"LUCE COMO EL CIELO"

La diversidad racial entre las iglesias es esquiva pero está mejorando, dicen los líderes

Más de ocho de cada 10 pastores no católicos (85 por ciento) dicen que cada iglesia debería luchar por la diversidad racial, pero aproximadamente un número igual (86 por ciento) dice que sus iglesias son predominantemente un grupo racial o étnico, según una encuesta reciente de LifeWay Research. .

“Todo el mundo quiere diversidad”, dijo Ed Stetzer, presidente de LifeWay Research, a Baptist Press. "Pero muchos no quieren estar cerca de personas que son diferentes".

En respuesta al estudio, los pastores y líderes de Texas con los que TEXAN se contactó estuvieron de acuerdo en que las iglesias deben ser más diversas, pero también advirtieron que la encuesta no cuenta toda la historia.

Hay “algo mal” en una iglesia en una comunidad diversa que no logra llegar a una muestra representativa de la gente, dijo Eric Shin, pastor de New Life Fellowship en Houston. Aún así, las diferencias de idioma y el deseo de hacer que las minorías raciales se sientan más cómodas son razones justificables para tener una iglesia predominantemente de una raza, dijo.

“No creo necesariamente que [tener una iglesia racialmente homogénea] sea pecado porque tenemos el ejemplo y el precedente en las Escrituras donde Pedro es enviado al pueblo judío y Pablo es enviado al pueblo helenístico para llegar a ellos”, dijo Shin. “Siempre que una iglesia sea muy consciente de [las minorías] y de su deber de aceptarlas y ayudarlas a asimilarse a la vida de la iglesia, creo que está bien” tener una congregación que sea mayoritariamente una raza.

La congregación de Shin está compuesta por 55 “iglesias en las casas” que se reúnen todos los viernes y luego se reúnen para el culto colectivo los domingos. La confraternidad es 55 por ciento coreana y 45 por ciento de otras etnias, con varias nacionalidades asiáticas, todos blancos y negros representados.

Habiendo emigrado a los Estados Unidos a fines de la década de 1970 cuando era un adolescente, Shin dijo que conoce la dificultad de las minorías que buscan una experiencia de adoración que refleje su cultura nativa.

"Tenemos que estar abiertos" a personas de todas las razas, dijo. "Pero nos guste admitirlo o no, yo, como asiático-americano que vive en los Estados Unidos, cuando entro en una iglesia que es predominantemente blanca, me siento muy aislado". Las iglesias orientadas a grupos étnicos específicos juegan un papel importante en el ministerio a la gente diversa de Dios, dijo Shin.

En un estudio separado, LifeWay Research encontró que aproximadamente la mitad (51 por ciento) de los estadounidenses dicen que se sentirían más cómodos en una iglesia donde múltiples etnias estuvieran bien representadas. Tres cuartas partes dicen que las iglesias deben reflejar la diversidad de sus comunidades.

Subestimar la diversidad
El estudio de pastores encontró que el 91 por ciento dice que “las iglesias deben reflejar la diversidad racial en su comunidad” y el 79 por ciento cree que sus congregaciones son similares a las personas en sus vecindarios.

Pero Mark DeYmaz, pastor de Mosaic Church, una iglesia multiétnica en el centro de Arkansas, dijo que los pastores tienden a subestimar la diversidad de sus comunidades.

“Los pastores harían bien en examinar la diversidad de las escuelas públicas cercanas y comparar esto con la diversidad de su iglesia para comprender realmente su contexto”, dijo a BP. “También podrían pasar una hora sentados en el frente del Walmart cercano u otro supermercado local para ver si de hecho su iglesia refleja a la comunidad”.

Barry Calhoun, director de movilización y becas de SBTC, estuvo de acuerdo en que los pastores no siempre están conscientes de la diversidad en sus comunidades. Sugirió dos formas en que las iglesias pueden llegar a personas de otras razas.

