Los almuerzos del Programa Cooperativo atraen a pastores y plantadores de iglesias del Valle del Río Grande y el sudeste de Texas

BROWNSVILLE y VIDOR: conversaciones en español e inglés llenaron la sala de reuniones de jóvenes en la Primera Iglesia Bautista de Brownsville al mediodía del 13 de agosto, mientras 25 pastores de área, plantadores de iglesias y representantes de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) se reunieron para el almuerzo, el compañerismo y información sobre el Programa Cooperativo de la Convención Bautista del Sur (CP). Dos semanas después, más de 40 pastores se reunieron el 27 de agosto en First Baptist of Vidor para un evento similar.

“Nuestro objetivo principal del ministerio es informar a otros pastores sobre el PC, lo que hace, cómo puede ser beneficioso para ellos, cómo pueden participar en él”, dijo Steve Dorman, pastor del Primer Bautista de Brownsville, sobre el evento del Valle, y agregó que otro objetivo era fomentar las relaciones entre los pastores locales.

David Ortega, estratega de plantación de iglesias de SBTC, trajo a varios plantadores de iglesias. Ortega afirmó la necesidad de trabajar en red entre los líderes bautistas del Valle, y destacó la importancia de desarrollar el compañerismo, el cuidado de los miembros y la comunidad.

Hugo Tovar de West Brownsville Baptist representó a su pastor, Carlos Navarro. Tovar pronto dirigirá una nueva congregación en San Benito, la octava plantación de iglesias en West Brownsville.

Mientras los invitados disfrutaban de una comida servida por voluntarios de la iglesia, Dorman les dio la bienvenida a todos, presentando a Ortega; David Loyola, estratega del ministerio de campo de SBTC para el Valle del Río Grande; Jim Richards, director ejecutivo de SBTC, y su esposa, June.

“La comida es gratis. Los platos cuestan 25 dólares cada uno ”, bromeó Dorman. Describió el Programa Cooperativo como una oportunidad para que las iglesias de cualquier tamaño se asocien con "miles y miles de misioneros como iglesias de apoyo", y llamó a CP dando "una herramienta en nuestro cinturón de herramientas para lograr la Gran Comisión".

Dorman hizo hincapié en la naturaleza voluntaria de las donaciones de CP, diciéndole a la audiencia: “Nadie te obliga” a dar una cierta cantidad y recordándole al grupo la autonomía de cada iglesia local. "Decidimos con quién elegiremos voluntariamente para cooperar".

En lugar de ser algo obligatorio, las donaciones de CP son simplemente "algo bueno que hacer", explicó Dorman, indicando que su iglesia entrega el 10 por ciento de sus recibos no designados al CP a través del SBTC.

Las asignaciones del CP son aprobadas por los mensajeros de las 46,000 iglesias de la CBS que asisten a la reunión anual de la convención. “Tenemos voz en lo que sucede con los fondos del PC enviados por las iglesias”, recordó Dorman al grupo.

Además, a las iglesias de la CBS se les asegura que los dólares de CP se gastan en entidades y proyectos doctrinalmente sólidos "alineados con la Fe y el Mensaje Bautista", dijo.

Usando folletos y diapositivas, Dorman explicó que el SBTC retiene el 45 por ciento de los fondos de CP en Texas para ministerios regionales como ayuda en desastres (RD), misiones, evangelismo y ministerios hispanos, mientras envía el 55 por ciento a la SBC para apoyar a la Junta de Misiones Internacionales ( IMB), la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB), los seminarios de la SBC, el Comité de Ética y Libertad Religiosa (ERLC) y el presupuesto operativo de la convención.

Armando Vera, pastor de la Iglesia Poder de Dios de Pharr, calificó la información sobre la asignación de fondos como "muy útil".

Haciendo referencia a los 3,357 misioneros IMB y 5,097 NAMB apoyados a través de donaciones de CP, Dorman agregó, "Cada iglesia, no importa si tiene tres miembros o cinco miembros o 5,000 miembros ... tiene una parte en el apoyo de esos misioneros", cuyo trabajo está estratégicamente dirigido para evitar superposiciones y duplicaciones.

