En Houston, el grupo de pastores se manifiesta en contra de la ley de no discriminación que podría amenazar a los dueños de negocios religiosos.

HOUSTON: pocos meses después de que se aprobara una ordenanza contra la discriminación muy controvertida en San Antonio, Houston enfrenta una propuesta similar cuando la alcaldesa Annise Parker, la primera alcaldesa abiertamente lesbiana de una importante ciudad estadounidense, se prepara para presentar al Concejo Municipal el 7 de mayo una ordenanza que agregue la orientación sexual, el estado civil y la identidad de género a una lista de categorías raciales y otras categorías protegidas.

La Ciudad de Houston tiene códigos de no discriminación que se aplican solo a las entidades municipales. La propuesta de Parker ampliaría esos códigos al sector privado, prohibiendo la discriminación en el empleo y en lugares públicos como restaurantes, clubes y otros lugares privados.

Además, la ordenanza propuesta “puede ampliar los tipos de decisiones laborales que podrían constituir discriminación” según la ley federal existente, según el bufete de abogados Vinson & Elkins, que emitió un resumen de la propuesta.

La propuesta también incluye lo que finalmente se eliminó de la ley de San Antonio: acomodación pública de baños, duchas o instalaciones similares de acuerdo con la "expresión de identidad de género" de una persona.

El otoño pasado, con rumores de una ordenanza similar a la de San Antonio, el Consejo de Pastores del Área de Houston (HAPC) instó a los residentes de ideas afines a registrarse y votar, con la esperanza de negarle a Parker un tercer mandato y una oportunidad de promover sus políticas. Sus esfuerzos fracasaron, y Parker obtuvo el respaldo del presidente Obama y el 57 por ciento de los votos en una elección que atrajo a un 13 por ciento de los votantes elegibles.

Jared Woodfill, un abogado y presidente del Partido Republicano del Condado de Harris, revisó la ordenanza propuesta para HAPC y la calificó como un fin de ejecución por un alcalde impulsado por la agenda que cumple su último mandato y sin inhibiciones por ramificaciones políticas. Houston ahora enfrenta su propia batalla cultural, enfrentando a aquellos que tienen una ética sexual bíblica contra los aliados del alcalde y aquellos que están dispuestos a aceptarla.

“La oposición es muy fuerte y vocal sobre sus problemas”, dijo Woodfill, refiriéndose a la población lesbiana, gay, bisexual y transgénero (LGBT) que aboga por la inclusión en las ordenanzas de la ciudad en todo el país.
Steve Branson, pastor de la Iglesia Bautista Village Parkway en San Antonio y un franco oponente de la ley de San Antonio que fue aprobada 8-3 en septiembre pasado, dijo: “Houston es mucho más organizado que nosotros. Luchamos aquí y perdimos ”.

Sin un grupo unificador comparable a HAPC, Branson dijo que San Antonio fue sorprendido en su respuesta a la ordenanza defendida por el alcalde Julian Castro, considerado una estrella en ascenso entre los demócratas. La falta de unidad dejó a los oponentes vulnerables a las críticas de los medios y del público, dijo Branson, y señaló que fue etiquetado como "el pastor anti-gay de San Antonio".

Los ataques hiperbólicos y las acusaciones de intolerancia funcionaron para sofocar a algunos oponentes.

En un comunicado de prensa que presenta la ordenanza de Houston, Parker declaró: “No nos importa de dónde vienes, el color de tu piel, tu edad, género, las limitaciones físicas que puedas tener o a quién elijas amar. Es hora de que las leyes de nuestros libros reflejen esto ".

La ordenanza incluye, entre otras categorías, la orientación sexual y la identidad de género como características protegidas contra la discriminación en la contratación, la vivienda y las instalaciones públicas, y el empleo privado en empresas con al menos 50 empleados. La ciudad ya cuenta con tales pautas en materia de empleo municipal.

