Una Nueva Familia: la iglesia anglo planta una congregación hispana para llegar a una comunidad en crecimiento

José y Melissa Medina llegaron a los Estados Unidos desde su Puerto Rico natal en enero de 2012 con sus dos hijos pequeños, dos maletas, una pequeña cantidad de dinero y esperanzas de que Melissa se convierta en maestra de escuela en Dallas y José asista al seminario en Fort Worth. Sin embargo, cuando esos planes nunca se materializaron, la pareja se quedó esperando la dirección de Dios.

Los Medina comenzaron a asistir a la Iglesia Bautista North Richland Hills, donde los miembros de la iglesia les dieron la bienvenida como a una familia, ayudándoles a encontrar trabajo y un hogar. José comenzó a trabajar como consejero de habla hispana, donde impartió clases sobre violencia doméstica, abuso de sustancias y prevención de robos.

Medina también conoció a Héctor Méndez, pastor de la Iglesia Bautista Central en Fort Worth y consultor hispano del centro de iniciación de iglesias para la Asociación Bautista Tarrant. Méndez lo invitó a servir en el ministerio de jóvenes de su iglesia e incluso le dio oportunidades ocasionales para predicar.

Por esta misma época, la Iglesia Bautista Normandale en Fort Worth deseaba iniciar un ministerio en español para llegar al creciente número de hispanos en su comunidad, pero carecía de recursos económicos y de alguien que pudiera liderar el esfuerzo. Entonces, John Mark Yeats, entonces pastor de Normandale, se puso en contacto con el asociado principal de plantación de iglesias de SBTC, David Alexander, para pedir ayuda.

Poco tiempo después, Medina se encontró sentado en una mesa con Méndez, Alexander y Yeats para discutir el ministerio en Normandale. Todos estuvieron de acuerdo en que era un ministerio necesario y que Medina sería un gran candidato para dirigirlo.

Cuando le dijeron que la iglesia tenía fondos limitados para el ministerio, Medina simplemente respondió: “Está bien. Lo haré sin dinero. Lo voy a hacer gratis ". Los miembros de Normandale, sin embargo, insistieron en aceptar una ofrenda y pudieron brindar algo de apoyo financiero a Medina y su familia.

Medina y su esposa comenzaron Normandale Español, un ministerio de la iglesia en español, en febrero de 2013. Dirigieron un estudio bíblico en español los domingos por la mañana y se conectaron con familias hispanas involucradas en el ministerio de fútbol de Normandale para los niños de la comunidad.

A través de las conexiones de Medina en el centro de consejería, también comenzó a recibir referencias para familias hispanas que no podían pagar los servicios pero que estaban abiertas a la consejería pastoral gratuita. Mientras aconsejaba a las familias, las invitó al estudio bíblico en Normandale.

¿Ministerio español o Iglesia?
A medida que el grupo crecía, Medina y los pastores de Normandale se enfrentaron a una elección.

“En algún momento, tuvimos que tomar una decisión”, recuerda Medina. "¿Queríamos ser una iglesia o queríamos ser un ministerio de consejería?"

A través de conversaciones con Alexander en SBTC, acordaron que la mejor decisión era hacer la transición del ministerio español de Normandale a una plantación de iglesias patrocinada a través de una asociación con SBTC y la Junta de Misiones de América del Norte. Creían que esta estrategia cumpliría mejor con la visión a largo plazo de llegar a los hispanos y al mismo tiempo evitar las preocupaciones comunes de que un ministerio español se vuelva demasiado dependiente de la iglesia anglo, lo que a menudo resulta en una falta de liderazgo indígena y un compromiso financiero más débil entre los miembros del ministerio.

Iglesia Bautista Una Nueva Familia — Iglesia Bautista Una Nueva Familia — inaugurada oficialmente en enero de 2014. Una Nueva Familia usa las instalaciones de Normandale, comparte ministerios con niños y jóvenes y mantiene una relación cercana con Normandale, pero es una iglesia autónoma.

Además del apoyo financiero, el SBTC brinda capacitación, recursos y aliento continuos a Medina y Una Nueva Familia. Medina dice que el SBTC está "siempre dispuesto a ayudar" cuando llama.
Al describir el papel del SBTC, Alexander dice: “Hemos entrenado a José como plantador de iglesias. Nuestra capacitación para sembradores de iglesias se basa en principios, por lo que el sembrador puede tomar los principios y dirigirlos a su contexto. Nuestros entrenadores pueden ayudar al plantador a lidiar con esos problemas contextuales ".

A lo largo del año, dice Alexander, “José ha crecido en su experiencia ministerial y su habilidad para discipular a alguien. Esas cosas seguirán creciendo a medida que obtenga más experiencia con el trabajo ".

Medina usa su formación como consejero para cuidar de su congregación.

“Voy a sus casas, como con ellos, me divierto con ellos. Soy su pastor, pero quiero que vean que me preocupo ”, dice Medina.

Aún así, el trabajo no está exento de desafíos, ya que Medina se esfuerza por superar las barreras culturales y ayudar a aquellos con un fuerte trasfondo católico a comprender el evangelio y de qué se trata realmente una relación con Jesús. A pesar de los días difíciles, se siente alentado por las vidas que han sido cambiadas por el evangelio, mientras los miembros de la iglesia se deshacen de los problemas de su pasado y abrazan una nueva vida en Cristo.

Como ejemplos, Medina señala a hombres en su iglesia que están siendo discipulados y creciendo como líderes en la iglesia. También señala a la madre soltera de 17 años que llegó a la fe en Cristo en la iglesia y ahora está conectada activamente con la familia de su iglesia. Ella fue la primera persona bautizada en Una Nueva Familia, y han visto a otras seis seguir sus pasos este año.

Crecimiento rápido
En menos de un año, la incipiente iglesia hispana ha crecido rápidamente a alrededor de 50 a 60 personas los domingos por la mañana. De hecho, continúan superando las aulas en Normandale, pero las limitaciones financieras y las preocupaciones por el espacio no parecen afectar a Medina, quien dice: "Solo quiero ver el cambio en sus vidas".

Medina dice que lo que Dios está haciendo en Una Nueva Familia es "un milagro".

“Dios nos está mostrando que no necesitamos dinero, no necesitamos espacios, no necesitamos materiales; solo necesitamos el corazón ”, dice Medina.

“Si Dios me tocó para hacer esto, me abrirá las puertas económicamente. Le digo a la gente que no ponga barreras. A veces levantamos las barreras ".

Si es solo para una familia, dice Medina, vale la pena.

“No estamos pensando en cosas materiales; estamos pensando en cómo Dios cambia vidas. Cuando veo familias cambiando, cuando veo todos los domingos que la gente está feliz, ¿por qué diríamos que no vamos a hacer la iglesia porque no tenemos suficiente espacio o suficiente dinero para pagarme por mes? sentido. Jesús no oró en lugares bonitos; no le cobró dinero a nadie; lo hizo gratis ".

Brent Lightsey, pastor de jóvenes y misiones en Normandale, está emocionado por lo que Dios ha hecho durante el año pasado.

“Cada semana hay entre 50 y 60 hispanohablantes que vienen a nuestro edificio, creciendo en su relación con Cristo, que no venían aquí hace un año”, dice Lightsey.  

“Nuestra iglesia tiene un gran deseo de llegar a nuestra comunidad. La barrera del idioma impide que muchos de nosotros realmente hablemos con nuestros vecinos de habla hispana acerca de Jesús, pero la Iglesia Una Nueva Familia le permite a nuestra iglesia una forma práctica de seguir impactando a nuestra comunidad ”.

Corresponsal de Texas
keith collier
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