Las necesidades de las personas mayores varían según la congregación

Los ministerios para personas mayores dentro de las iglesias tienen tanto que ver con brindar oportunidades de interacción como con garantizar que se satisfagan las necesidades espirituales y físicas de los miembros mayores, dijo Glenda Sparks de la Iglesia Bautista Bayshore en LaPorte. Satisfacer la variedad de necesidades de los adultos jubilados dentro de una congregación es tan variado como la comunidad a la que sirve la iglesia.

Sparks sabe que no todas las personas de la tercera edad tienen la flexibilidad de “levantarse y salir” cuando lo deseen: viajar durante el día a Galveston, almorzar con otros miembros de la iglesia o distribuir alimentos a la zona necesitada. Pero la Iglesia Bautista Silver Saints of Bayshore es un ministerio a través del cual anima a sus compañeros a “levantarse y seguir” y mantenerse conectados con su iglesia y en su comunidad.

Lo que consigue el móvil Silver Saints es una flota de autobuses proporcionada por el Precinto Dos del Condado de Harris. Sparks se asegura de que el ministerio de la iglesia aproveche al máximo el programa para personas mayores que ofrece el recinto. Eso equivale a al menos 12 viajes en autobús al año dentro de un radio de 149 millas de Houston. Los viajes coordinados por la iglesia incluyen excursiones a Brenham, College Station, centros comerciales de la zona para ir de compras, salidas especiales de Navidad o simplemente un viaje a Hermann Park para visitar el zoológico y hacer un picnic.

Muchos de los Silver Saints podrían no participar en los viajes si no hubiera otro medio de transporte. Los autobuses se proporcionan en el condado de Harris sin costo para grupos de personas mayores con miembros de 50 años o más.

En la Iglesia Bautista Chaparral Hills de Amarillo, los miembros del CCC (Chaparral Coffee Club) van a la iglesia todos los miércoles y viernes para tomar una taza de café, leer el periódico y ponerse al día con las noticias de las llanuras del oeste de Texas. . Tres veces al año, la iglesia invita al grupo a cenar en la ciudad.

Durante la fiesta anual de Navidad del Joy Club de Chaparral Hills, cada miembro recibe $ 5 y un viaje al centro comercial. ¿El reto? ¿Comprar tantos artículos diferentes como pueda con solo $ 5? incluyendo impuesto.

“Recorren el centro comercial en busca de ofertas especiales”, dijo el pastor Alan Burkhalter, riéndose del ingenio de la población de adultos mayores. Cada una de las compras se entregó como obsequio. "Pueden exprimir una moneda de cinco centavos como a nadie". Un participante regresó a la iglesia con 20 artículos.

Proporcionar los medios de compañerismo para los adultos mayores en una iglesia abre la puerta para ministrar a los compañeros que no asisten a la iglesia. Se anima a Silver Saints of LaPorte a invitar a amigos en sus excursiones y becas de la iglesia. En más de una ocasión, Sparks dijo que la gente se ha unido a la iglesia debido a la camaradería de los Silver Saints.

Los adultos mayores son a menudo la fuerza laboral detrás de los puntos de distribución de los ministerios Angel Food, un programa nacional creado para proporcionar alimentos básicos a bajo costo. En Bayshore Baptist y muchas otras iglesias SBTC, las personas mayores trabajan codo a codo con los jóvenes en los días de distribución, o simplemente son una cara sonriente para aquellos que visitan la iglesia para aprovechar el programa.

Una fuerza de voluntarios compuesta por adolescentes y adultos se compromete a determinados días de servicio en la Primera Iglesia Bautista en Springtown, ya que ayudan a las personas mayores a cortar el césped, limpiar las ventanas u otro mantenimiento básico que puede ser difícil para los miembros de edad avanzada.

Los miembros del grupo de adultos mayores de Springtown viajan a un hogar de ancianos local cada semana para cantar, atrayendo a 16 participantes en una semana reciente, dijo la miembro Nora Upshaw. “Mi relación con mi iglesia es fuerte”, dijo, tan fuerte como en cualquier otro momento durante los 70 años que ha sido bautista del sur.

Desde cantar en el coro hasta ayudar a los niños en edad preescolar, los adultos mayores continúan desempeñando un ministerio vital en las iglesias locales. Cincuenta adultos mayores de la Iglesia Bautista Southcrest en Lubbock viajaron a Euless recientemente para cantar en la Conferencia SBTC Empower Evangelism.

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