Específicamente, la ordenanza prohibiría la discriminación basada en sexo, raza, color, etnia, origen nacional, estado militar, religión, discapacidad, información genética y embarazo (características cubiertas por los estatutos federales) y también orientación sexual, identidad de género, estado familiar y estado civil. 

Las "organizaciones religiosas" están exentas de cumplimiento "siempre que esas organizaciones cumplan con los criterios establecidos en la ordenanza". Pero Woodfill dijo que la carga de la prueba recae en las organizaciones religiosas para demostrar su estado de exención y los caprichos del código dificultarían la identificación.

Los propietarios de negocios individuales no estarán exentos del cumplimiento, incluso por motivos religiosos.

Woodfill dijo que la ley probablemente permitiría que la ciudad brinde beneficios a las parejas de parejas del mismo sexo y reconozca sus matrimonios de otros estados, en violación del código de la ciudad y la ley de Texas. En noviembre, solo dos semanas después de su reelección, Parker firmó una orden ejecutiva que permite a la ciudad ofrecer beneficios a parejas del mismo sexo legalmente casadas en otros estados.

La orden ejecutiva precedió a la ceremonia de matrimonio del 16 de enero de Parker y su compañera Kathy Hubbard en California, que reconoce legalmente tales uniones.

Después de que Woodfill presentó una demanda contra la orden ejecutiva, un juez estatal emitió una orden de restricción temporal, deteniendo su implementación. El caso está ahora ante un juez federal de Houston, quien determinará si será escuchado en un tribunal estatal o federal.

El “estado civil” es un término que falta notoriamente en dos páginas y media de definiciones en el documento de 34 páginas a pesar de su designación como una de las características protegidas de la ordenanza. Woodfill dijo que cree que es una estratagema intencional para permitir que los abogados de la ciudad elaboren políticas basadas en la orden ejecutiva del alcalde.

A pesar de un impulso urgente para incluir las nuevas características relacionadas con LGBT como una clase protegida, Woodfill dijo que la Ciudad de Houston ha presentado pocas pruebas de discriminación generalizada.

“No hay evidencia de discriminación alguna que llegue al nivel de imponer la amenaza de multas y castigos a todos los ciudadanos y la mayoría de las empresas de la ciudad”, declaró HAPC en un comunicado de prensa.

Pero Janice Evans, directora de políticas y directora de comunicaciones de la oficina del alcalde, le dijo al TEXAN por correo electrónico que una ciudad del tamaño y la prominencia de Houston no debería dejar a sus ciudadanos sin un medio de reparación a nivel local.

“No se trata de un grupo específico. Se trata de proteger los derechos de todos, incluidos los jóvenes afroamericanos que regularmente son rechazados en los clubes, las personas mayores a las que se les niega el trabajo, los veterinarios que regresan a los que se les ha prohibido llevar a sus perros de servicio a los restaurantes ”, dijo.

Woodfill dijo que las leyes federales actuales protegen a los empleados y ciudadanos del sector público y privado en establecimientos públicos o privados. Pero la ordenanza, si se aprueba, requeriría que los lugares municipales y privados realicen adaptaciones para los clientes y empleados en función de su orientación sexual e identidad de género, incluido el acceso a baños y duchas.

La ordenanza establece: “Será ilegal que cualquier lugar de alojamiento público o cualquier empleado o agente del mismo niegue a cualquier persona la entrada a cualquier baño, ducha o instalación similar si esa instalación es consistente y apropiada para la expresión de género de esa persona identidad."

La propuesta parece brindar cobertura legal a una empresa que actúa de "buena fe" al intentar juzgar tales cuestiones de género, pero solo si el denunciante "representó o expresó su género a otros (por ejemplo, comportamiento, ropa, peinados, actividades, voz o gestos). "De una manera" que no sea coherente con la designación de género de la instalación a la que la persona intentó acceder ". 

Pase lo que pase en Houston, Woodfill dijo que las iglesias deben involucrar a la cultura con el evangelio e intentar llevar la sabiduría bíblica a las políticas públicas. Cuando las iglesias hagan oír su voz, Woodfill dijo que los funcionarios electos se darán cuenta.

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