Alcanzando a los marginados: el ministerio lleva el evangelio al club de striptease de San Angelo

SAN ANGELO Cuando se fundó Sent Church en San Angelo hace tres años con énfasis en las comunidades misionales, el pastor y plantador de iglesias Josh Lilly nunca imaginó la participación en el ministerio de un club de striptease local. 

Pero después de conocer a Judy James, fundadora de LACE Ministries (Damas logrando la excelencia de Cristo), Josh se dio cuenta de que su iglesia tenía una oportunidad única de llegar a las mujeres atrapadas en la industria. 

LACE comenzó como una consecuencia de los estudios de nivel de maestría de James. Trabajador social con una licenciatura en criminología, experiencia en libertad condicional para adultos y menores y experiencia trabajando en un centro de crisis por violación, James investigó una red internacional de ministerios de clubes de striptease y un ministerio anti-pornografía para trabajos de posgrado en ministerios urbanos.

“Cuanto más averiguaba, más sabía que quería hacer algo así”, dijo. “Nunca esperé que despegara como lo ha hecho. … Sé que estoy justo donde Dios quiere que esté. Sé que este ha sido su plan desde el principio ".

El plan de Dios ha llevado a James y algunos voluntarios al único club de striptease de San Angelo al menos una vez al mes desde diciembre de 2015. Las investigaciones indicaron que ingresar a un club sería difícil, pero este no fue el caso de LACE.

“La primera vez que fuimos, no sabíamos si entraríamos”, recordó. Con bolsas de regalo con cosméticos y artículos diversos, James y un voluntario se acercaron nerviosos al portero del club, quien llamó al propietario.

“El dueño dijo: 'Vuelve atrás. Puedes ir a cualquier lugar '”, dijo James. “Entramos y comenzamos a repartir bolsas. Las chicas salieron del escenario y del camerino para conseguir una bolsa de regalo. … No solo entramos, sino que nos dieron rienda suelta para hablar con quien quisiéramos ”. James calificó ese acceso inmediato como "inaudito" en el ministerio de clubes de striptease. 

““ Comienzan a hacer preguntas como '¿Por qué haces esto?' Y nos da una puerta abierta para compartir el evangelio con ellos ””.

LACE enfatiza el desarrollo de amistades con los bailarines. “Estamos satisfaciendo una necesidad humana básica. Algunas agencias proporcionan comida y ropa. Brindamos amor y aceptación ”, explicó.

El objetivo inicial de los voluntarios de LACE es “simplemente ser su amigo y decirles que Jesús los ama”, dijo James. “Empiezan a hacer preguntas como '¿Por qué haces esto?' y nos da una puerta abierta para compartir el evangelio con ellos ".

Además de las visitas mensuales, LACE celebra los cumpleaños de los bailarines con pasteles hechos por un voluntario. Las bolsas de regalo pueden incluir devocionales, copias del Evangelio de Marcos y camisetas estampadas con "Jesus Loves Strippers". 

En Pascua, LACE proporcionó una cena dominical completa al club. Los bailarines y empleados disfrutaron de la comida y escucharon una breve presentación del evangelio. "Dios estaba en el club de striptease", dijo James, y agregó que Sent Church pagó la cena.

“No podría hacer esto sin Sent Church”, dijo. Se acercó a la pastora Lilly desde el principio con su idea incipiente y le preguntó si un ministerio en un club de striptease era "algo que Sent Church haría".

"¡¡¡SÍ!!!" Respondió Lilly.

“Me encanta lo que está pasando ahora mismo con LACE”, dijo Lilly. "Judy tiene una gran pasión por los marginados y marginados de nuestra comunidad, específicamente en lo que se refiere a las mujeres en la industria del sexo". 

“Tenemos una comunidad misional establecida para recibir a esas personas”, continuó Lilly, y agregó que solo las mujeres acompañan a James al club.

Los miembros de Sent Church también proporcionaron fondos para ayudar a una bailarina a salir de la industria y regresar con su familia en Dallas.

“Ayudamos donde podemos”, dijo Lilly. 

Para Judy James, amar a los marginados también significa recibir llamadas telefónicas a las 2 am. Los bailarines, una población en gran parte transitoria, “saben cómo contactarnos”, dijo. Y muchos lo hacen, pidiendo oración y una persona con quien hablar. 

La prostitución a menudo se asocia con clubes de striptease, pero el club San Angelo no lo permite, dijo James. Sin embargo, con sus carreteras y su proximidad a México, San Ángelo es un centro de tráfico de personas, agregó. Por tanto, LACE también se centra en la educación. 

En todos los aspectos del ministerio, la meta es presentar a las mujeres el evangelio de Jesucristo que cambia vidas. 

Para obtener más información sobre LACE Ministries, visite www.laceministries.org

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