Una discusión sobre el alcoholismo después del Año Nuevo

NASHVILLE (BP) —El Año Nuevo trae a la mente muchas cosas, pero dos destacan. Primero, la víspera de Año Nuevo es una de las noches más grandes del año para beber. En segundo lugar, no es un secreto que algunas de las personas que bebían son, o serán, alcohólicas.

Un viejo chiste es que los alcohólicos (o los irlandeses, como escuché por primera vez el chiste de mi abuelo irlandés) llaman a la víspera de Año Nuevo "Noche de aficionados".

A la luz de esas realidades, parece un buen momento para compartir algunas reflexiones sobre el alcoholismo.

Puntos de vista del alcohol entre los evangélicos

Parece que las opiniones sobre el alcohol están cambiando entre algunos evangélicos. Probablemente más personas se dieron cuenta de esto cuando el Instituto Bíblico Moody cambió su política sobre el alcohol, pero es más amplio que eso. He tenido conversaciones al respecto con wesleyanos en Canadá, bautistas en Texas y pentecostales en Oklahoma. Todos ven un cambio de actitud.

Muchos evangélicos conservadores han sido moderadores durante mucho tiempo, por lo que un sentimiento contra el alcohol no es universal entre los evangélicos. A veces, los observadores verán al “evangelicalismo del norte” como moderacionista, mientras que el “evangelicalismo del sur” es abstencionista, y hay una buena cantidad de verdad en esa realidad geográfica. Sin embargo, todavía es un poco más complicado ya que los wesleyanos, por ejemplo, están concentrados en el norte, y no puedes ser miembro del pacto de una iglesia wesleyana si usas alcohol como bebida.

Siempre he sido muy abierto en cuanto a que no bebo bebidas alcohólicas. Parte de eso proviene de una herencia de alcoholismo que inspira esta publicación. Lo he visto de cerca y conozco el poder destructivo del alcoholismo; sin embargo, muchos evangélicos no lo han hecho. Más evangélicos pueden estar expuestos a la destructividad del alcoholismo si aumenta la aceptación.

Creo que esta columna no sería necesaria si todos compartieran mi punto de vista, pero no es así. Entonces, mi propósito es señalar un efecto secundario de una creciente aceptación del alcohol, y nadie debería estar en desacuerdo con la importancia de este tema (a menos que no crea en el alcoholismo).

Necesitamos hablar más sobre el alcoholismo.

Después de leer el artículo "5 temas incómodos sobre los que la iglesia debe comenzar a hablar" en Pertinente revista, estaba más convencido de que necesitaba ser escrito. En él, Zach Perkins explicó: “En las reuniones y sesiones de terapia de AA, hablar sobre la adicción tiene sentido, pero por alguna razón, no es un tema del que la mayoría de la gente de la iglesia quiera escuchar. Ciertas adicciones son definitivamente más aceptables socialmente para hablar que otras. Por ejemplo, está bien molestar a Frank por su hábito de fumar, pero el alcoholismo de John es más secreto.

“Y sí, en muchas iglesias, las adicciones de una persona pueden convertirse en pasto de los chismes”, dijo Perkins. “Sin embargo, si la Iglesia se acercara primero unos a otros como familia, entonces los adictos en la Iglesia podrían sentirse más seguros al ser vulnerables a sus luchas. A menudo, solo necesitan ser amados y sentirse lo suficientemente seguros para saber que pueden exponer esta parte de sí mismos en una comunidad donde la adicción no los está aplastando cada segundo ".

Ciertamente.

La historia de un amigo

Hace poco estuve en una conversación con un viejo amigo mío que a lo largo de los años había cambiado de opinión sobre el alcohol, pasando de una posición abstencionista a una más moderadora. Pero descubrió que, al igual que un porcentaje constante de personas que tienen la intención de beber con moderación, no podía hacerlo. Más tarde llamaría a eso "alcoholismo".

