EMPODERAR 2024: Los avances incluyen el énfasis en alcanzar, reenfocar y formar líderes de la Generación Z

Amy Davison de Mama Bear Apologetics dice que los padres todavía tienen la mayor influencia en sus hijos cuando se trata de desarrollar una cosmovisión bíblica sobre la sexualidad. FOTO SBTC

IRVING—Varias sesiones de trabajo en la Conferencia Empower 2024 se centraron en cómo llegar a la Generación Z, la generación de personas nacidas entre 1995 y 2010, y moldearlas en el futuro de la iglesia. Aquí hay una muestra del contenido de esas sesiones, celebradas el lunes y martes en el Centro de Convenciones de Irving:

'Las relaciones importan profundamente'

Sean McDowell, un renombrado profesor y autor de apologética, reconoce que hay un cierto nivel de cinismo por parte de las generaciones mayores cuando se trata de la Generación Z. Sin embargo, las iglesias que miran más allá de la narrativa negativa estarán mejor equipadas para alcanzarles con el evangelio, dijo. .

"La forma en que vemos a esta generación determina cómo nos relacionamos con ellos", dijo McDowell. “Les diré una cosa sobre esta generación: valoran la autenticidad y pueden saber si realmente les importa y si están comprometidos y si son importantes para ustedes o no. … Tenemos que recordarnos que es un privilegio y un honor llegar a esta generación”.

McDowell dijo que la Generación Z se ha enfrentado a desafíos únicos. La suya es la primera generación nativa digital, dijo, una en la que sus miembros aprendieron a deslizar las pantallas de teléfonos inteligentes y tabletas antes de aprender a hablar. El noventa y siete por ciento usa las redes sociales y casi la misma cantidad (79%) experimenta angustia emocional cuando no puede usar sus teléfonos inteligentes.

A pesar de tener más acceso a través de la tecnología a conexiones personales que cualquier generación anterior, la Generación Z está al borde de la mayor crisis de salud mental en décadas mientras lucha por mantenerse a flote en un mar de soledad y abrumador. Mientras que el 71% de sus miembros se identifican como religiosos o espirituales, tan solo el 4% tiene lo que algunos considerarían una cosmovisión bíblica. Sólo la mitad cree que el género se define por el sexo al nacer.

Hay dos enfoques que pueden ayudar a las iglesias a ser más efectivas para llegar a la Generación Z, dijo McDowell: ayudarlas a desarrollar una cosmovisión bíblica abordando temas culturalmente relevantes desde una perspectiva piadosa y trabajar duro para construir relaciones de confianza que abran líneas de comprensión y comunicación. Ambos requieren inversiones relacionales a largo plazo.

“... Las relaciones son muy importantes. Necesitamos apoyarnos en la Generación Z, construir relaciones, conocerlos, ir a su territorio, pasar tiempo con ellos”, dijo McDowell, “para tener [la oportunidad] de hablarles al corazón”.

Grant Skeldon de Thinq trabaja con líderes cristianos para amplificar su impacto para el reino de Dios. FOTO SBTC

Haciendo la pregunta correcta

Mientras las iglesias consideran cómo llegar a la Generación Z, Grant Skeldon se pregunta si se ha centrado demasiado en por qué están abandonando la fe y no se ha prestado suficiente atención a una pregunta más importante: ¿por qué se quedan aquellos que permanecen en la fe?

Skeldon es director de próxima generación de Thinq Media, una organización que tiene como objetivo ayudar a los líderes cristianos a navegar fielmente por la cultura y al mismo tiempo provocar la curiosidad de los no creyentes. A medida que Skeldon interactuó con líderes de alta capacidad, desde atletas profesionales y actores hasta músicos, dijo que comenzó a notar temas comunes que llevaron a Dios a usarlos para tener una influencia más amplia.

Los líderes cristianos de alta capacidad generalmente han tenido un hacedor de discípulos que los invitó a los espacios más íntimos y personales de sus vidas. Ese enfoque funciona bien con la Generación Z, que tiende a otorgar un gran valor a las relaciones auténticas, y contrasta con los enfoques que simplemente los invitan a la iglesia para escuchar información sobre Jesús.

