La palada inicial de Sutherland Springs comienza con la oración

SUTHERLAND SPRINGS — Karla Holcombe, una de las 26 víctimas que murieron en los tiroteos del 5 de noviembre de 2017 en la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs, caminaba a menudo por el lote adyacente a la iglesia, orando para que Dios proporcionara un lugar para la expansión. Los miembros dijeron que el terreno de dos acres era demasiado caro.

“No vas a tener que comprar una iglesia. Dios nos lo va a dar ”, respondió Karla.

“Dios nos lo dio”, dijo Mark Collins, recordando la historia de Karla antes de que 350-400 se reunieran el 5 de mayo de 2018 para las ceremonias de inauguración de la nueva instalación de Sutherland Springs.

Collins, pastor de la Iglesia Bautista de Yorktown, sirvió en el personal de Sutherland Springs durante dos décadas. Holcombe era un amigo de la familia, el líder juvenil de sus hijos, un guerrero de oración de buen humor.

El día de la palada inicial comenzó con una caminata de oración alrededor de la propiedad donde se construirá una instalación de $ 3 millones con fondos de la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB), otros obsequios financieros y donaciones en especie. Una cuenta de GoFundMe establecida por el contratista de San Antonio Brad Beldon proporcionó efectivo para comprar el lote por el que Holcombe había orado. NAMB eligió a Myrick, Gurosky and Associates (MG A), una firma de Birmingham, Alabama, para supervisar el proyecto.

Ted Elmore, persona de contacto de la iglesia de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, coordinó la caminata de oración a pedido del pastor Frank Pomeroy. Aproximadamente 50-60 se reunieron en la mañana soleada mientras la banda de alabanza de la iglesia practicaba cerca.

La caminata de oración comenzó en el sitio de construcción, luego procedió al antiguo santuario, ahora un monumento. Pomeroy esparció panes sin levadura que representaban el cuerpo de Cristo, derramó jugo que simboliza la sangre de Cristo y derramó aceite que representa al Espíritu Santo en ambos puntos. Siguió la oración.

El evento de oración fue un acto de pedirle al Señor que limpiara y consagrara la tierra donde había ocurrido la violencia, explicó Elmore. Los participantes se dirigieron a los límites de la propiedad, cercados por láminas de plástico de construcción, para orar individualmente.

Recién llegado de un viaje a Washington, DC y un recorrido por la Casa Blanca con el vicepresidente Pence, los Pomeroy dijeron que estaban contentos de estar en casa para la caminata de oración y la palada inicial.

"Elegimos esta fecha a propósito para poder poner algo bueno en este aniversario", exactamente seis meses después de la tragedia, dijo Sherri Pomeroy a los periodistas.

Los asistentes llenaron una gran carpa al aire libre para sentarse en sillas de madera blanca frente a un escenario elevado con un canal de tierra detrás de una hilera de palas y cascos.

"Hemos orado esta mañana", abrió Sherri. "De eso se trata todo esto".

Frank Pomeroy siguió a su esposa, dando una bienvenida antes de presentar a Mike Ebert de NAMB, quien oró y fue el maestro de ceremonias del programa.

Ebert expresó el entusiasmo de NAMB con respecto a la reconstrucción, haciendo hincapié, como había hecho Pomeroy, en que no se estaban utilizando fondos de víctimas o sobrevivientes para los nuevos edificios.

“Hoy, todo lo que ves fue pagado o donado por otros”, dijo Ebert, elogiando el “efecto dominó a través de la eternidad” del testimonio de la iglesia. Ebert mencionó que esperaba poder adorar con la congregación en "unos meses" en el nuevo edificio, una declaración que provocó un ascenso del presidente de MG A, Scott Gurosky.

Elmore subió al estrado a continuación, trayendo saludos del director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, y presentando a Juan Sánchez, presidente de la convención y otros representantes de SBTC.

Sutherland Springs se encontró con circunstancias similares a las que enfrentaba la iglesia del primer siglo, dijo Elmore. “La sangre de los mártires fue derramada en esa habitación donde estaban adorando a Jesús”, continuó, recordando a todos que la “iglesia del Señor Jesús” fue construida sobre esa sangre. 

Gurosky siguió a Elmore y calificó de inspiradora la asociación de su empresa con Sutherland Springs.

“Vimos almas y corazones decididos listos para avanzar, no retroceder”, dijo Gurosky, expresando asombro por el rápido progreso del proyecto desde el “concepto al diseño” en 90 días. 

