SBTC se asocia para revitalizar la iglesia de Dakota del Norte

WILLISTON, Dakota del Norte En un movimiento sin precedentes, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas se está asociando con la Convención Bautista de Dakotas (DBC) para ayudar con los esfuerzos de revitalización en una de sus iglesias. La empresa es un acuerdo de pacto que ayuda al DBC a traer nueva vida a la Primera Iglesia Bautista Cornerstone en Williston, ND, a través de un método de revitalización desarrollado por el SBTC. 

Un auge del petróleo y la población en el noroeste de Dakota del Norte que comenzó a mediados de la década de 2000 duplicó con creces la población de Williston, el epicentro de la producción de fractura hidráulica del parche petrolífero de Bakken, a casi 30,000. El auge también creó muchos obreros con empleos de seis cifras. 

Llena de dinero en efectivo y un pastor con grandes ideas, Cornerstone First Baptist Church reubicó la iglesia y construyó una instalación de $ 4 millones. Pero la afluencia de personas y dinero a la comunidad y la iglesia resultó demasiado rápida. Y el cambio se volvió difícil de manejar.

Con el 98 por ciento de la congregación empleada y “ganando buen dinero”, el director ejecutivo de DBC, Garvon Golden, dijo que los miembros pagaron la deuda de su nuevo edificio a $ 1.2 millones. Pero las fisuras subterráneas que trajeron riqueza financiera posteriormente fracturaron la iglesia cuando el precio del petróleo y los cheques de pago cayeron precipitadamente en 2013. La membresía de Cornerstone FBC cayó de 250 a 75, e incluso el pastor se fue.

Un pastor interino sirvió durante aproximadamente un año y, en 2016, Golden comenzó a hacer el viaje de ida y vuelta de cinco horas desde su casa en Rapid City, SD, cada fin de semana para llenar el púlpito. El viaje le dio tiempo para pensar y orar. La congregación restante estaba comprometida a mantener unida a la iglesia, pero Golden sabía que necesitarían ayuda.

En todo Dakota del Norte y del Sur hay 87 iglesias de la CBS. Las congregaciones lejanas tienen un promedio de 30 a 35 miembros, con seis iglesias que tienen más de 100 miembros y la más grande tiene 200. Las iglesias más grandes son "jóvenes y en desarrollo", dijo Golden. Pero en conjunto, la convención no tenía los recursos para ayudar a Cornerstone FBC.

Recordando una asociación de 2009-11 entre DBC y SBTC, Golden envió un correo electrónico a Texas y otras dos convenciones estatales de la SBC en el sur pidiendo ayuda.

Kenneth Priest, director de estrategias de la convención de SBTC, recordó la solicitud.

“Podían pagar las cuentas, pero no podían pagar a un pastor”, dijo Priest.

Golden dijo que el director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, respondió de inmediato pidiendo a la junta ejecutiva que aprobara un pacto de revitalización con una iglesia fuera del estado. No se había hecho antes, pero la relación de trabajo previa entre las dos convenciones y la comprensión de que Dakota del Norte podría perder una de sus iglesias más fuertes llevó a los líderes de SBTC a estar de acuerdo, dijo Priest.

Cuando Golden informó a la congregación de la oferta, dijo que estaban "impresionados".

"¿Por qué ayudaría la gente de Texas?" recordó que preguntaron. "Se sintieron muy animados al saber que no estaban solos".

Esa tranquilidad provocó un movimiento de revitalización antes de asociarse oficialmente con el SBTC, y los miembros de la iglesia comenzaron a llenar el púlpito en octubre para relevar a Golden de la tarea.

Como parte del acuerdo, la iglesia, así como cualquier pastor potencial, tuvo que firmar el pacto. TJ Green estuvo de acuerdo de todo corazón y dijo que le agradaba la idea de trabajar con Cornerstone FBC, no a pesar de las circunstancias, sino debido a ellas.

En julio, Green aceptó el llamado para ser pastor de Cornerstone y trasladó a su familia (esposa, Kristy, y sus tres hijos Caedmon, 7, Tyler, 6 y Maverick, 10 meses) del norte de Florida a Williston, que se encuentra a solo 70 millas al sur de la frontera canadiense. Cuando el TEXANO le preguntó si había comprado ropa interior larga, Green se rió y dijo que ya había investigado las capas de ropa en preparación para el invierno bajo cero grados.

Green, al igual que la congregación, está agradecido por la asociación de Texas y la ve como algo más que una empresa única. El modelo de alianza de SBTC utilizado en la relación DBC-Cornerstone FBC "es la ruta que la gente debe tomar", dijo.

Ese tipo de revitalización del pacto, dijo, es un recurso sin explotar. Refiriéndose a su propia congregación en Cornerstone FBC, Green dijo: “¿Qué pasa con estas iglesias? Podemos salvarlos ". 

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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