El destacado novato de los Texas Rangers, Carter, proclama 'Jesús ganó'

ELIZABETHTON, Tennessee (BP)—Jason Holly, ministro juvenil de la Primera Iglesia Bautista en Elizabethton, recuerda cuando el jardinero novato de los Texas Rangers, Evan Carter, era un niño que jugaba en la liga local de fútbol americano Grasscutter para niños de 6 a 8 años. Holly tenía un pequeño logo de Superman impreso específicamente para Carter.

“Lo pegué en la parte trasera de su casco, y solo en el suyo”, dijo Holly. “Y dije: 'Eres Superman'. Era así de bueno”.

Los fanáticos de los Rangers están empezando a estar de acuerdo con esa evaluación. Carter, quien comenzó la temporada 2023 en las ligas menores con el equipo Doble-A de Texas, la terminará en la Serie Mundial. El jugador de 21 años se convirtió en el jugador más joven desde Mickey Mantle en batear tercero en una alineación de la Serie Mundial en el juego inaugural del viernes.

Tuvo un impacto inmediato para Texas, doblando la pared en la primera entrada para impulsar la primera carrera del juego. Texas ganó 6-5 con un jonrón en la undécima entrada de Adolis García. Carter se ha embasado de manera segura en los 11 juegos que ha jugado en la postemporada de este año.

"Es un sueño hecho realidad", le dijo Carter a Derek Jeter en una entrevista posterior al juego sobre jugar en la Serie Mundial. “Siempre quieres estar listo para jugar en las ligas menores. Pensar que esta vez habría estado en la Serie Mundial es irreal”.

Holly entrenó a Carter en fútbol y béisbol juvenil hasta los años de escuela secundaria de Carter. Recuerda haber bromeado con el padre de Carter diciéndole que el niño llegaría muy lejos en el béisbol.

“Tenía ese talento desde muy joven”, recordó Holly. “Cuando estaba en las ligas menores, recuerdo que le lanzaba la pelota lo más fuerte que podía, y él tenía alrededor de 9 años y simplemente te la devolvía. Era un atleta fenomenal”.

La familia de Carter es parte de la Iglesia Cristiana de la Comunidad Central, una congregación no denominacional en las afueras de Elizabethton. Pero asistió regularmente a programas y eventos en la Primera Iglesia Bautista durante su infancia y adolescencia.

"Evan y su familia son personas muy sólidas", dijo Holly. “Son muy humildes. Son muy amables. Evan siempre ha sido un niño ecuánime. Con su fe, siempre se ha mantenido firme”.

Es por eso que Holly no se sorprendió cuando, después de que Carter fuera llamado a los Rangers en septiembre, realizó su primera práctica de bateo vistiendo una camiseta azul con el mensaje "Jesús ganó" en un lugar destacado en su pecho.

“Siempre sentí que Evan estaba cimentado en el Señor y que tenía sus ojos, sus oídos y su corazón de la manera correcta”, dijo Holly.

En una entrevista en el dugout antes de su debut en las Grandes Ligas, Carter usó esa camiseta de “Jesus Won” mientras hablaba con los medios sobre ser parte del equipo de los Rangers.

"Es increíble", dijo Carter al iniciar la entrevista. “Estoy agradecido y doy gracias a Dios por la oportunidad”.

Esa camiseta se ha vuelto prácticamente omnipresente en Elizabethton, ya que el desempeño y el perfil de Carter han seguido disparándose desde su llegada a los Rangers. Fellowship of Christian Athletes vende una edición Carter de la camiseta, con “EC” y el número 32 de Carter en la manga. Carter y su esposa Kaylen compartieron en las redes sociales que quieren usar su plataforma en el béisbol para retribuir a su comunidad en el condado de Carter, Tennessee.

Las ganancias de las ventas de la camiseta benefician a Central Cares, un programa de su iglesia local que ayuda a mantener a niños en situaciones de pobreza y ayuda a proporcionar un entorno para que los jóvenes jugadores de béisbol de su comunidad tengan éxito.

Holly dijo que Carter y Kaylen han estado juntos desde sexto grado.

“Se puede ver cómo se tratan entre sí, que el Señor está al frente y al centro para ambos”, dijo.

Holly, quien también enseña en Elizabethton High School, dijo que la camiseta “Jesus Won” le ha dado la oportunidad de involucrar a muchos estudiantes que la usan con el mensaje. Esa es sólo una de las formas en que dice que Carter ha tenido un impacto en su comunidad y que es un modelo a seguir para los demás.

"Evan es una persona muy humilde y tranquila", dijo Holly. “Lo que le dice a mucha gente es: 'Puedes ser genial sin ser ruidoso, y puedes ser genial sin causar problemas, y puedes ser genial sin ser extravagante'”.

En ese sentido, Holly dijo que Carter es similar al otro atleta estrella de Elizabethton, el ex ala cerrada de los Dallas Cowboys, Jason Witten.

"Ambos tipos tienen el mismo carácter", dijo Holly. “Son gente tranquila y familiar. Simplemente les muestran a los niños que puedes ser la persona adecuada y ser increíble”.

Tim Ellsworth es vicepresidente asociado de comunicaciones universitarias de Union University en Jackson, Tennessee.

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