Gurosky dijo que 30 compañías se habían comprometido con donaciones y servicios en especie para el proyecto, pero admitió que la construcción tomaría más tiempo de lo que sugirió Ebert.

"¿Así que se necesitan más de unos meses para construir una iglesia?" Preguntó Ebert mientras la risa estallaba.

En comentarios separados al TEXAN, Ebert confirmó que MG A había realizado un proyecto de 200 iglesias y recientemente ayudó a NAMB a "hacer una transición de espacio". Gurosky confirmó que se utilizarían subcontratistas locales y que Gary Nazaruk, residente de Boerne, Texas, había sido convencido de que dejara su jubilación para convertirse en gerente de proyecto.

Ebert reconoció a dignatarios, incluidos Audrey Lewis, fiscal de distrito del condado de Wilson, el alguacil Joe Tackitt y representantes del congresista Cuellar y el senador Cornyn, antes de presentar al juez del condado de Wilson, Richard Jackson, quien elogió la perseverancia de la comunidad y la iglesia.

El senador Ted Cruz habló a continuación, proclamando “Gloria a Dios”, recordando a todos que “hace 181 días, esta comunidad vio el mal” pero también vio fuerza, sacrificio, coraje, pasión y amor. 

“El mundo entero vio el evangelio”, agregó Cruz entre aplausos rotundos.

Cruz también relató momentos con víctimas y familiares. Recordó haber orado en el Brooke Army Medical Center por una víctima presentada como Dale. 

Después de la larga oración de Cruz, Dale, con el brazo derecho inmóvil, señaló un bloc de notas y garabateó con el izquierdo: “Amo tus pensamientos. Yo soy David."

“La risa es buena”, también escribió la víctima David Colbath antes de que Cruz se fuera ese día. 

“Qué testimonio”, exclamó Cruz.

Mark Collins, pastor de la Iglesia Bautista de Yorktown, siguió al senador y describió su larga asociación con Sutherland Springs y Pomeroy. Collins habló sobre el recuerdo, enfatizando en Efesios que la iglesia debe "estar de pie y resistir" la adversidad "en memoria de las promesas de Dios".

Al mencionar que el último sermón de Pomeroy antes de los tiroteos se refería a Proverbios 3: 5-6, Collins sacó un letrero rescatado del santuario, uno de los 18 versículos bíblicos enmarcados y el único dañado en el ataque. El versículo era Proverbios 3: 5-6. Collins devolvió el letrero, con un vaso nuevo, a Pomeroy.

Después de relatar la historia de la oración de Karla Holcombe, Collins le regaló a su hijo, John, una corbata de colores locos para el Día de la Madre. Karla siempre se había reído de la corbata.

Frank Pomeroy trajo un mensaje de Ezequiel 11, explicando que el profeta también vivió en tiempos turbulentos, que incluyeron la destrucción del templo en Jerusalén. 

“No somos los primeros en experimentar una pérdida terrible”, dijo Pomeroy, enfatizando que debemos saber que “la victoria es nuestra” y que el “verdadero santuario” proviene de una relación con Dios.

Pomeroy expresó su gratitud a NAMB y MG A y a todos los que donaron, y dijo que su visión de Sutherland Springs como un faro motivó una solicitud a MG A para un campanario. 

No tiene una torre, sino dos.

“Una es una campana para el memorial; la otra es una luz para lo que Dios va a hacer ”, dijo Pomeroy que le dijo Gurosky.

Después de la oración de Paul Buford, pastor de la Iglesia Bautista River Oaks, Ebert convocó a grupos para empuñar palas, ponerse cascos y ceremonialmente voltear el suelo. El primer grupo estaba formado por supervivientes y familiares de las víctimas.

Durante el culto y los bautismos después de un almuerzo de barbacoa, Kris Workman tocaba la guitarra en la banda de alabanza. Workman, que recibió un disparo a quemarropa en la columna en noviembre pasado, está en silla de ruedas con una sección "casi completa" de la vértebra L2.

"Mi condición no es una sorpresa para Dios", dijo Workman a los periodistas. “Este innovador es algo bastante increíble. Significa que Dios todavía es grande. Todavía a cargo. Un Dios benévolo ha tomado algo destinado al mal y lo ha convertido para su gloria. Este edificio será para su gloria ”. 

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