Conformarse con la utopía

MMi familia les puede decir que la música navideña y sus pobres imitaciones son una fuente constante de comentarios míos. Creen que no puedo verlos poner los ojos en blanco. Pero soy un ávido amante de la música, especialmente de la música navideña. Para mí, hay tres tipos de cosas llamadas "música navideña". La primera es teológicamente sólida y musicalmente hermosa ("Alegría para el mundo", "Dios descanse, felices caballeros", "María, ¿lo sabías?", Etc.). El segundo grupo se toma la ocasión en serio e incluso puede reconocer su importancia religiosa, pero sus tendencias hacia un mensaje humanista más que bíblico (más sobre esto más adelante). El tercer grupo pasa desapercibido y no se toma nada en serio excepto la alegría ("Santa Baby", "Holly Jolly Christmas", "Deck the Halls", "Jingle Bells", etc.). 

El grupo uno incluye algunos ejemplos contemporáneos que algún día podrían unirse a la exaltada gloria de "Oh, venid todos los fieles" y "Oh, venid Emmanuel". Estas canciones tocan el punto ideal de la enseñanza teológica y el atractivo emocional que pueden hacer que se te haga un nudo en la garganta mientras te recuerdan lo que las Escrituras dicen sobre nuestra redención. Es más probable que escuche solo las versiones instrumentales de estas canciones cuando vaya de compras. 

Es el grupo dos al que estoy escuchando más de cerca. Canciones navideñas algo sobrias han sido lanzadas por actos tan variados como Bing Crosby, Elvis Presley, John Lennon, The Eagles, Alan Jackson, Jethro Tull, Emerson, Lake and Palmer, Coldplay y The Killers, para tomar solo un puñado. Esto no tiene en cuenta los cientos de cantantes que han versionado himnos y canciones populares de Navidad (grupos uno y tres) durante los últimos 50 años. Estas canciones del “grupo dos” son melancólicas, desean algo que de ninguna manera es seguro. “I'll Be Home for Christmas” y “Blue Christmas” hablan de la tristeza de estar solo durante la temporada emocionalmente cálida en la memoria del escritor. Algo glorioso está asociado con las vacaciones que tal vez revelará estar en casa o simplemente estar con una novia. Este anhelo es muy avanzado en “Boots”, una canción del grupo contemporáneo The Killers. Las palabras recuerdan días de alegría con la familia, el padre viendo “Es una vida maravillosa”, el olor de las velas, el consuelo de esas cosas familiares y el deseo de una redención humanista, pequeñas cosas que hablan de algo mejor que ahora. “Happy Xmas (War Is Over)” de John Lennon y “I Believe in Father Christmas” de Greg Lake convierten el fuerte deseo de algo más perfecto en una aguda crítica del presente imperfecto. Lake dice: “¡Aleluya! ¡Navidad! Ya sea en el cielo o en el infierno, la Navidad que nos llega la merecemos ”es un buen representante de este mensaje.

Soy tierno con estas canciones porque estos compositores, en diversos grados, se toman en serio el día sagrado (aunque solo sea por nostalgia). Ese anhelo melancólico es una pequeña versión de ser pobre de espíritu, o puede serlo. Pero se conforman con tan poco. Algunas canciones sentimentales solo quieren un ser querido con quien compartir la Navidad, o incluso una casa llena de seres queridos. Otros ven la hipérbole de nuestras celebraciones y anhelan ver más compasión por los pobres; "Christmas Song" de Tull pregunta: "¿Cómo puedes reír cuando tu propia madre tiene hambre?" Lennon ve la guerra como la máxima violación del espíritu navideño: "La guerra ha terminado, si quieres", repite su descanto. En su mejor momento, estas canciones anhelan la utopía, un lugar imaginable donde todos son tolerantes y generosos, donde el gobierno es innecesario porque nos tratamos unos a otros con misericordia y justicia. Si esto fuera posible, no nos haría felices. Lo que anhelamos es algo que no nos atrevemos a imaginar ni pedir. Queremos algo perfecto, el paraíso en lugar de una mera utopía, algo que solo se nos puede entregar en lugar de construir. 

Es por eso que "Joy to the World" levanta mi corazón de una manera que "Happy Xmas" nunca puede. Lennon comienza, "Así que esto es Navidad y ¿qué has hecho?" Isaac Watts lo supera con "¡Alegría para el mundo, el Señor ha venido!"  

La búsqueda de la utopía conduce naturalmente a la amargura porque la gente busca complacerse a sí misma. Pero el Señor del Paraíso nos buscó, los más fuertes sirvieron al más débil, los perfectos sirvieron al corrupto. Somos una gran manada de nadadores ahogados que se enfurecen con nuestros compañeros porque no se rescatan a sí mismos y, por lo tanto, perfeccionan nuestra comunidad. 

La Navidad es mucho mejor que eso. Fuimos rescatados por Aquel que no se estaba ahogando. Es por eso que las verdaderas canciones navideñas tienden a celebrar en lugar de quejarse o arengar. 

Las cosas no son ideales en esta época, y la imagen de Dios en todos nosotros hace que esa imperfección sea dolorosa para nosotros. La esperanza de la Navidad no es que la gente sea buena y generosa durante algunas semanas; generalmente tampoco lo seremos. La esperanza de la Navidad es que podamos cambiar. Así que miramos con asombro con Charles Wesley y cantamos: “Suave por él pone su gloria, nacido para que el hombre no muera más; nacido para criar a los hijos de la tierra, nacido para darles un segundo nacimiento; escucha, los ángeles heraldos cantan; ¡Gloria al rey recién nacido! 

Feliz Navidad. 

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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