¿Qué significa “bautista del sur”?

Parece ser la necesidad frecuente de las organizaciones de debatir, y eventualmente llegar a un acuerdo, sobre lo que significa ser "nosotros". El Resurgimiento Conservador fue, en muchos sentidos, una lucha para definir a los “bautistas del sur” y, por lo tanto, lo que seríamos en el futuro. Durante el Resurgimiento, la sala de prensa de la SBC estaba llena de reporteros cada mes de junio. A menudo me adelantaba a otro editor para explicar a los bautistas del sur a los medios externos. En esos días de lucha, este colega implicaría que las misiones y la libertad de creer lo que quieras lo resumían bastante. Mi versión era diferente, aunque menos popular entre los reporteros no bautistas.

Una preocupación exclusiva por la ortodoxia (entre algunos conservadores) y las misiones sin una preocupación por la ortodoxia (entre algunos “moderados” de la CBS) han demostrado ser igualmente inadecuadas para nuestra denominación. Las cosas se han calmado un poco ahora y aquellos que permanecen con nosotros generalmente están de acuerdo en algunas cosas que se combinan para hacer de “Bautista del Sur” una identidad única.

Autonomía de la iglesia local-Este rasgo nos distingue de la religión “organizada”, denominaciones jerárquicas que pueden dictar algunas cosas a las iglesias locales, incluso poseer sus edificios en algunos casos. Nuestras iglesias deciden, bajo el señorío de Cristo, cómo llevarán a cabo sus ministerios. Llaman como pastor a quien creen que deben y dan a las causas que creen que deben. Esta política congregacional puede ser un freno a las debilidades de un solo líder, pero también depende de que la congregación esté formada por creyentes redimidos y maduros. La autonomía de la iglesia local se basa también en la competencia del alma (la capacidad de un individuo para discernir la voluntad de Dios para sí mismo) y el sacerdocio de los creyentes bajo el sumo sacerdocio de Cristo. La competencia del alma no significa, dicho sea de paso, que la interpretación de las Escrituras de todos sea igualmente válida. Esta es la anarquía teológica que llevó a los bautistas del sur "moderados" de ser el centro-izquierda de una denominación muy conservadora a ser el ala de centro-derecha del movimiento por los derechos de los homosexuales.

Cooperación estratégica-Este nos distingue de la mayoría de los bautistas. Aunque nuestros hermanos y hermanas en otras confraternidades bautistas trabajan juntos para financiar misiones y empresas educativas, su enfoque de “cada institución recaudando sus propios fondos” ha sido menos efectivo. El Programa Cooperativo es la envidia de otros grupos bautistas. Los bautistas del sur se entretuvieron con este plan de financiación de misiones independientes durante un tiempo hasta que su visión de expansión fue mayor de lo que el plan social podía soportar. El crecimiento y la fuerza que han surgido a través del Programa Cooperativo no son igualados por otras denominaciones evangélicas.

Confesionalismo-Aunque los bautistas del sur modernos solo son confesionales en sus instituciones y en algunas convenciones y asociaciones estatales, generalmente estamos de acuerdo con la doctrina bautista como se describe en el Baptist Faith & Message 2000. Los bautistas han usado confesiones para codificar nuestras interpretaciones de las Escrituras desde principios de los 16thsiglo y los hemos rediseñado para adaptarse a los desafíos de cada época, aunque las doctrinas fundamentales con respecto a la autoridad de las Escrituras, la Trinidad y la salvación no han cambiado. Los bautistas confesionales no tienen que reescribirse a sí mismos cada vez que cambian de líder, o cada vez que la cultura desafía la ortodoxia bíblica. Una confesión bien escrita atará la confraternidad a los fundamentos bíblicos sin atarse las manos mientras ministra en diversas culturas.

Sostenibles-Cada iglesia autónoma es guiada por su Señor para llegar más allá de sus muros con el evangelio. Las iglesias cooperan entre sí para hacer cosas más allá de sus horizontes o capacidad solitaria. Las iglesias están en comunión confesional porque están de acuerdo no solo en el imperativo misionero sino también en el contenido del evangelio. Cuando trabajamos con otras iglesias o construimos una infraestructura que apoyará el alcance mundial, las misiones son la razón por la que lo hacemos. Mantener esta prioridad en su lugar nos llevará a estos otros rasgos que se combinan para hacer distintivos a los bautistas del sur.

Las cosas que hacemos juntos, las buenas obras y las buenas noticias que compartimos, surgen de estas características. Si bien no hay posibilidad de que nuestras iglesias dejen de ser autónomas, una falta de cooperación o un acuerdo confesional minará nuestra fuerza para la Gran Comisión o destruirá nuestro acuerdo sobre el evangelio que compartimos. Ya no seremos una gran denominación misionera si esas cosas ocurren.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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