Algunos estudios muestran que el 30 por ciento de los estadounidenses tendrá problemas con el alcohol de alguna manera. Eso no significa que todos sean alcohólicos, pero hay problemas reales que abordar. Si más evangélicos van a aceptar bebidas alcohólicas, necesitamos tener esta conversación. Incluso si las opiniones no cambian, todavía hay muchos alcohólicos secretos. Así que tengamos la conversación de cualquier manera.

A continuación se muestra una entrevista con un pastor evangélico anónimo que es un alcohólico en recuperación. Espero que pueda ayudar a alguien a ver un problema que podría estar ignorando en sí mismo o en un amigo.

P: Cuéntenos cómo veía el alcohol y cómo esos puntos de vista cambiaron con el tiempo.

R: Crecí en el sur. Me enseñaron que el alcohol era “del diablo” pero el tabaco era un regalo de Dios.

Mi familia no bebió. Nunca tomé alcohol hasta la universidad, nunca festejé mucho allí, pero descubrí en la escuela de posgrado que era bueno para relajarme.

Fui pastor de jóvenes por un tiempo y nunca bebí durante ese tiempo. Ya me costó bastante mantener a algunos de mis jóvenes alejados de los DUI. Más tarde, planté una iglesia que creció muy rápido y, nuevamente, una copa de vino se convirtió en una forma de relajarse por la noche.

P: ¿Cómo se dio cuenta y cuándo se dio cuenta de que tenía un problema?

R: El alcohol se convirtió más en una necesidad que en un deseo. A medida que aumentaba el éxito y el estrés, la necesidad de usarlo para relajarse se convirtió más en un hábito que en algo ocasional. Empecé a ocultárselo a la familia. Hice promesas de no beber nunca durante el "tiempo de trabajo", que por supuesto comenzó a encogerse. Mi familia y un par de miembros de mi personal expresaron su preocupación de una manera cariñosa, pero dije que podía manejarlo, una señal importante.

P: ¿Qué tiene de especial ser un pastor evangélico alcohólico?

R: Nunca pensé que me pasaría a mí, y la mayoría de los evangélicos ven cualquier forma de alcohol como algo malo para empezar. Sin embargo, esa actitud ha cambiado un poco, y la mayoría de la gente de la iglesia que conozco bebe socialmente. Sin embargo, tenía un temperamento / composición física que no me permitía hacer eso.

Creo que tendemos a ver el alcoholismo como un pecado, que es, pero también tiene otros factores que lo hacen único, como la mayoría de las adicciones. Sin embargo, la clave para cambiar es cambiar de adentro hacia afuera. También [mi alcoholismo] me da un corazón especial para aquellos que sufren de adicciones, ya sean de sustancias, sexuales, gastos, etc.

He podido mirar a muchos ojos y decir “Entiendo. Hay una respuesta ".

P: ¿Cómo respondieron los líderes de la iglesia?

R: Con mucha gracia y amor. Un líder dijo: “Nos has enseñado a no disparar a nuestros heridos. No vamos a empezar contigo ".

La gente sabe si "necesita saber". Sé que suena críptico, pero no me identifico ante todo como alcohólico. No es mi verdadera identidad.

Soy un seguidor de Cristo que lucha (d) con la enfermedad del alcoholismo.

P: ¿Cómo deberían los cristianos ver a Alcohólicos Anónimos?

R: No puedo hablar por AA. Todo lo que sé es que funcionó para mí, y muchas veces veo más de Dios y más milagros en las salas de AA que en la mayoría de las iglesias.

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Esta es una conversación importante que espero que otros continúen. Aquí hay algunos recursos si está luchando contra la adicción al alcohol:

—Ed Stetzer es presidente de LifeWay Research (lifewayresearch.com), una división de LifeWay Christian Resources de la Convención Bautista del Sur. Este artículo apareció por primera vez en edstetzer.com.

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