Redeemer Lubbock ha utilizado su programa de residencia para capacitar a líderes y ayudar a que 24 nuevas iglesias cobren vida

Brandon Gilbert, con micrófono, celebra con el equipo de New City que lanzará la plantación de una iglesia en Austin en 2024. Foto de Sarah Damron

Plantado para plantar

Redeemer Church comenzó como una plantación de Southcrest Baptist Church en 2008 y en dos años estaba plantando iglesias. Para el 2023, la familia de iglesias plantadas por Redentor—conocida como Red Redentor— constaba de más de dos docenas de congregaciones.

Se podría decir que Redentor fue plantado para plantar.

“Para el otoño de 2023, unas 24 iglesias fueron plantadas por nosotros o por nuestros 'nietos'”, dijo Brandon Gilbert, director principal de residencia y universidad del ministerio Redeemer Lubbock. Gilbert, que ya era anciano, se incorporó al personal a tiempo completo en 2020 cuando la iglesia cambió su enfoque a plantar en ciudades universitarias.

Próximamente se lanzarán plantas recientes en conjunto con Redeemer Network y North American Mission Board (NAMB) incluyen New City en Austin y Doxa Church en Tucson, Ariz. New City, en particular, se ha beneficiado de la asociación no solo con Redeemer Network, sino también con la asociación de plantación de iglesias de la Convención Bautista del Sur de Texas con NAMB llamada Send Network SBTC. 

"Nos encanta el SBTC. Nos encanta NAMB. Nuestras misiones se alinean y, cuando podemos, nos asociamos”, dijo Gilbert, y agregó que a veces otras congregaciones se asocian con Redeemer Lubbock en plantas específicas. Por ejemplo, Iglesia de la comunidad costera en Galveston está muy involucrado en la plantación de la nueva iglesia de Tucson pastoreada por Chris Cummings. 

Tales asociaciones proporcionan recursos y financiación para ayudar a las plantas a ponerse en marcha. El proceso de evaluación de NAMB para seleccionar plantadores potenciales complementa el de Redeemer. “No hay muchas diferencias”, dijo Gilbert, “pero las dos evaluaciones permiten diferentes pares de ojos. Queremos crear las iglesias más saludables que podamos”.

Desde 2019, Redeemer Lubbock ha cambiado su enfoque de residencia de plantadores de iglesias a plantaciones de iglesias universitarias. Este tablero de oración recuerda a los espectadores la necesidad y las 24 plantas iniciadas hasta el momento por la Red Redentor. Foto de Sarah Damron

El programa

Los plantadores de iglesias potenciales que califiquen para el programa de Redeemer están invitados a pasar dos años en Redeemer Lubbock u otra iglesia de la red como residentes de plantación de iglesias. El programa es gratuito, pero los residentes deben recaudar apoyo para los gastos de manutención. 

Durante la residencia, los participantes viven cerca de la iglesia de la red a la que sirven. Algunos son bivocacionales; la mayoría recauda apoyo o ahorra dinero para poder servir sin otras obligaciones. Generalmente, no se asignan más de dos residentes a una iglesia: idealmente, un residente de primer año y otro de segundo año sirven a una sola congregación al mismo tiempo.

Hay oportunidades ilimitadas para que los participantes adquieran conocimientos prácticos.

Los residentes se reúnen semanalmente durante el año escolar en grupos para seguir el plan de estudios de dos años. Dos veces al mes, se reúnen para reunirse con el pastor de Redeemer Lubbock, Dusty Thompson, en lo que Gilbert describe como una sesión "gratuita para todos" para hacerle preguntas al pastor principal, quien una vez fue plantador.

“Hay mucha observación de trabajo”, dijo Gilbert. 

Los veranos ven a los residentes sirviendo en los ministerios estacionales de la iglesia. Los residentes no se reúnen con sus cohortes durante el verano, pero tienen tiempo individual con sus supervisores en la iglesia.

Los residentes también asisten a cuatro retiros durante la duración del programa: dos con sus cónyuges y dos con otros pastores de la red. Los retiros de cónyuges son “matrimoniales intensivos”, ya que la plantación de iglesias es un compromiso familiar, dijo Gilbert. “La esposa y la familia deben estar a bordo”.

“El campus universitario es el campo misionero nacional más estratégico del que podemos ser parte en Texas, el sur y el suroeste”.

Un enfoque más estrecho con potencial evangélico explosivo

La mayoría de las iglesias en la Red Redentor siguen lo que Gilbert llama un modelo “oportunista” de plantación. Dio como ejemplo general a un plantador que ama su ciudad natal, recibe capacitación y regresa allí para iniciar una iglesia cuando surge la oportunidad. Pero desde 2019, los residentes de Redeemer Lubbock se han centrado específicamente en plantar en áreas cercanas a las universidades, ya que la red se ha dado cuenta del potencial que existe en esos entornos.

“El campus universitario es el campo misionero nacional más estratégico del que podemos ser parte en Texas, el sur y el suroeste”, dijo Gilbert. “Ahora reclutamos residentes plantadores de iglesias que tienen el mismo corazón para iniciar iglesias universitarias”.

Redeemer Lubbock se acerca intencionalmente a hombres que ya están haciendo un trabajo importante en el ministerio universitario en iglesias, escuelas, ministerios u otras organizaciones, dijo Gilbert.

“Reclutamos a esos muchachos para que vengan a Redeemer, se integren al personal de Redeemer, sean parte de todo lo que forma parte de nuestro personal y trabajen fuertemente con el ministerio universitario: predicación, discipulado y clases de liderazgo”, dijo.

A medida que el residente completa el programa y se dirige a un área universitaria para plantar, Redeemer también recluta miembros del equipo de su gran base de estudiantes universitarios y recién graduados del área de Lubbock para ayudar.

Justin Smith, pastor de la plantación de New City Church en Austin, apoyada por Send Network y SBTC, que se lanzará en 2024, dijo sobre su experiencia en el programa de residencia de Redeemer Network: “Aprendí mucho al hacer una residencia con Redeemer Network. Sin embargo, más que nada, me enseñaron cómo ser un plantador de iglesias saludable, pastor, esposo, padre y, en última instancia, un discípulo”.

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