Nuestro camino nos lleva a alguna parte

In principios de la década de 1990 asistí a la reunión cuatrienal de los Discípulos de Cristo en la ciudad en la que vivíamos en ese momento. Me interesó especialmente escuchar los informes de dos comités. Uno informaba sobre el papel que desempeñaban las Escrituras en la salvación de las personas, si es que lo había. El otro recomendó una respuesta más acogedora y afirmativa a los homosexuales. Tanto los informes como las acciones relacionadas se decidieron por votación de los delegados. Escribí una columna sobre la rareza de un cuerpo religioso cristiano que decide estos temas como si Dios no hubiera hablado objetivamente en las Escrituras. Es difícil imaginar una denominación cristiana comenzando sin este fundamento. ¿Qué sucedió? 

Un poco más tarde escribí una columna sobre el comienzo de la Cooperative Baptist Fellowship, un cuerpo de iglesias bautistas similar a una denominación que no estaba de acuerdo con los bautistas del sur sobre la autoridad bíblica. No hice ninguna conexión con los dos grupos en ese momento; la CBF estaba generalmente un poco a la izquierda de mí, pero en su mayoría simplemente estaba indignada por haber perdido 12 años de elecciones de la CBS. Mi punto entonces era que eran una denominación separada a pesar de que preferían mantener un pie en la CBS. 

Veintiséis años después veo similitudes entre los ahora sólidamente liberales Discípulos de Cristo y la CBF. El 9 de febrero, el consejo coordinador de CBF actuó en nombre de la confraternidad al alterar una prohibición de 20 años de contratar a personas que tengan comportamientos homosexuales. Los partidarios de CBF han respondido desde ambos lados; el ala más conservadora no está de acuerdo con la decisión y el ala liberal quiere una afirmación más clara del comportamiento homosexual. Me intrigó su proceso de toma de decisiones. 

Después de 18 meses de deliberación, entrevistas y sesiones de escucha, el presidente del comité dijo que la declaración resultante fue "informada" por las Escrituras, pero que ser bautista significa que "no dictamos las creencias de los individuos y las iglesias de arriba hacia abajo". " En cambio, escucharon a las iglesias y a las personas "en toda su diversidad", antes de decidir que algunos roles (con excepción de la gerencia de alto nivel y el personal de campo misionero) estarán abiertos a quienes practican la homosexualidad. 

Entonces, es un poco de arriba hacia abajo en el sentido de que el consejo está abriendo algunas posiciones y cerrando otras. La decisión se informa claramente al escuchar a diversas iglesias e individuos. Al abrir un poco la puerta a los líderes y empleados que antes se consideraban inmorales, pueden decirles a los miembros más conservadores que no es tan malo como podría ser y a los menos conservadores que es mejor de lo que era. 

"¿Informado por las Escrituras?" No tanto. Entiendo la hermenéutica de aquellos que comparan lo que los apóstoles escribieron bajo la inspiración del Espíritu Santo con lo que imaginan que Jesús podría haber dicho si hubiera enseñado explícitamente sobre este tipo de comportamiento sexual. Creo que eso es lo que quiere decir el moderador de la confraternidad cuando afirma que esta decisión le mostrará al mundo que "Cristo es nuestro centro y puede mantenernos unidos por el bien del evangelio". 

El camino y el destino de Cooperative Baptist Fellowship no estaban tan claros cuando nos dejaron hace más de 25 años. En ese momento, los líderes eran los que anteriormente habían dirigido a los bautistas del sur. Pero estaba claro que iban por un camino diferente. Si vas por un camino, llegas a donde te lleva. Lo que estaba claro entonces era que los líderes de CBF estaban dispuestos a comprometer la autoridad bíblica por la unidad. Uno de los primeros líderes de la confraternidad dijo que creía en el nacimiento virginal de Cristo, que la Biblia lo enseñaba, pero no creía que fuera esencial que su pastor o profesor de seminario lo creyera. Ese era el camino. La confraternidad era un grupo diverso de personas que estaban unidas en torno a poco, excepto que no eran bautistas del sur. En los años siguientes resistieron casi cualquier esfuerzo por describir doctrinas y prácticas más o menos aceptables. Entonces, la confraternidad incluyó seminarios financiados por una convención bautista en Texas con profesores que enseñaron que Dios no lo sabe todo, una pareja casada de lesbianas que co-pastorea una iglesia en Washington, DC, y una generación de jóvenes que han salido del armario. del movimiento incapaz de explicar o creer el evangelio. Esta decisión reciente no es nada que me hubiera imaginado cuando empezaron; no es nada que Keith Parks, Dan Vestal o Cecil Sherman hayan imaginado. Pero deberían haberlo hecho. Estaba justo sobre el horizonte en el camino que eligieron.

Hermanos y hermanas, los cuerpos cristianos no se vuelven más ortodoxos porque las personas sean agradables y bien intencionadas. Es un trabajo serio sentar las bases de la doctrina bíblica y construir una iglesia o institución sobre esa base. Puede ser un trabajo desgarrador mantener esos compromisos cuando significa que debemos perder amigos por ello. Pero no estamos simplemente "informados" por las Escrituras. Estamos ligados a ella como la revelación de Dios de sí mismo y el Salvador del mundo. Si no es cierto, somos los más tontos de todos los hombres. 

Quizás hayas visto en tu vida a cientos de personas extraviarse de la misma manera que la CBF. Usted y yo podemos nombrar iglesias y escuelas que tomaron un camino que luego las tomó. Es una advertencia para todos nosotros. El camino que tomamos determina nuestro destino.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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