Los ministerios de SBTC crecen a lo largo de la frontera entre Texas y México

El centro de El Paso con Juárez, México al fondo

Hace casi una década, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas lanzó Borderlands Reach para saturar la región menos evangelizada y con menos iglesia de Texas con el evangelio de Jesucristo. El Paso, Laredo y el Valle del Río Grande son las áreas clave en una estrategia de plantación de iglesias que capacita a líderes locales y utiliza voluntarios de todo Texas.

En el extremo oeste, El Paso fue nombrada entre los 100 mejores lugares para vivir en los Estados Unidos en 2017. La ciudad también mantuvo su clasificación como una de las ciudades más seguras de los Estados Unidos. Es un "amplio campo para la misión", una comunidad multicultural que es el hogar de Fort Bliss del Ejército de los EE. UU. y una gran cantidad de grupos étnicos, dice Chuy Avila, un misionero plantador de iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas con sede allí.

Estos factores lo convierten en un lugar atractivo para que las iglesias realicen el trabajo de evangelización, agregó Ávila.

US News and World Report clasificó a El Paso en el puesto 76 de las 100 áreas metropolitanas estudiadas, de acuerdo con la “calidad de vida, el mercado laboral, el valor de la vida y el deseo de la gente de vivir allí”, informó El Paso Times. Y aunque la violencia a través de la frontera en Juárez, México, sigue siendo problemática, El Paso es un contraste: ocupa el segundo lugar en las clasificaciones de ciudades más seguras del país en 2017 publicadas por SafeWise, una empresa de seguridad y concientización sobre la seguridad en el hogar que utiliza datos del FBI sobre delitos para respaldar sus hallazgos. .

Ávila enfatizó la necesidad de que las iglesias biculturales sirvan a los grupos de habla coreana, japonesa, hindi, española e inglesa, además de a los millennials de todas las etnias.

Desde la llegada de Ávila hace seis años a El Paso, el número de iglesias SBTC ha crecido de seis a 22. También ha sido prometedor el inicio en mayo de 2013 del Instituto Bíblico de El Paso ubicado en La Verdad Community Church. Hasta la fecha, 23 estudiantes en dos clases de graduados han completado el programa diseñado para capacitar a pastores y líderes de iglesias, dijo Ávila.

Después de completar un plan de estudios similar al del Instituto Bíblico de Laredo, algunos estudiantes de El Paso ya han comenzado el trabajo de posgrado a través del Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo Ávila.

Más al este a lo largo de la frontera, el Instituto Bíblico de Laredo, con sede en la Iglesia Bautista de Trinidad de esa ciudad, está situado en una región donde prosperan numerosas iglesias. Recientemente se graduó su primera clase de 20. Entre las iglesias plantadas con el apoyo de SBTC que continúan prosperando en esa área se encuentran la Iglesia Bautista San Ignacio y la Iglesia Nuevo Pacto (Nuevo Pacto), esta última descrita por Ávila como “entre las iglesias de más rápido crecimiento en Laredo ".

Antes de mudarse a El Paso, Avila sirvió en Laredo, utilizando proyectos de servicio en escuelas y otras instituciones comunitarias con el fin de establecer buenas relaciones con los funcionarios escolares y comenzar estudios bíblicos en las instalaciones escolares.

A través de su asociación en Laredo, SBTC y la Junta de Misiones Norteamericanas patrocinaron oportunidades misioneras durante las vacaciones de primavera en 2011. Durante cuatro semanas de testificación puerta a puerta y varios eventos evangelísticos, se registraron 727 profesiones de fe después del esfuerzo. 

Después de que los voluntarios visitaron 39,000 hogares y la convención fue sede de asambleas escolares, un evento de evangelización atrajo a 4,800 personas al Energy Arena de la ciudad. Se presentaron cuatro nuevos plantadores de iglesias a la multitud que se reunió, encargada de iniciar iglesias en las cercanías de Río Bravo.

En el Valle del Río Grande, unas 30 iglesias afiliadas a SBTC sirven a las comunidades de McAllen, Harlingen y Brownsville y sus alrededores. Cinco nuevas iglesias SBTC se han lanzado en los últimos cuatro años, dijo David Loyola, estratega del ministerio de campo de SBTC para la región.

Los viajes misioneros de las vacaciones de primavera a McAllen en 2012 allanaron el camino para que los voluntarios tocaran 108,000 puertas para dejar invitaciones a un mitin de evangelización. Las iglesias de todo el estado se unieron a las iglesias del área de McAllen y vieron a 403 personas profesar a Cristo como Salvador.

Para servir mejor al Valle, una red de pastores de SBTC Rio Grande se lanzó en febrero de 2018 con una vigilia de oración y una reunión en un rancho de Raymondville. Loyola y el misionero iniciador de iglesias de SBTC, David Ortega, dirigieron la reunión a la que asistieron pastores de Edinburg, Mission y McAllen.

“La red ayudará a fortalecer la vida y el ministerio de los pastores”, agregó Loyola. 

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