Primero, pueden comenzar un servicio en el idioma del corazón de un grupo étnico o tener traducción simultánea en el servicio de adoración principal. En un servicio de traducción, la música se puede mezclar con canciones en ambos idiomas, dijo.

Donde no existe una barrera de idioma entre los diversos grupos raciales en una comunidad, como en los vecindarios con blancos y afroamericanos, una iglesia que quiere llegar a una diversidad de personas debe reflejar la diversidad de la comunidad en su personal, dijo Calhoun.

"Cuando tienes un puesto abierto para un ministro de jóvenes o un ministro de solteros o lo que sea, tienes que estar dispuesto a contratar personal de acuerdo con la composición étnica particular de la comunidad y no siempre tener todo tu personal de la misma etnia", dijo. dicho. "De lo contrario, creo que solo estás hablando de labios para afuera sobre la idea de que estás abierto".

Según la Oficina del Censo de EE. UU., Alrededor del 17 por ciento de los estadounidenses se identifican como hispanos. Los afroamericanos constituyen el 13 por ciento de la población, seguidos por los asiáticoamericanos (5 por ciento) y los nativos americanos o nativos de Alaska (1 por ciento). Otro 2.4 por ciento de la población se identifica con más de un grupo racial.

Los blancos no hispanos constituyen el 63 por ciento de la población. Ese número se reduce a alrededor del 49 por ciento para los niños menores de 5 años, según un informe reciente de Associated Press.

Al menos un estudio sugiere que las iglesias pueden estar avanzando hacia el reflejo de la diversidad de Estados Unidos.

La encuesta de 2010 Faith Communities Today de 11,000 congregaciones encontró que alrededor del 13 por ciento de las iglesias no católicas eran multiétnicas. En esas iglesias, ningún grupo étnico constituía más del 80 por ciento de la congregación.

Pero Calhoun y Shin estuvieron de acuerdo en que una medida de homogeneidad es aceptable en las iglesias, especialmente cuando el vecindario alrededor de una iglesia es predominantemente de una raza.

“Solo se puede perseguir [la diversidad] hasta cierto punto”, dijo Calhoun. “No creo que tengas que renunciar a todo lo que eres necesariamente para poder llegar a los demás. Particularmente en nuestro contexto, siempre hay otra iglesia a la vuelta de la esquina hasta cierto punto. Pero creo que debe ser intencional en la medida en que esté dispuesto a contratar personal en consecuencia ".

Un evangelio multiétnico
Juan Sánchez, pastor de la Iglesia Bautista High Pointe en Austin, dijo que las iglesias deben reflejar la diversidad de sus comunidades porque el evangelio es inherentemente multiétnico.

“El pasaje que me convenció de esto está en Efesios, específicamente en Efesios, capítulo 3”, dijo Sánchez.

Después de que Pablo explicó en Efesios 3: 6 que Dios unió a judíos y gentiles en un cuerpo de iglesia, dijo en el versículo 7: “De este evangelio fui hecho ministro”, un evangelio inherentemente unificador de razas, dijo Sánchez. El propósito de una iglesia multiétnica, dijo Sánchez, es mostrar la “multiforme sabiduría de Dios” a los poderes cósmicos, como dice el versículo 10.

“La sabiduría de Dios se muestra a los poderes cósmicos cuando este evangelio salva a personas de múltiples etnias, las reúne en un solo cuerpo y funcionan como familia”, dijo Sánchez. “El milagro no es la diversidad. El milagro son las diversas etnias que conviven en armonía. Creo que así es como Dios se muestra grandemente ".

Las iglesias que tienen como objetivo llegar a un solo grupo cuando tienen la oportunidad de ser diversas no entienden un aspecto importante del evangelio, dijo.

“Puedes juntar a los vaqueros”, dijo Sánchez. “Puedes atar animales, puedes hacer todas las cosas que a los vaqueros les gusta hacer, y las has reunido en torno a su afinidad, lo que les gusta. Pero, ¿se glorifica más a Dios al reunir a un grupo de vaqueros para atar vacas y leer la Biblia, o se glorifica más a Dios cuando hay indios y vaqueros juntos viviendo como hermanos y hermanas en Cristo?

