De $ 6 millones en deuda a un superávit, First Euless giró sus dólares hacia afuera

EULESS - En 2005, la Primera Iglesia Bautista de Euless tenía más en común con sus vecinos de lo que muchos miembros de la iglesia querrían admitir.

En el distrito escolar de Hurst-Euless-Bedford (HEB), muchas familias luchan por pagar las facturas. Casi el 50 por ciento de los estudiantes reciben almuerzos escolares subsidiados por el gobierno porque sus ingresos familiares están por debajo del umbral de pobreza. El distrito clasifica a unos 600 de sus escolares como personas sin hogar.

Retroceda cinco años. La extensa propiedad de la iglesia a lo largo de la autopista Airport Freeway en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth era impresionante, pero las apariencias engañaban: la iglesia estaba entre pastores y tenía una deuda de $ 6 millones.

En lugar de avanzar sigilosamente para reducir la carga, el pastor interino Bill Anderson, que había dirigido la iglesia años antes, lanzó un desafío: no se limite a observar el diezmo, dé $ 20 por encima. Vea lo que hace Dios.

Anderson pidió a los miembros de la iglesia que preguntaran tres cosas: "Señor, ¿esto es tuyo?" "¿Cuál es mi parte?" Y, "Señor, bendice a tu pueblo para que pueda dar generosamente".

Veintiocho meses después, no solo se canceló la deuda, la iglesia tenía $ 1.2 millones en el banco.

“Iba a necesitar un milagro, y Dios hizo un milagro”, recordó Scott Sheppard, quien creció en First Euless y cuya familia se remonta a cinco generaciones como miembros fundadores.

Entonces Anderson desafió a la iglesia por segunda vez: “¿Qué podrías hacer si pudieras continuar dando a este ritmo? ¿Cuántos pozos de agua podrías cavar, cuántas iglesias podrías plantar, a cuántas familias podrías ayudar? "

En 2008, el año en que John Meador fue llamado como pastor, "gastamos más de un millón de dólares de aquí a China" además de las donaciones de la iglesia a través del Programa Cooperativo, una estrategia de financiación compartida para la red de misiones y ministerios bautistas del sur en todo el mundo. Dijo Sheppard.

La iglesia, al parecer, estaba enganchada a dar.

Red de misiones de las 6 piedras

Sheppard, un graduado de Trinity High School en 1980, justo al otro lado de la calle de la iglesia, ha visto a Euless transformarse de una comunidad dormitorio de clase media a una ciudad económica y étnicamente diversa donde se hablan más de 60 idiomas y dialectos.

Hace dos años, Meador llegó a Sheppard, el entonces pastor de la iglesia “Comparte y Sirve”, con un problema y otro desafío.

"Vamos a arreglar esto", dijo Meador, explicando las tribulaciones de una mujer que había venido a la iglesia en extrema necesidad luego de un incendio en un apartamento después de que una organización sin fines de lucro la rechazara porque vivía en Euless en lugar de una hermana. ciudad cercana. Fue uno de una serie de despertares sobre las necesidades de la gente de la comunidad.

Los dos discutieron la construcción de una coalición de iglesias con ideas afines para satisfacer las necesidades de aquellos que se encuentran entre las grietas.

Cuando Sheppard le preguntó a Meador cómo planeaba hacer eso, respondió: “No lo sé. Ve a averiguarlo ".

Semanas después, Meador estaba proyectando una visión durante una conferencia de misiones de la iglesia para un ministerio social sin fines de lucro separado llamado 6 Stones, llamado así por el memorial de seis piedras de 700 libras en el campus de la iglesia. Cada vez que se pagaba un millón de dólares de deuda, se colocaba una piedra gigantesca como una especie de "Ebenezer" al estilo del Antiguo Testamento.

Al poco tiempo, Dios estaba orquestando sus asignaciones divinas. La ciudad, entre otras cosas, tenía un problema con las personas que vivían en condiciones en las que Sheppard dijo que no dejaría vivir a su perro.

"No tenía idea de que teníamos ese tipo de desesperación justo debajo de nuestras narices", dijo al descubrir a una mujer enferma y a su hermana con discapacidad mental que usaban calentadores portátiles para calentarse en su casa en ruinas mientras una pulgada de agua de lluvia estaba en la cocina. piso.

Sheppard llamó a un miembro de la iglesia con la noticia: la pregunta no era if la iglesia iba a participar pero cuánto y cuándo.

Tillie Burgin, directora de Mission Arlington, le dijo a Sheppard desde el principio: “Nunca dices que no. Simplemente sumérgete y deja que Dios haga lo que va a hacer ".

Sheppard tomó eso en serio, y Dios ha hecho más de lo que nadie en First Euless podría haber imaginado a través de 6 Stones, desde remodelaciones de viviendas hasta comida y ropa, capacitación laboral y redes, y evangelismo y tutoría espiritual.

Sheppard renunció a su puesto en la iglesia para convertirse en director ejecutivo de la recién formada organización sin fines de lucro. Mientras tanto, el comité de misiones de la iglesia no solo acordó redirigir $ 200,000 de su presupuesto, sino que quiso hacerlo de inmediato.

