De la luz a la oscuridad y viceversa

Eliel Díaz junto a su esposa, Sharon, y sus dos hijos. foto compartida

Las luchas personales del pastor redimidas por Dios, usadas para abrir nuevas puertas de ministerio en la comunidad 'hambrienta' del evangelio

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Liel Díaz recuerda claramente uno de los puntos más bajos de su vida. 

En 2016, luego de meses de debilitantes ataques de pánico que parecían surgir de la nada poco después de ser ordenado pastor, Díaz se ingresó en un centro de tratamiento de salud mental. Mientras estaba allí, el Señor usó a un consejero, armado con las palabras de Jeremías 29:11, para recordarle a Díaz que, aunque se encontraba en una situación difícil, debía recordar quién es en Cristo y no dejar de cumplir con su llamado. 

Fue un gran desafío para Díaz: contarles a otros sobre un Dios que estaba luchando por sentir y una esperanza que no sentía. 

“Haré lo que me pides que haga, aunque no quiera”, recuerda Díaz que le dijo a Dios.

Así que Díaz comenzó a hablar con la gente en la instalación acerca de Jesús y compartir el plan de salvación con ellos. Después de compartir el evangelio con un hombre allí, el hombre le dijo a Díaz: “Necesito a ese Jesús”. Más tarde, Díaz se acercó a una mujer que parecía preocupada y también le habló de Jesús. Su respuesta fue casi exactamente la misma: “Necesito a este Jesús”.

Sus respuestas separadas al mensaje del evangelio impactaron grandemente a Díaz y sirvieron como punto de inflexión. Le recordó que la esperanza en Jesús sigue siendo real y que Él puede liberar a las personas incluso de sus sentimientos más oscuros. Después de ese encuentro, tres días después de llegar a las instalaciones, Díaz supo que su tiempo allí había terminado y que había comenzado una temporada de sanación personal.

Díaz, ahora pastor de United City Church en Español en Humble, utiliza ese momento oscuro de su vida, que él describe como su desierto, como un trampolín para el ministerio en una de las regiones de más rápido crecimiento en Texas. 

“Crecí en la iglesia, serví al Señor por muchos años, pero necesitaba mi desierto, porque aunque no entendemos [estos tiempos], son necesarios”, dijo Díaz. 

United City Church en Español está construyendo comunidad a través de grupos pequeños, compañerismo y satisfaciendo las necesidades de la comunidad. FOTO ENVIADA

De la luz a la oscuridad

Originario de Cayey, Puerto Rico, Díaz llegó a Houston en agosto de 2012. Se mudó con su esposa, Sharon, después de que sus amigos los invitaran a explorar nuevas oportunidades en América del Norte. Díaz y su esposa dieron el paso sintiendo que el Señor estaba obrando, pero sin saber cómo.

A través de su preparación académica en el Conservatorio de Música de Puerto Rico en jazz y música afrocaribeña, Dios abrió las puertas para que Díaz se convirtiera en instructor y maestro de la Biblia en un instituto de capacitación para el ministerio musical en Houston. Mientras continuaban su viaje, perdieron un bebé y decidieron buscar una iglesia donde pudieran “sentarse y sanar”, dijo Díaz. Esa iglesia era el campus de Conroe de Champion Forest Baptist Church, donde encontraron sanación, compañerismo y un lugar para servir. En 2015, la iglesia llamó a Díaz para servir como pastor de adoración de medio tiempo mientras él continuaba con sus deberes en el instituto de música.

El año siguiente resultó ser agridulce. En junio de 2016, Díaz fue ordenado pastor. Al mismo tiempo, dijo que su salud mental comenzó a declinar. Estaba en casa un día sentado en su sofá cuando de repente comenzó a sentir que le faltaba el aire. El episodio fue tan malo que lo llevaron de urgencia a la sala de emergencias.

“No podía hablar, mis manos se retorcían y comencé a experimentar ataques de pánico”, dijo Díaz. 

Los ataques de pánico progresaron durante los siguientes seis meses. Al principio ocurrían semanalmente... luego diariamente... y luego comenzaron a ocurrir varias veces al día. Finalmente, alrededor de Navidad, consultó con su pastor, Esteban Vázquez, y finalmente decidió internarse en el centro de tratamiento de salud mental. Dijo que no entendía lo que le estaba pasando, ni podía ver cómo Dios iba a usar el resultado para bien.

Pero como Díaz aprendió a través de su encuentro evangélico con la mujer en el centro de salud mental, Dios apenas estaba comenzando.

“Todo esto es un milagro que solo Dios puede hacer. El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sedientos".

De la oscuridad a la luz

Después de dejar el centro, Díaz comenzó a reconstruir su salud mental al comprometerse a entregar su vida por completo a Dios. En enero de 2018, después de recuperarse de sus luchas personales, Ramón Medina, pastor de Champion Forest en Español, y Stephen Trammell, pastor del campus North Klein de Champion Forest, se acercaron a Díaz. Los hombres le dijeron a Díaz que el campus de North Klein se estaba preparando para comenzar un ministerio en español e invitaron a Díaz a servir como su pastor. Díaz aceptó.

Díaz y su esposa comenzaron el ministerio en español en el campus de North Klein con solo unos pocos familiares y amigos cercanos. Su primer servicio se llevó a cabo en agosto de 2018 y, durante cuatro años, el Señor los bendijo con un ministerio próspero. Durante este tiempo vibrante, Díaz—ahora con una familia de cuatro—comenzó a sentir que se acercaba una nueva temporada de ministerio. 

Un día, Medina le estaba contando a Díaz sobre todas las formas en que Dios se estaba moviendo en el campus de North Klein. Durante esa conversación, Medina mencionó que United City Church en Humble estaba buscando un pastor para dirigir un ministerio en español que estaba comenzando. Aunque fue solo una breve parte de esa conversación, Díaz no pudo dejar de pensar en United City a partir de ese momento. Antes de que terminara la conversación, Díaz compartió que estaba sintiendo una nueva temporada de ministerio en el horizonte y le pidió a Medina que orara con él.

Algún tiempo después, después de investigar sobre United City y orar por la oportunidad, Díaz regresó a Medina y le preguntó si sentía que sería una buena opción para dirigir el nuevo ministerio en español de Humble Church. El pastor dijo que sí, y Díaz eventualmente se conectó con el liderazgo de United City. Una de las cosas que le emocionaba a Díaz era que la iglesia estaba ubicada cerca del área donde había vivido su familia cuando llegaron por primera vez a Texas desde Puerto Rico. En ese momento, no había iglesias bautistas del sur hispanas en el área. 

“Dios nos permitió vivir en esa área y conocer a la gente, luego regresar para comenzar un ministerio en español”, dijo Díaz.

United City Church en Español se lanzó oficialmente en enero de 2023, poco después de que Chris Kouba, pastor principal de United City, encargara a Díaz que dirigiera el esfuerzo. 

United City Church en Español ha tenido la intención de construir una comunidad de líderes a través de grupos pequeños, compañerismo y satisfacer sus necesidades.

“Todo esto es un milagro que solo Dios puede hacer”, dijo Díaz. “El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sedientos. … Queremos ver vidas salvadas y construir una iglesia de personas imperfectas que sirvan a un Dios perfecto, una iglesia que acepte a la comunidad tal como es para que pueda ser transformada por el evangelio de Jesús”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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