Voluntarios de SBTC DR ayudan a las víctimas del huracán Matthew en Carolina del Norte y del Sur

WALTERBORO, Carolina del Sur — Lee y Norma Nichols dieron un suspiro de alivio la mañana del 8 de octubre. Pensaron que habían escapado del embate del huracán Matthew relativamente ilesos. Todavía tenían energía eléctrica.

Lee Nichols incluso se relajó en la sala de estar de la pareja, mirando los árboles tranquilos a través de los tragaluces.

Entonces los árboles comenzaron a balancearse siniestramente.

“Los vientos empezaron a amainar y la parte trasera [de la tormenta] nos golpeó. Los árboles estaban realmente ondeando ”, recordó Nichols.

Norma Nichols, oriunda de la región, había superado huracanes antes. La pareja, misioneros jubilados de la IMB que sirvieron en Asia, principalmente en Corea del Sur, durante más de 40 años, eligieron quedarse en su casa. Su residencia está ubicada a solo una milla al oeste de la Interestatal 95, en el borde del área de evacuación recomendada.

“Estoy casi segura de que el ojo de la tormenta pasó directamente por donde estábamos”, dijo Norma Nichols. Cuando los vientos se volvieron "feroces", un gran roble en el patio trasero de la pareja fue arrancado de raíz y cayó en la calle lateral del lote de la esquina.

Los equipos de la ciudad cortaron parte del árbol, pero dejaron grandes trozos en la calle, lo que representa un peligro potencial para los conductores hasta que un equipo de motosierras SBTC de cuatro hombres de Atlanta, Texas, llegó para solucionar el problema.

“El árbol estaba a menos de tres pies de una línea eléctrica”, dijo el sombrero blanco de SBTC DR, Jim Howard. “Le tiramos una línea y lo sacamos. Estamos capacitados para esto ".

“Terminaron el trabajo”, dijo Norma Nichols.

“Estamos muy agradecidos con la gente de Texas”, agregó Lee Nichols.

Este reconocimiento es evidente en toda la región, señaló Howard. "Dondequiera que vamos, la gente nos detiene y nos da las gracias".  

“Nuestro primer trabajo fue quitar un árbol de una guardería para que pudieran volver a abrir y ayudar a la gente de la comunidad cuidando a sus hijos”, dijo Rick Grandmaison, director de la unidad de motosierras.

En otro caso, el equipo de motosierra necesitaba la ayuda de la policía local para ayudar a un residente de 96 años. Una mujer policía había estado revisando a la anciana, dijo Howard. El oficial había ayudado a la señora a completar la orden de trabajo para la remoción de una extremidad grande que se había caído en su casa. El oficial tuvo que ser llamado a la casa para ayudar a la víctima a llegar a la puerta para encontrarse con el equipo de motosierra.

“[La señora] no podía oírnos golpear su puerta”, dijo Howard. "Ella estaba decepcionada de que tuviéramos que cortar la extremidad", agregó con una leve risa. "A sus gatos les gustaba subir y bajar, pero el oficial le dijo que tenía que irse".

Hasta la fecha, se han completado más de 10 trabajos de motosierra e incluso se han hecho más contactos espirituales, agregó Grandmaison. "Estamos tratando de ayudar a estas personas tanto como podamos".

También se envió una unidad de ducha y un equipo de alimentación de Flint, Texas, a Walterboro para ofrecer asistencia, y los voluntarios de SBTC DR se alojaron en la Primera Iglesia Bautista Walterboro.

Los equipos de SBTC DR también han establecido operaciones de alimentación, lavandería y duchas en Carolina del Norte, dijo Scottie Stice, director de ayuda ante desastres de SBTC.

Un equipo de alimentación de SBTC de 15 personas se ha desplegado en Whiteville, Carolina del Norte, en apoyo de una unidad de alimentación de Missouri. Las comidas se distribuirán a las comunidades afectadas. También se envió una unidad de lavandería SBTC a Whiteville, dijo Stice. Los voluntarios se alojan en la Iglesia Bautista Western Prong.

Stice señaló que muchas comunidades rurales de Carolina del Norte están "bajo el agua", mientras que a otras les ha ido mejor, Stice agregó que la tripulación de Whiteville está "aislada por las inundaciones" de Lumberton, donde cuatro voluntarios de SBTC están a cargo de una unidad de lavandería en apoyo de North Carolina National Guardia.

El trabajo en Lumberton marca la primera vez que el personal de SBTC DR se ha desplegado en apoyo directo de una unidad de la Guardia Nacional, dijo Stice, solicitando oración por las víctimas y los voluntarios de DR en las Carolinas.

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