"Running Man" Orville Rogers termina la carrera terrenal, muere a los 101 años

DALLAS Hace dos años, los 31 miembros de la familia de Orville Rogers se reunieron en White Rock Lake en Dallas, cerca de la casa del patriarca, para correr un total de 100 millas en honor a su centésimo cumpleaños.

Vestido con camisetas azules con su imagen y el lema: "Celebrating 100 Years of the Running Man", una referencia a su libro autobiográfico. The Running Man: Volando alto para la gloria de Dios, el grupo personificó lo que más le importaba a Rogers: fe, familia, aptitud, servicio.

Rogers murió en Dallas en cuidados paliativos el 14 de noviembre de 2019, dos semanas antes de sus 102nd cumpleaños, poniendo fin a una carrera terrenal que lo vio establecer múltiples récords mundiales y nacionales de grupos de edad en eventos de atletismo de EE. UU., competencias en las que participó por primera vez a los 90 años.

El piloto retirado, que tenía más de 18 récords para su grupo de edad, se había sometido recientemente a una cirugía de reemplazo de válvula cardíaca y esperaba poder competir en una futura competencia de 800 metros, informó WFAA.

Rogers se convirtió en un corredor aclamado a nivel nacional, usando esa plataforma para honrar humildemente a Dios.

Su victoria de 2017 en el sprint de 60 metros en el USATF Masters Indoor Championships vio a Rogers, entonces de 99 años, superar a su oponente de 92 años, Dixon Hemphill, por 0.05 segundos. Un video de la carrera se volvió viral, impulsando a Rogers al centro de atención nacional, lo que llevó a numerosas entrevistas en medios de comunicación y deportes locales y nacionales.

Rogers continuó estableciendo récords como centenario, incluidas nuevas marcas mundiales en los eventos de 60 metros, 200 metros, 400 metros, 800 metros y 1,500 metros para las edades de 100-104 en el USATF Indoor Masters Championships en Landover, MD. , en marzo de 2018. Rompió la marca estadounidense en los 400 metros en el USATF Outdoor Masters Championships en Spokane a finales de julio.

“La gente me pregunta todo el tiempo, ¿cómo llegaste a los 100? Número 1, soy un creyente en nuestro Señor Jesucristo. Número 2, tuve una esposa cariñosa ”, le dijo al Informe del portavoz de Spokaneun día antes de la carrera récord de 2018.

Cuando se le preguntó por el secreto de su longevidad, Rogers reconoció su fe, su apoyo familiar y su compromiso de hacer ejercicio y comer bien, inspirado por su mentor, Kenneth Cooper, fundador de la Cooper Clinic de Dallas.

En una entrevista grabada en video hace dos años en la Primera Iglesia Bautista de Dallas, donde Rogers fue miembro desde hace mucho tiempo, recordó que a los 50 años leyó el libro de Cooper Aeróbicosy empezó a correr.

"Los libros de récords están abiertos para 100 en adelante", reflexionó. “Todo lo que tengo que hacer es presentarme, vestirme, comenzar y terminar”, consejo que comparó con correr la carrera de la vida cristiana, citando Hebreos 11: 1-2 y discutiendo su salvación a los 10 años y la renovación de su vida. fe como estudiante universitario.

“Así que no es difícil permanecer disciplinado si tienes una profunda… convicción en tu corazón de que eres un hijo de Dios y eres salvo por la eficaz muerte de nuestro Señor Jesús en la cruz”, dijo Rogers.

En una entrevista con WFAA el año pasado, Rogers dijo: “No busqué la fama, no busqué una larga vida, no busqué riquezas. Pero Dios me ha bendecido con los tres y estoy tratando de estar a la altura ".

La carrera de Rogers en la pista proporciona un carrete destacado de la segunda mitad de su vida.

Nacido en Hubbard, Texas, Rogers creció en Oklahoma y obtuvo un título en ingeniería mecánica en 1940 de la Universidad de Oklahoma, donde conoció a su futura esposa, Esther Beth Shannon. Los dos estuvieron casados ​​durante 64 años, hasta su muerte en 2008 a los 88 años.

Rogers sirvió cuatro años y medio en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, entrenando pilotos de bombarderos en la Segunda Guerra Mundial. Durante la Guerra Fría, fue llamado a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y sirvió durante 21 meses, volando el bombardero B-36 en misiones secretas durante el Conflicto de Corea.

Después de una carrera de 31 años como piloto comercial con Braniff Airlines, Rogers voló aviones misioneros para Jungle Aviation and Radio Service en África, América del Sur y el sudeste de Asia. Él y su esposa pasaron 13 meses en Tanzania con misiones bautistas del sur de 1981 a 82, mientras Rogers volaba aviones misioneros mientras Esther Beth ayudaba desde tierra.

“Mientras estaba en África, llevé misioneros, niños misioneros, suministros, correo, lo que fuera necesario. Lo que sea que quisieran que hiciera ”, dijo en una entrevista de 2014 con la organización Operation Care.

Muchas organizaciones cristianas y cívicas se han beneficiado de la generosidad y la participación de Orville y Esther Beth Rogers, incluido el Southwestern Baptist Theological Seminary, Criswell College, First Baptist Dallas y First Baptist Academy.

A Rogers le precedieron en la muerte su esposa y un hijo, Orville Curtis Rogers, Jr. Le sobreviven sus hijos Bill y Rick, su hija Susan, numerosos nietos y bisnietos.

Mientras las redes sociales se llenaban de elogios y recuerdos de Rogers después de su fallecimiento, el simple mensaje de su hija, Susan Rogers Eveland, decía que su padre había “completado con éxito su última 'carrera' terrenal ... De hecho, estamos agradecidos por él: cómo nos amaba a nosotros ya mamá y vivía para honrar a Dios en todos los aspectos de su vida ".

Un servicio conmemorativo para Rogers se llevará a cabo el lunes 25 de noviembre a las 11:00 am en el santuario histórico de la Primera Iglesia Bautista, 1707 San Jacinto Street, Dallas, 75201.

Este artículo contiene información de una variedad de fuentes, incluida la entrevista del reportero de 2014 con Rogers para Operation Care.

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