Los bautistas contribuyen al histórico descubrimiento de la cueva de los Rollos del Mar Muerto

QUMRAN, West Bank — Trabajando junto a un equipo dirigido por arqueólogos de la Universidad Hebrea, el profesor de Criswell College Lamar Cooper ayudó en el descubrimiento y excavación de una cueva en Qumran que representa un hito en la investigación de los Rollos del Mar Muerto.

Desde que los beduinos descubrieron por primera vez los Rollos del Mar Muerto en 1947, los estudiosos han creído que solo 11 cuevas en Qumran contenían rollos o fragmentos de rollos. Basándose en los descubrimientos en esta cueva, los investigadores demostraron que una vez se almacenaron pergaminos allí y han sugerido que se numere como Cueva 12 (Q12).

“Esta emocionante excavación es lo más cerca que hemos estado de descubrir nuevos Rollos del Mar Muerto en 60 años. Hasta ahora, se aceptaba que los Rollos del Mar Muerto se encontraban solo en 11 cuevas en Qumrán, pero ahora no hay duda de que esta es la duodécima cueva ”, dijo Oren Gutfeld, arqueólogo de la Universidad Hebrea y líder del equipo. "Encontrar esta cueva de pergaminos adicional significa que ya no podemos estar seguros de que las ubicaciones originales (Cuevas 12 a 1) atribuidas a los Rollos del Mar Muerto que llegaron al mercado a través de los beduinos sean precisas".

Gutfeld fue asistido en el esfuerzo por Ahiad Ovadiam, también de la Universidad Hebrea; Randall Price, distinguido profesor de investigación y curador del Liberty Biblical Museum; David Graves de Liberty University; y Lamar Cooper de Criswell. Bruce Hall, un estudiante de maestría en arqueología en Southwestern Seminary y pastor bi-vocacional de Texas, fue parte del descubrimiento de la cueva en enero pasado y encontró un frasco de almacenamiento intacto que contenía pergaminos sin nada escrito en ellos.

Cooper comenzó a enseñar en Criswell College en 1978 y se ha desempeñado como decano de estudios de posgrado, vicepresidente de asuntos académicos, vicepresidente ejecutivo y rector y presidente interino. Trabajó en su primer sitio en Israel en 1969 y comenzó a trabajar en las excavaciones de Qumran en 2006 por invitación de Price.

“Cuando cursé el seminario, escuché todas las cosas que me decían los eruditos, algunos de los cuales no tenían muy en alta las Escrituras”, dijo Cooper. "Cuando llegué aquí, todos [los descubrimientos] me mostraron que lo que está en la Biblia es cierto porque lo que estábamos sacando de la tierra eran cosas que se relacionan con la Biblia".

Basándose en el contenido de la cueva, el equipo determinó que los beduinos la saquearon en busca de pergaminos y otras antigüedades en algún momento durante la mitad del siglo XX. Aunque no se encontraron pergaminos, sí descubrieron jarras y tapas rotas, fragmentos de envoltorios de pergaminos, una cuerda que ataba los pergaminos y un trozo de cuero trabajado que había sido parte de un pergamino.

“Aunque al final del día no se encontró ningún pergamino, y en su lugar 'solo' encontramos un trozo de pergamino enrollado en una jarra que se estaba procesando para escribir, los hallazgos indican sin lugar a dudas que la cueva contenía pergaminos que fueron robados ”, Dijo Gutfeld.

Cooper, quien trabajó para catalogar los elementos encontrados en la cueva, dijo que el hallazgo fue un paso monumental no solo para la investigación de los Rollos del Mar Muerto sino también para Criswell, una escuela fundada sobre la primacía y la infalibilidad de las Escrituras.

“Debido a que nos mantenemos firmes en la Biblia, la autenticidad de las Escrituras, ha sido muy emocionante para mí estar asociado con todos los que trabajan aquí porque todos creemos que la Biblia es la Palabra de Dios”, dijo. “Me he mantenido conectado a esto por esa razón porque todo lo que hago y lo que encuentro, cada excavación a la que he ido, me dice cada vez más que todo lo que sucedió en ese lugar es lo que dice la Biblia”.

La excavación fue apoyada por la Administración Civil de Judea y Samaria, la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) junto con la "Operación Pergamino" de la IAA, que planea excavar y estudiar sistemáticamente más cuevas en Judea. Desierto.

Corresponsal de TEXAN
Rob Collingsworth
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