El alcalde de Houston retira citaciones para sermones

HOUSTON –La alcaldesa Annise Parker durante una conferencia de prensa el miércoles defendió las citaciones de los pastores locales de la ciudad llamándolas “legales, válidas y apropiadas”, incluso cuando pidió al fiscal de la ciudad Dave Feldman que retirara las órdenes judiciales.

El retiro de las citaciones de cinco pastores se produjo después de dos semanas de críticas nacionales de los enemigos políticos y aliados de Parker, incluida la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas, que criticó las citaciones originales que pedían los sermones de los pastores. Pero las reuniones del martes con pastores locales y de otros estados demostraron ser el punto de inflexión para convencer al alcalde de dar marcha atrás en las órdenes.

Ninguno de los pastores citados o los involucrados en la demanda contra la ciudad fueron incluidos en las reuniones.

Aunque agradecido de que se hayan retirado las citaciones, el pastor Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston y uno de los citados, dijo que el daño a las libertades religiosas ya se ha hecho.

"Si tenemos una sola persona, o dos, que ocupan puestos de autoridad que pueden quitarle los derechos de voto a un millón, ya no vivimos en una república constitucional", dijo en un programa de radio local el jueves por la mañana.

Welch se refería a la demanda contra la ciudad alegando que Feldman violó los estatutos de la ciudad al rechazar miles de firmas en una petición que pedía la derogación de una controvertida ordenanza defendida por el alcalde. La invalidación de las firmas, que ya habían sido certificadas por la secretaria de la ciudad, Anna Russell, significaba que el asunto no llegaría a los votantes de Houston.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas, que apoya la ordenanza, advirtió al alcalde con respecto a las peticiones originales.

“Si bien muchas cosas son un juego limpio en una demanda, el gobierno debe tener especial cuidado al entrometerse en asuntos de fe. El gobierno nunca debe participar en expediciones de pesca en el funcionamiento interno de una iglesia, y cualquier solicitud de información debe adaptarse cuidadosamente para buscar solo lo que sea relevante para la disputa ”, señaló la ACLU en un comunicado de prensa del 17 de octubre.

En su conferencia de prensa el miércoles, Parker cedió las citaciones originales pidiendo que los sermones de los pastores fueran demasiado amplios y un punto de preocupación para el clero. La convocatoria de sermones fue retirada, pero Parker tuvo dificultades para retirar las citaciones en su totalidad.

"Las citaciones existentes, que se centran únicamente en la recopilación de datos para la petición, son legales, válidas y apropiadas", dijo Parker a la prensa rodeado de pastores locales.

Pero las críticas a las citaciones también vinieron de quienes apoyaron la controvertida ordenanza que pedía la protección de los derechos civiles basada en la orientación sexual y la identidad de género. El pastor de Houston Rudy Rasmus estuvo con Parker durante una conferencia de prensa en defensa de la ordenanza cuando se entregaron las 50,000 firmas de la petición a la ciudad el 3 de julio. Los pastores locales Chris Seay y Jim Herrington también apoyaron la ordenanza de la ciudad y su lucha legal, pero se unieron a Rasmus el martes en una reunión pidiendo a Parker que retire las citaciones.

La alcaldesa dijo que dejó esa reunión sin ser persuadida.

Más presión se ejerció en una segunda reunión más tarde ese día con siete pastores de fuera del estado.

“Nuestra preocupación era muy limitada”, dijo al TEXAN Rob Schenck, ministro y presidente del Consejo Nacional del Clero.

Según un comunicado de prensa de la oficina del alcalde, otros pastores incluyeron a Pat Mahoney de la Iglesia Presbiteriana Reformada, Myle Crowder de Utah, David Anderson de Florida, Sean Sloan de Arkansas y otros dos.

Confrontar al alcalde sobre las citaciones, no la ordenanza, era su objetivo. Schenck dijo que los pastores de todo el país le dijeron que estaban "alarmados e intimidados" por las citaciones, en particular las demandas de sermones.

Sin querer distraerse de su misión singular, Schenck dijo que el grupo no se reunió con los pastores de Houston involucrados en la demanda antes de su reunión con Parker. Dijo que querían presionar el caso para que se retirara sin parecer estar del lado de sus enemigos políticos.

Aunque complacido de que las reuniones tuvieran éxito, Welch se sintió frustrado por la presión de los aliados políticos locales y de los forasteros del alcalde para forzar su mano.

Y la retirada de la citación de Parker se produjo sin una disculpa.

“No hicieron ningún esfuerzo por comunicarse con los cinco que habían sido citados y decirles:“ Oh, lo sentimos. No deberíamos haber hecho esto ”, dijo en el programa de radio.

La motivación del alcalde para las citaciones fue clara.

“Es extremadamente importante para mí proteger nuestra Ordenanza de Igualdad de Derechos”, dijo en la conferencia de prensa.

Si la acción legal contra la ciudad no produce un voto de referéndum sobre la ordenanza, la carta de la ciudad no permite una segunda petición. La ley entrará en vigor.

En respuesta al anuncio de Parker, Erik Stanley, un abogado de Alliance Defending Freedom que representa a los cinco pastores citados, dijo: “El alcalde realmente no tuvo más remedio que retirar estas citaciones, que nunca debieron haber sido entregadas en primer lugar. La nación entera, voces de todos los puntos del espectro de izquierda a derecha, reconoce la acción de la ciudad como un grave abuso de poder ".

Otro grupo de pastores de todo el país llegó a Houston el martes como muestra de solidaridad con los cinco pastores citados. Algunos de los que viajaron a Houston incluyeron a William Owens Sr., ministro y fundador de la Coalición de Pastores Afroamericanos, el obispo George McKinney de la Iglesia de Dios en Cristo de St. Stephens en San Diego, el obispo Michael Bates de Calvary Christian Center en St. Louis, Cherilyn Eager del American Leadership Fund, y Janet Boynes de Janet Boynes Ministries.

No buscaron reunirse con el alcalde, pero celebraron una conferencia de prensa en la que expresaron su preocupación por la autoridad excesiva del alcalde y las violaciones de las libertades religiosas. Varios de los pastores afroamericanos dijeron que el rechazo de la petición por parte de las administraciones les recordó demasiado la supresión de los derechos de los votantes.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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