High Pointe, como el vecindario que lo rodea, incluye hispanos, anglos, asiáticos, afroamericanos y africanos, dijo Sánchez. A veces, las diferencias culturales son difíciles de manejar, pero las recompensas valen la pena, dijo, y agregó que una clave para la diversidad de la iglesia ha sido la contratación de miembros del personal pastoral de varios grupos étnicos.

Al mismo tiempo, advirtió a las iglesias en vecindarios de blancos que no se sientan culpables por su falta de diversidad cuando carecen de oportunidades para ser multiétnicos, como fue el caso en su antigua iglesia en Madison, Indiana.

Relaciones ministeriales diversas
Mike Smith, presidente de Jacksonville College, dijo que en tales casos, las otras iglesias con las que esa iglesia tiene compañerismo son una mejor indicación de su apertura a la diversidad que la raza de sus miembros. La congregación no puede controlar quién elige adorar con ella, dijo, y la gente gravita hacia otros como ellos. Pero una iglesia puede controlar sus relaciones con otras iglesias y ministerios.

“Una iglesia puede demostrar apertura a personas de todas las razas a través de sus esfuerzos de ministerio, alcance, bienvenida y compañerismo”, dijo. “Pero, en general, una persona decide a qué tipo de iglesia quiere ir. Una iglesia no puede obligar a personas diversas a asistir. Un mejor indicador de la inclusión racial es mirar dentro de la asociación. ¿Es diverso? ¿Tiene iglesias hispanas, afroamericanas y de otras etnias? ¿Vienen esos pastores y tienen comunión unos con otros? "

Ex director de misiones y director de relaciones entre el ministro y la iglesia de SBTC, Smith ha ayudado a mediar en más de 3,000 casos de conflictos entre iglesias. Dijo que la raza no era la base del problema en ninguno de esos casos, aunque los conflictos "transculturales" han surgido de los diferentes puntos de vista de los diferentes grupos étnicos sobre la vida de la iglesia y la política.

El SBTC es un excelente modelo de cooperación entre iglesias de diferentes razas, dijo Smith.

Según los datos de la ACP de 2013, el 63 por ciento de las más de 2400 iglesias de SBTC eran predominantemente anglosajonas. El ocho por ciento eran predominantemente negros y el 7 por ciento predominantemente hispanos, y el 16 por ciento de las iglesias no informaron su composición racial. Un pequeño porcentaje de congregaciones informó que su origen étnico era asiático indio, brasileño, birmano, camboyano, chino, filipino, indonesio, japonés, coreano, laosiano, Napoli, tailandés o vietnamita.

Al menos 70 personas de grupos étnicos minoritarios han ocupado puestos de liderazgo desde la fundación de SBTC. Rudy Hernández, hispano, fue el primer no anglo en ocupar el cargo de presidente, y Terry Turner, un afroamericano que acaba de completar su segundo mandato como presidente, fue el no anglo más reciente en ocupar el cargo.

El esfuerzo de la convención “Look Like Heaven”, imaginado por Turner y adoptado por la convención el otoño pasado, alienta a las iglesias SBTC a fomentar relaciones interculturales y participar en misiones conjuntas durante un período de cinco años.

Además, el mes de julio se está apartando como un momento para que las iglesias enfaticen las formas en que se está realizando la cooperación y el trabajo interculturales. Se anima a los pastores a intercambiar púlpitos con pastores de otros grupos étnicos, y se anima a las iglesias a unirse con iglesias que no son como ellas para hacer misiones y tener compañerismo juntas.

Los “hechos concretos” revelan que “el SBTC ha tratado de demostrar de todas las formas posibles que los diferentes grupos étnicos son bienvenidos en la convención”, dijo Smith.

Para obtener más información sobre Look Like Heaven, llame gratis a Calhoun al 877-953-7282 (SBTC) o envíele un correo electrónico a bcalhoun@sbtexas.com.

—Baptist Press contribuyó a este informe.

Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.