IGLESIAS Y DEPORTES: Iglesias que utilizan los deportes para enganchar a los fanáticos de los deportes

¿Está buscando una herramienta de divulgación que se conecte con el 90 por ciento de los estadounidenses en un idioma que la mayoría del mundo entiende? Un ministerio de recreación y deportes podría serlo. En una cultura orientada al ocio y obsesionada con los deportes, las iglesias ofrecen diversos ministerios que aprovechan este interés generalizado.

“Las horas de ocio se han convertido en el momento más importante en la vida de una persona. Y los deportes representan una gran parte de ese ocio ”, dijo John Garner de LifeWay Christian Resources.

Citó un estudio que indica que el 90 por ciento de los estadounidenses ven, leen o participan en deportes una vez al mes y el 70 por ciento tiene una conexión semanal con los deportes.

Como especialista en el ministerio de recreación y deportes en LifeWay, Garner destacó varias ventajas de la recreación y los eventos deportivos basados ​​en el ministerio.

Son lugares de reunión de personas.

Pueden salvar las barreras culturales y étnicas.

Brindan una oportunidad para que los miembros de la iglesia usen sus dones y talentos por el bien del reino.

Aumentan la visibilidad de una iglesia.

“Podemos ofrecer actividades para ganar el skateboarder, clases de aeróbic y nutrición para llegar a las personas con mentalidad física y al baloncesto de manera participativa para llegar a todos los jugadores, jóvenes y mayores”, afirmó Garner.

Algunos miembros de la iglesia tienen dificultad para creer que estos métodos poco ortodoxos pueden usarse por el bien del evangelio. Pero Garner sostiene que los bautistas del sur deben usar todas las herramientas disponibles para capturar una "cultura orientada al ocio, sin semillas y loca por los deportes". Los enfoques tradicionales como avivamientos, cruzadas y estudios bíblicos no funcionan para todos, advirtió, mientras que un ministerio de deportes y recreación a menudo los engancha.

Garner se apresura a insistir en que un ministerio de deportes y recreación basado en la iglesia debe ser deliberado con un plan calculado para ganar personas para Cristo.

De lo contrario, advirtió, "nos convertimos en como cualquier otro proveedor de actividades recreativas y deportivas". Las personas que no asisten a una iglesia pueden estar más dispuestas a asistir a un evento de recreación en una iglesia que a un servicio de adoración.

“Hemos asumido la posición de que cuantos más ganchos tengamos en el agua, más oportunidades tendremos de llevar a las personas a Cristo”, dijo Gregg Simmons, pastor de la Iglesia Bautista Memorial en Grapevine. "Cada año planificamos eventos específicos que ofrecerán a una persona escuchar el evangelio o al menos construir una relación con ellos que nos dará una oportunidad posterior de compartir el evangelio".

La primavera pasada, la iglesia organizó una Cruzada de Impacto en Equipo con atletas cristianos comprometidos haciendo proezas de fuerza. “Constantemente compartían sus testimonios y predicaban el evangelio”, recordó Simmons. Dirigido a niños y jóvenes, Simmons dijo que el evento atrajo a más personas de las que jamás hubieran asistido a un servicio de adoración. Al dar seguimiento a esos nuevos contactos, la iglesia bautizó a una docena de personas que escucharon el evangelio presentado en el evento.

La iglesia Grapevine ha aprovechado otras oportunidades para llegar a los que no asisten a la iglesia, incluida la distribución de boletos a 200 invitados que asistieron a la película "La Pasión" y la organización de una exhibición de autos clásicos y un carnaval familiar en su campus, que atrajo a 800 personas.

"El domingo pasado por la noche compramos un parque acuático en Bedford y alentamos a los miembros a traer a sus amigos sin cargo".

Tales eventos y programas en curso atraen a participantes de muchas culturas y razas. En Fielder Road Baptist Church en Arlington, una iglesia predominantemente anglosajona, los eventos recreativos como el “Festival 31” anual que se lleva a cabo el 31 de octubre brindan esa oportunidad.

“Tenemos gente de diferentes razas y culturas

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