El tifón Hagupit arrasa Filipinas

MANILA –– Un año después de que el tifón Haiyan arrasara las Filipinas, otro tifón está abriendo un camino de destrucción a través de las islas.

El tifón Hagupit, o 'Ruby', como se lo conoce localmente, tocó tierra el sábado 6 de diciembre por la noche. Se espera que la tormenta de movimiento lento azote seis islas de Filipinas antes de salir al mar el martes.

Los equipos filipinos de respuesta a desastres están preparados y listos para responder según sea necesario y Baptist Global Response está a la espera de un informe completo sobre los daños, dijo Patrick Melancon, director gerente de capacitación y respuesta a desastres de BGR.

“Filipinas está algo mejor preparada para esto después de haber aprendido algunas lecciones en Haiyan el año pasado”, dijo Melancon. "En este momento, la información que tengo es que hay pocas pérdidas de vidas y, sobre todo, mucha lluvia".

Hasta 48 millones de personas viven en el camino del tifón. Antes de la tormenta, hasta 1 millón fueron evacuados a refugios, incluido un edificio escolar en la isla Gibitngil reconstruido por voluntarios de BGR a principios de este año.

El tifón Haiyan del año pasado devastó Filipinas, matando a más de 6,000 personas y dejando a 200,000 sin hogar. Antes de tocar tierra, el tifón Hagupit se debilitó al equivalente de un huracán de categoría 3. Se espera que la tormenta se debilite aún más a medida que avanza sobre las islas.

En la ciudad de Tacloban, la más afectada por la tormenta del año pasado, 48,000 personas fueron trasladadas a refugios antes de la llegada del tifón Hagupit. Adore y Hope Sabido, directores de proyectos filipinos de BGR, y Glen y Marvella Thompson, también directores de proyectos de BGR, pronto viajarán a Tacloban para comenzar las evaluaciones de daños.

El equipo de evaluación se conectará con Carl y Suzie Miller, misioneros de IMB en Tacloban y sobrevivientes del tifón Haiyan, (haga clic aquí para leer su historia de supervivencia).

Los Miller informaron fuertes vientos y lluvias en Tacloban, pero dicen que el daño de la tormenta es mucho menor que el causado por el tifón del año pasado.

Las líneas de teléfonos celulares están caídas en algunas áreas, incluida Eastern Samar, una provincia que limita con Tacloban. El equipo de BGR y los misioneros locales de la IMB están esperando una actualización sobre los creyentes en el área.

Stan y Dottie Smith, misioneros de la IMB en la isla de Cebu, expresaron su preocupación por Gibitngil, una isla situada al norte de Cebu.

“Ser una isla [más pequeña] los expone a los efectos de la tormenta mucho más intensamente que el continente”, dijo Stan Smith.

Los primeros informes indican que la lluvia y el viento eran fuertes en Gibitngil. Las familias de la isla se reúnen en la escuela local por seguridad. Los voluntarios de BGR ayudaron a reconstruir esta escuela después de que el tifón Haiyan dejó su huella el año pasado.

El deseo de BGR es que los creyentes filipinos lideren los esfuerzos de ayuda ante el desastre del tifón Hagupit, pero se necesitará la ayuda de los bautistas del sur estadounidenses, dice Ben Wolf, director de Asia Rim para BGR.

Los bautistas del sur jugaron un papel crucial en la recuperación y reconstrucción después del tifón Haiyan.

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