“La tutoría es venir a reunirte conmigo. El discipulado es ven y sígueme. La iglesia [a menudo] viene y me escucha”, dijo Skeldon. “Eso se lo estamos contando [el último] a una generación que ya está saturada de contenido. Pero están hambrientos de conexión y ahí es donde podemos separarnos”.

Los líderes que ha estudiado también:

  • Tuvieron un momento histórico en sus vidas cuando alguien reconoció un don o talento en particular y verbalizó ese reconocimiento;
  • Tuvo una “fuerte exposición” a una comunidad o grupo de personas que elevaron sus estándares o su visión de la excelencia;
  • Se le ha confiado lo que él llamó una responsabilidad “ridícula y enorme” a una edad temprana;
  • Tuvo a alguien que no sólo los animó, sino que les ofreció recursos para ayudarlos a lograr su sueño o gran meta;
  • Recibieron amor duro en forma de comentarios útiles que los cambiaron tangiblemente; y
  • Beneficiado de la red de alguien con más experiencia y recursos.

“Quiero formar cristianos que vayan y cambien los entornos en los que se encuentran”, dijo Skeldon, “lugares donde trabajan, juegan y viven que se vuelven diferentes debido a su relación con Jesús”.

Ganar la batalla por las mentes jóvenes

El ochenta por ciento de los cristianos de la Generación Z tiene una cosmovisión sexual que no es consistente con los valores bíblicos, según Amy Davison, una popular autora, presentadora de podcasts y fundadora de Mama Bear Apologetics. Cincuenta y siete por ciento de los cristianos profesantes creen que las relaciones sexuales prematrimoniales son aceptables, y más de la mitad cree que la homosexualidad debería ser “aceptada, defendida y promovida en la iglesia”, dijo.

Estas cifras no deberían ser una sorpresa considerando el constante aluvión de ataques a la cosmovisión bíblica provenientes de un número cada vez mayor de fuentes, incluidos los medios de comunicación, Hollywood, músicos e incluso fabricantes de juguetes. Con esos ataques ha llegado un esfuerzo coordinado para normalizar la “positividad sexual”, una visión del mundo que defiende como apropiada cualquier actividad sexual que sea deseable y consensual.

La estrategia para implementar esa cosmovisión antibíblica es doble: usar la intimidación y el miedo para silenciar a los adultos cristianos que no están de acuerdo, incluso al nivel de tratar de criminalizar la enseñanza bíblica como discurso de odio, y al mismo tiempo preparar a las generaciones más jóvenes para que las acepten o arriesgarse a sufrir una de las peores consecuencias. Los peores destinos que puedan imaginar: impopularidad y rechazo, especialmente en las redes sociales.

Así como la cultura intenta capturar los corazones y las mentes de los jóvenes, también debería hacerlo la iglesia, dijo Davison. Los padres y tutores todavía tienen la mayor oportunidad de sentar las bases bíblicas necesarias para refutar las falsas enseñanzas: el 54% de los jóvenes entre 12 y 15 años dicen que sus padres han tenido la mayor influencia sobre sus decisiones sexuales, mientras que el 32% de los jóvenes entre 16 y 19 años dicen la misma cosa.

Davison ofreció un método para que los padres enseñen la verdad utilizando un acrónimo que ella llama ROAR:

  • Reconocer los mensajes que ofrecen las fuentes culturales y evaluar sus afirmaciones;
  • Ofrecer discernimiento, guiando a las generaciones más jóvenes a través de conversaciones sobre lo que es verdad y lo que es falso acerca de la afirmación;
  • Argumentar por un enfoque más saludable, animando a los jóvenes a yuxtaponer afirmaciones contra la verdad inmutable de la Palabra de Dios; y
  • Reforzar la verdad a través de la discusión continua, el discipulado y la oración.

“Lo que nosotros, como iglesia, debemos hacer es capacitar a los padres para que sean valientes en la fe”, dijo. "... Necesitamos luchar por la verdad, porque nuestros hijos quieren saber de nosotros".

 

foto de Jayson Larson
Editor de Contenido Digital
jayson larson
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