Un beneficio adicional de recibir fondos a través del CP es que los misioneros no tienen que recaudar su propio apoyo y son libres de concentrarse en su trabajo en el campo.

“El apóstol Pablo era un fabricante de tiendas de campaña, pero también recibió fondos”, dijo Dorman.

Dorman también mencionó los descuentos de matrícula en los seminarios bautistas del sur disponibles para los estudiantes de las iglesias de la CBS y el papel y la importancia del ERLC como recurso y voz pública sobre lo que dice la Biblia con respecto a asuntos morales y sociales.

También describió los beneficios locales del PP, dando ejemplos de la SBTC proporcionando consultores, capacitación de liderazgo y servicios de socorro en casos de desastre. Gracias en parte a los fondos de CP, FBC Brownsville ahora tiene un equipo de respuesta a desastres y alberga dos unidades de alimentación SBTC DR que se desplegaron en la Costa del Golfo después del huracán Harvey.

A través de Baptist Global Response, FBC Brownsville se conectó con pastores y misioneros en Nepal después del terremoto de 2015, enviando cuatro equipos para reconstruir casas en las laderas de las montañas en un país donde es ilegal tratar de convertir a las personas al cristianismo, dijo Dorman, y agregó: “ No podríamos haberlo hecho solos ".

Richards elogió la presentación de Dorman y el compromiso de FBC Brownville con las donaciones de CP.

“Jesús dijo, donde esté tu tesoro, allí estará también tu corazón. Él no dijo, donde está tu corazón, tu tesoro seguirá ”, dijo Richards al TEXAN, y señaló que Dorman y su iglesia, a través de las donaciones de CP,“ invirtieron en la obra de Dios en Texas, América del Norte y alrededor del mundo ”.

Richards también elogió el compromiso de CP de las iglesias representadas en el almuerzo de Vidor, donde Terry Wright, pastor de First Baptist Vidor, dio la bienvenida a los pastores del área y plantadores de iglesias.

Wright expresó entusiasmo por el “gran espíritu en el salón” durante el almuerzo de CP cuando los pastores se reunieron para tener compañerismo y un propósito común. En una entrevista posterior, le dijo al TEXAN que veía "un entusiasmo por seguir adelante en las misiones".

Un firme creyente en el valor del Programa Cooperativo, Wright explicó que se había salvado de niño en una iglesia bautista independiente y había sido testigo de la dificultad experimentada por los misioneros que no estaban respaldados por la estructura de CP cuando las recesiones económicas significaron caídas en los fondos.

Wright también dijo que las iglesias y comunidades del sureste de Texas, devastadas por tres grandes huracanes en 12 años, han visto los beneficios del PC "a través de la ayuda en casos de desastre y otras agencias y la generosidad del SBTC que viene y apoya a las iglesias".

Jay Gross, pastor de la Iglesia Bautista West Conroe, habló en el almuerzo, compartió su testimonio y discutió los muchos beneficios de la PC para su iglesia y para él mismo.

Gross describió su presentación al TEXAN como la historia de “cómo el PC me ha afectado a mí, a nuestra iglesia ya nuestra familia”, y señaló que el Programa Cooperativo le otorgó becas para obtener títulos de posgrado del Southwestern Seminary.

Si bien West Conroe tiene su propio tráiler de alimentación de socorro en casos de desastre, SBTC ayudó a la iglesia a comprar alimentos para cocinar comidas para los socorristas y las víctimas de Harvey, dijo Gross.

“Hemos plantado iglesias con el apoyo de la convención. La SBTC pone un pequeño depósito en nuestras cuentas de jubilación cada mes ”, agregó.

Los almuerzos de SBTC CP también se llevaron a cabo en Fort Worth, Canadá, Austin, Lufkin y Kerrville este año. Para obtener más información sobre el Programa Cooperativo, visite whatiscp.com.

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