló la discusión ha socavado la probabilidad de un diálogo constructivo, respetuoso y unificador".

Y eso es contrario a lo que los pastores quieren para sí mismos y lo que esperan alentar para sus congregaciones.

La unanimidad en todos los temas no es el objetivo, insisten. Los dos nunca han discutido, dijo Dante. Incluso en conversaciones difíciles han aprendido, con humildad, a al menos aceptar que la otra persona ve las cosas desde un punto de vista diferente.

“Siempre fue cortés, cariñoso”, dijo Dante. "Siempre ha sido una discusión excelente, positiva y productiva".

“El punto”, dijo Ben, “es amar a mi hermano en Cristo, edificar a mi hermano en Cristo, aprender de mi hermano en Cristo. Tengo que querer esas cosas más de lo que quiero demostrar que tengo razón ".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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