Los asistentes a la conferencia SENT reciben consejos sobre la obra del evangelio en su país y en el extranjero

HOUSTON – Ya sea que se esté preparando para el campo misionero internacional o luchando por comenzar un alcance en el vecindario en su ciudad, la Conferencia SENT de Hechos 1: 8 ofreció formas de equipar a aquellos que deseen escuchar la advertencia de la Biblia de ir y contar.

Celebrado en la Primera Iglesia Bautista de Houston del 17 al 18 de abril, los más de 40 talleres de la conferencia dirigidos por maestros experimentados, misioneros de la Junta de Misiones Internacionales, profesores de seminario, líderes laicos y el personal de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas brindaron a los participantes de la conferencia una amplia selección de cursos. de la cual extraer información sobre las misiones.

En más de unas pocas sesiones surgió un tema unificador: comprender y apreciar las cosmovisiones de personas de una cultura diferente es el comienzo para establecer una relación con ellos y, en última instancia, compartir las buenas nuevas del evangelio. Y los tejanos no necesitan viajar al extranjero para mezclarse con personas de una perspectiva diferente. Las naciones han llegado al estado de la estrella solitaria.

Algunos, diría Barbara Oden, viven al otro lado de la calle de cualquier iglesia. En uno de sus primeros esfuerzos por comenzar lo que se ha convertido en un floreciente ministerio de departamentos, Oden descubrió un gran grupo de inmigrantes coreanos que necesitaban clases de inglés como segundo idioma. Al tomar nota de las necesidades e intereses de los residentes del apartamento, Oden pudo ganarse su confianza. Una vez que estableció una relación respetuosa, los residentes aceptaron su oferta de participar en un estudio bíblico en el complejo. Una cosa llevó a la otra y el estudio de la Biblia pronto se convirtió en una iglesia.

Oden, un consultor de actividades para residentes, trabaja con el SBTC para promover misiones entre quienes viven en apartamentos. Citando un informe de 2000, dijo que el 96 por ciento de los habitantes de apartamentos no van a la iglesia.

Desde sus primeros esfuerzos en la década de 1980 para atraer a los residentes de apartamentos a la fe en el Señor y una comunidad de creyentes, Oden dijo que varios de los entonces adolescentes están ahora en el ministerio cristiano de tiempo completo. Llegar a las premisas de un complejo y obtener el permiso de la gerencia para albergar actividades constructivas y un estudio bíblico ya no es el problema. Lograr que los miembros de la iglesia, admitió, se inviertan en tal ministerio ha sido el desafío en los últimos tiempos.

Pero descubrir cómo otro grupo de personas ve el mundo, cómo celebran la vida, cómo se afligen y cómo interpretan los motivos de los extraños, todo puede conducir a relaciones mutuamente respetuosas e incluso amistades. Una vez que se sientan las bases de la confianza, los misioneros pueden comenzar a comunicar las verdades de la palabra de Dios de una manera que se entienda.

Repetido más de una vez en la Conferencia SENT: "Tienes que ganarte el derecho a ser escuchado".

LLEGANDO A TU CIUDAD
Jack Allen, profesor de plantación de iglesias de Nehemías en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, enfatizó ese punto durante su presentación de "La manera garantizada de Dios para llegar a su ciudad".

“El plan de Dios es tan ridículamente simple pero la gente es tan infinitamente compleja”, dijo Allen a los participantes del taller.

Citando Juan 13: 34-35, Allen reiteró la proclamación de Jesús a sus discípulos de que vivían bajo un nuevo mandamiento. Al vivir la amonestación de Cristo de amar a sus hermanos en la fe, Dios atraerá a los perdidos.

“Eso es de lo que Jesús está hablando. ¡Están mirando! "

Cuando los no cristianos miran la iglesia, Allen preguntó, ¿qué ven? ¿Dimes y diretes? ¿Hipocresía? ¿Iglesias operadas como corporaciones impías? Su conclusión, dijo Allen, es razonable: "No vale la pena conocer a tu Dios".

Pero lo que dice mucho para los no creyentes es presenciar las relaciones amorosas dentro del cuerpo de la iglesia y, por extensión, el cuerpo de Cristo, viviendo en relaciones amorosas y agradables unos con otros. Cuando esa bondad amorosa fluye del cuerpo de la iglesia a la comunidad circundante, los muros que una vez se erigieron como barreras para las relaciones y el testimonio comienzan a desmoronarse.

Allen pidió al grupo que discutiera entre ellos las formas en que los cristianos se ministran entre sí. Las respuestas incluyeron oración y comunicación. Orar activamente por y con personas que comparten una preocupación puede tener una influencia significativa, dijo Allen. No le dé la palmadita de “voy a rezar por usted” en respuesta a sus preocupaciones, sino que ore inmediatamente con la persona.

Escuchar sin interrupciones también es un elemento clave en el ministerio. Ser un buen oyente es a menudo el don espiritual de las personas misericordiosas. Tomarse el tiempo para escuchar, dijo, demuestra interés por el hablante.

Allen animó al grupo a tomar estos medios para amar a los hermanos en la fe y usarlos para ministrar a los perdidos. Por ejemplo, dijo, si un cristiano escucha a las personas perdidas, hablará el tiempo suficiente para revelar pistas sobre cómo se les puede comunicar el evangelio de manera más efectiva.