En junio pasado, más de 500 voluntarios, en su mayoría de la iglesia, pasaron dos días haciendo que 14 casas en ruinas fueran habitables para sus residentes nuevamente. En total, arreglaron 20 casas el año pasado. El condado de Tarrant tiene un programa que proporciona a la ciudad $ 500,000 en subvenciones si la ciudad lo iguala con $ 125,000. La ciudad de Euless estaba eufórica, dijo Sheppard, porque los voluntarios pueden contarse como dólares virtuales para alcanzar la contribución de contrapartida de $ 125,000.

Esa asociación continúa este año, y muchas otras iglesias con ideas afines están participando con 6 Stones. El esfuerzo tiene un nombre, Euless Revitalization, y varios cientos de pastores, líderes cívicos y comerciales estuvieron presentes el 27 de enero en la iglesia para un almuerzo que describe los planes para el trabajo futuro.

La lista de patrocinadores corporativos y sin fines de lucro de Euless Revitalization suma más de 80 e incluye corporaciones como TXU, Lowe's, Home Depot, Starbucks y Aetna Insurance, entre muchas otras. La lista incluía 11 iglesias y sigue creciendo.

Además, se ha abierto una tienda de comida y ropa en la propiedad del West Campus de First Euless frente a la iglesia, un antiguo centro comercial reconvertido. Las oficinas de 6 tonos están ubicadas junto a la escuela dominical y el espacio para conferencias. Un almacén en la parte trasera rebosa de alimentos, ropa y artículos domésticos donados.

La decisión de compartir intencionalmente el evangelio con cada persona que solicitó ayuda en las oficinas de 6 Stones ha dado sus frutos desde que se implementó el nuevo proceso en junio pasado; casi 1,200 personas han orado para recibir a Cristo “recogiendo frijoles pintos y jeans azules”, dijo Sheppard.

"Cuando comenzamos a compartir el evangelio, todo se intensificó", agregó, y señaló que el flujo de personas al ministerio ha sido ayudado por su relación con el sistema escolar HEB, que refiere a las familias al ministerio debido al entusiasmo de 6 Stones. en ayudar a las escuelas.

El 22 de agosto, una campaña de regreso a la escuela en la que participaron 600 voluntarios de la iglesia y la comunidad esparcidos por el estacionamiento de First Euless atrajo a decenas de familias. El ministerio de las 6 Piedras distribuyó 1,300 mochilas llenas de útiles escolares donados por Target, Wal-Mart y otras 33 empresas y organizaciones sin fines de lucro. Los representantes de los departamentos de policía y bomberos estaban allí para hablar con los niños. El Hospital John Peter Smith voló en helicóptero para sorprender a los niños de la escuela y el personal médico ofreció exámenes de salud.

Un ministerio llamado Kids 'Beach Club, iniciado por el miembro de First Euless, Jack Terrel, que opera programas extracurriculares en 15 de las 19 escuelas HEB, también estuvo allí para inscribir a los niños en el programa.

“Es asombroso lo que puedes hacer si no sabes que no debes hacerlo”, bromeó Sheppard.

“Aprendí que los milagros no son los eventos que ocurren, son las reacciones en cadena de los eventos. Te pones en línea con la voluntad de Dios y siguen desarrollándose ".

Gene Buinger, superintendente de las escuelas HEB, dijo que 6 Stones ha sido un activo para las escuelas porque ha creado una organización única sin fines de lucro que en un año ha involucrado de 20 a 30 iglesias para recomendar a estudiantes y familias. Buinger prevé un grupo de iglesias y organizaciones comunitarias trabajando juntas para revitalizar muchas de las 100,000 casas en el área de HEB que se construyeron en las décadas de 1950 y 60.

“Nuestros niños no pueden aprender si tienen hambre o si se mudan cada 60 días si son desalojados”, comentó Buinger. "Si podemos mantener este tipo de participación en nuestras escuelas, podemos producir un entorno de aprendizaje exitoso".

La relación de 6 Stones con el sistema escolar es tan positiva que los funcionarios escolares estaban entusiasmados con permitir una fiesta navideña de “Noche de las maravillas” en 10 escuelas primarias de HEB en diciembre. El sistema escolar proporcionó una lista de familias necesitadas que deseaban asistir, y el 14 y 15 de diciembre, el ministerio de las 6 piedras reunió a varias iglesias y proporcionó obsequios para 1,170 escolares y terminó la noche con una presentación del evangelio.

“Hicimos que 518 personas oraran para recibir a Cristo en 10 fiestas navideñas”, se maravilló Sheppard. "Va de regreso a esas tres oraciones, si Dios está en ello, si eres obediente y si él bendecirá a su gente, es una locura lo que puede suceder".

Meador comentó: “Creemos que Dios nos permitió estar libres de deudas debido al deseo de ser usados ​​para impactar a la comunidad y nuestro mundo. Su provisión nos permitió hacer eso de manera significativa. Es algo asombroso: cuanto más invertimos en la comunidad, más se abren las puertas del ministerio. Dios realmente nos está dando un favor, y estamos muy emocionados con el fruto de eso ".

La mayoría de las personas a las que toca el ministerio nunca asistirán a First Euless ni darán un dólar al ministerio, y Meador lo entendió desde el principio, dijo Sheppard. En cambio, “esta tiene que ser una verdadera iniciativa del reino. Eso es lo que estoy aprendiendo ".

<S

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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