Continúa la Ayuda ante Desastres del Huracán Harvey en el área del Triángulo Dorado con iglesias a la vanguardia

VIDOR Y BEAUMONT— “Esto se siente como Ike y Katrina”, dijo Christopher Moody, pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Beaumont al TEXAN en la reunión de liderazgo de Golden Triangle Baptist Network (GTBN) el 5 de octubre en First Baptist Vidor.

El embate sin precedentes del huracán Harvey ha estirado los recursos tradicionales de Socorro en Desastres de los Bautistas del Sur (SBDR), lo que ha llevado a las iglesias del área del Triángulo Dorado a liderar la coordinación del trabajo en esa región.

“Tenemos áreas en las que no hemos podido [hasta el 5 de octubre] enviar equipos [de limpieza y eliminación de barro de SBTC DR] todavía. No hay suficiente. Tenemos varias áreas donde solo la iglesia local ha podido trabajar en su área ”, dijo Daniel White, miembro del grupo de trabajo de SBTC DR y pastor de First Baptist Kountze, quien ayuda a coordinar regionalmente tanto la respuesta de SBTC DR como el trabajo de otros. grupos de voluntarios. Para cuando las unidades de eliminación de lodo de SBTC llegaron al área, las iglesias habían hecho tanto trabajo que las unidades ya no eran necesarias.

Los equipos de alimentación y lavandería / ducha de SBDR de Texas y de todo el país se desplegaron en todo el sureste de Texas en apoyo de los grupos de voluntarios de la iglesia.

“[Las iglesias] tuvieron que tomar el timón”, dijo Moody, elogiando a las iglesias que enviaron trabajadores. “Vinieron a nosotros. Estamos al final del desastre y al final incluso del trabajo ".

Moody dijo que el First Baptist de Beaumont perdió la electricidad y el agua durante dos semanas, pero que por lo demás no sufrió daños por la tormenta. Poco después del huracán, las iglesias comenzaron a llamar para ofrecer ayuda.

“La red de amigos y el corazón y espíritu cooperativo de los bautistas del sur han aprovechado muchos recursos para nuestra iglesia”, dijo Moody. “Es asombroso cómo puedes pasar 10, 20 años haciendo amistades y construyendo relaciones y todo eso se hace realidad en un momento como este”.

Llegaron tantas ofertas de ayuda, como la llamada de Tim Skaggs, pastor de la Iglesia Bautista Coggin Avenue de Brownwood, que Moody y el personal decidieron "compartir el amor" con la Iglesia Bautista LaBelle, donde el pastor Sonny Hathaway se encontró coordinando los esfuerzos de RD en el suroeste Condado de Jefferson. Con varios otros equipos viniendo para ayudar a FBC Beaumont, Moody envió al grupo Coggin al sur.

Hathaway confirmó que si bien ningún equipo oficial de SBDR había llegado a su área, incluidas las comunidades de LaBelle, Hamshire y Fannett, el trabajo en RD se estaba realizando gracias a voluntarios de iglesias de todo el estado y de lugares tan lejanos como Carolina del Norte.

LaBelle Baptist no sufrió daños por parte de Harvey y protegió a unos 100 miembros de la comunidad durante la tormenta. Las casas a unas pocas millas de distancia absorbieron seis pies de agua. La casa del pastor sufrió daños por agua a causa del viento.

Hathaway dijo que el comisionado del condado estimó que LaBelle estaba inundada en un 50 por ciento, Fannett en un 60 por ciento y Hamshire en un 70 por ciento.

Normandale Baptist de Fort Worth adoptó a LaBelle Baptist en el programa Adopt-a-Church de SBTC, confirmó Hathaway. Vea el artículo relacionado sobre Adopt-a-Church.

Al igual que Moody, Hathaway dijo que los pastores lo contactaron personalmente: "Personas que he conocido o personas que han conocido a personas que he conocido".

Un equipo del oeste de Carolina del Norte llegó a LaBelle la misma semana que un segundo grupo de Coggin. Los habitantes de Carolina del Norte eran amigos de un amigo que trabaja en la IMB, dijo Hathaway, y planean regresar con equipos para realizar trabajos de construcción.

Para una iglesia de aproximadamente 100 miembros activos, recibir ayuda externa es una experiencia embriagadora y humillante que Hathaway está compartiendo con las iglesias de SBTC en los pueblos vecinos.

Un equipo de Coggin trabajó en la casa de Leonard Lauve el 5 de octubre. Durante el fin de semana, cuando 21 jóvenes y adultos se unieron al esfuerzo de RD, Hathaway dividió el grupo, enviando algunos para hacer entregas de alimentos y realizar encuestas puerta a puerta, y otros para hacer trabajos de yeso en otra casa de LaBelle y en la Iglesia Bautista Ridgewood, Port Arthur.

Lauve, miembro de LaBelle, estaba en Dallas cuando golpeó la tormenta, pero dijo que su área experimentó 18 centímetros de lluvia en una hora y media. Sus ojos se llenaron de lágrimas cuando el equipo de Coggin cubrió los agujeros abiertos en su techo con madera contrachapada, arrancó el piso dañado y quitó los clavos de los postes. Lauve había vivido en la casa desde 1971.

Los dos grupos de Coggin sumaron 37, con 11 sirviendo la última semana de septiembre y el resto la semana siguiente. Con otros equipos de la iglesia, formaron una red de asistencia mutua que, por ahora, tiene pastores a la vanguardia como administradores de incidentes.

El pastor asociado de Coggin, Bill Allen, comentó que Hathaway le dijo que la tormenta le había abierto las puertas para compartir el evangelio, la ayuda tangible que resultó en más conversaciones espirituales con los residentes en las últimas cuatro semanas que en los cuatro años anteriores.

El pastor de Coggin, Tim Skaggs, quien sirvió durante la primera semana, dijo que la experiencia unificó a los miembros de su equipo de la iglesia: "Nada te une como arremangarse y trabajar juntos".

Skaggs también elogió la "increíble perseverancia" de los residentes que lo habían "perdido todo" durante Harvey.

White elogió a Hathaway y LaBelle Baptist por "hacer un gran trabajo" en el área.

Mientras tanto, Terry Wright de FBC Vidor enfatizó la importancia de la comunicación con los representantes de GTBN, distribuyendo un formulario de informe diario para que los pastores envíen números de órdenes de trabajo y trabajos completados para que los voluntarios y el equipo puedan ser rastreados a través de GTBN.

En un evento masivo como Harvey, se necesitan un pueblo de iglesias para ayudar a un pueblo a recuperarse.

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