MINISTERIO A TRAVÉS DE LAS CULTURAS
Dos de los talleres cubrieron los temas de “Ministerio transcultural” y “Plantación de iglesias entre personas no anglosajonas”.

“La Biblia nos dice que la cruz es un obstáculo. Así que nuestro desafío es reducir o eliminar todas las demás barreras para que la única que quede sea la cruz ”, dijo David Alexander, asociado de plantación de iglesias de SBTC y colaborador de Chad Vandiver del Proyecto Campeones de Grupos de Personas de SBTC.

Al enseñar el taller sobre la plantación de iglesias, los dos hombres dieron una visión general amplia de los factores que forman la cosmovisión de los no anglosajones. Habiendo sido criados por padres blancos como hijos misioneros en tierras extranjeras y ahora trabajando en los Estados Unidos, Alexander y Vandiver usaron el término "tercera cultura" para describir su perspectiva del mundo. Al comprender y operar dentro de la cosmovisión de las personas a las que se llega, los misioneros pueden evitar la frustración y la confusión de quienes escuchan el evangelio.

Lo que podría considerarse una pregunta simple00 "¿Quieres aceptar a Jesús como tu Señor y Salvador?" - se puede interpretar de diversas formas, dependiendo de la cosmovisión de la persona interrogada. Un hindú, dijo Alexander, podría decir "sí" y simplemente agregar a Jesús a los millones de dioses que ya adora. Un inmigrante a Estados Unidos puede decir "sí" como una forma de encajar en la nueva cultura. Y un mexicano con un mínimo de educación católica también responderá "sí" porque, explicó David, "¿quién no querría hacerlo?"

A medida que los misioneros comienzan a comprender la sociedad en la que se han colocado, obtienen una visión vital de cómo compartir su fe y de manera comprensible.

Para algunos misioneros, la guía de estudio para aprender sobre una cultura no es más que una pizarra en blanco. Hay 6,475 grupos étnicos no alcanzados y no comprometidos en el mundo según las estadísticas de la Junta de Misiones Internacionales. Para obtener información detallada sobre la cantidad de grupos de personas en el mundo y cuántos aún no han sido alcanzados con el evangelio, visite imb.org/GlobalResearch/.

Durante su presentación sobre “Ministerio transcultural”, Eric Perking, ex misionero de la IMB en Uruguay, y Larry Riley promovieron el concepto de iglesias que adoptan un grupo de personas no alcanzadas o comprometidas y las convierten en el foco de todas las misiones internacionales.

Se mencionó más de una vez a lo largo de la conferencia la ineficacia percibida de los viajes misioneros de "golpe y fuga". Los equipos estadounidenses, a veces con poca planificación y previsión, viajan a otro condado con el plan bien intencionado de compartir el evangelio mientras satisfacen una necesidad física en una comunidad. Sin al menos una comprensión amplia de la cultura en la que trabajará el grupo y un plan a largo plazo para atraer a las personas a Cristo y discipularlas, tales viajes dan poco o ningún fruto a largo plazo.

Perkins y Riley, miembros del personal de la Iglesia Bautista Hyde Park en Austin, hablaron de los esfuerzos de su iglesia para alcanzar e involucrar a la gente de Toposa en el sur de Sudán. Después de reunirse con un representante de la IMB de esa región, la iglesia comenzó el proceso en 2007 de reunirse y establecer relaciones con las personas cuyo estilo de vida ha cambiado poco en 700 años.

Durante los tres proyectos misioneros, los equipos se encontraron con un hombre de paz como se menciona en Lucas 10: 6. Después de ganar la entrada a la comunidad de entre 400,000 y 700,000, los miembros de la iglesia descubrieron un creyente entre ellos. El hombre había salido de Sudán como refugiado y había oído hablar de Cristo (Riley y Perkins desaconsejaron el uso de la frase “viaje misionero” porque connota unas vacaciones o una visita única sin relaciones continuas).

Con poca información sobre la cultura y la cosmovisión del pueblo de Toposa, el objetivo principal del equipo de la misión era establecer relaciones para comprender mejor cómo compartir el evangelio. Perkins dijo que hacer muchas preguntas tiene dos beneficios. Es una fuente de información y demuestra interés por las personas y, por inferencia, cuidado y preocupación por ellas.

Al convertirse en una "inversión total", la iglesia espera a largo plazo establecer una comunidad cristiana entre los Toposa. Perkins y Riley enfatizaron que el mayor impacto que los equipos misioneros podrían tener son aquellos que discipulan a los creyentes y levantan líderes con un grupo de personas.

La preparación antes de un viaje misionero es clave para el éxito, dijeron. No todos los problemas pueden preverse, pero la mayoría pueden evitarse con una buena planificación.

Al prepararse para cualquier viaje misionero, Perkins y Riley dijeron que es importante considerar lo que significa estar perdido. Cuando la empatía por los que no conocen a Cristo guía la preparación y ejecución de un proyecto, los misioneros tienen un sentido de urgencia por la misión y el deseo de hacerlo bien.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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