Ex atea comparte cómo se convirtió en la esposa de un pastor

SEVIERVILLE, Tenn. — Disculpe a Tiffany Bowen por reírse cuando le hicieron la siguiente pregunta a ella y a una habitación llena de esposas de otros ministros: "¿Pensaron que alguna vez se casarían con un ministro?"

Durante el evento The Good Cup para las esposas de los ministros, que se llevó a cabo durante la reunión anual de la Convención Bautista de Tennessee en noviembre, la pregunta le sirvió como un recordatorio del aparente sentido del humor de Dios.

En el momento en que conoció a su futuro esposo Jason Bowen, ahora pastor de la Primera Iglesia Bautista, Trenton, Tiffany era una autoproclamada "bartender atea y feminista".

Tiffany se estaba abriendo camino en la Universidad de Tennessee en Knoxville cuando conoció a Jason, quien se describía a sí mismo como un cristiano “tibio” que trabajaba en el mismo restaurante. Él la invitó a salir tres veces antes de que ella aceptara salir con él, y solo sería por una hora, recordó.

Esa cita de una hora duró mucho más y al día siguiente le dijo a su madrastra que había conocido a su futuro esposo. “Nunca había conocido a alguien tan transparente y genuino”, recordó Tiffany.

No mucho después de que comenzaron a salir, Tiffany conoció a la madre de Jason, Charlotte Bowen, una enfermera misionera de la Junta de Misiones Internacionales de los Bautistas del Sur que había viajado a Knoxville con un pastor que había resultado herido en un accidente.

“Cuando me encontré con ella cara a cara, me sentí abrumada por el hecho de que no se parecía a nadie que hubiera conocido”, dijo Tiffany. “Ella no tenía juicio en su corazón. Ella no estaba de acuerdo con que yo fuera ateo, pero el amor que me mostró no fue diferente al que yo había sido cristiano ".

Las dos mujeres desarrollaron una relación que continuó después de que Charlotte Bowen regresara a África. Por correo electrónico, Tiffany siguió haciendo preguntas y Charlotte las respondió con sinceridad, recordó.

Tiffany señaló que su futura suegra le explicó que "Jesús estaba vivo y eso era lo que la hacía diferente porque tenía una relación personal real con él todos los días".

Aunque era atea, Tiffany tenía amigos cristianos e incluso había asistido a la iglesia a pesar de haber sido criada en un hogar donde se desaconsejaba ir a la iglesia.

“Puede que haya escuchado las mismas palabras de otras personas, pero nunca entendí que Jesús estaba vivo hasta que conocí a alguien como [mi suegra]. Obviamente, él estaba vivo en ella ".

Tiffany comenzó a leer la Biblia "y mi corazón comenzó a cambiar", recordó. Estaba sentada en el estacionamiento de un negocio de Knoxville hablando con Jason cuando Dios de repente le reveló que él era real y estaba vivo y que "sería el Señor de mi vida por el resto de mi vida".

Tiffany dijo que miró a Jason y dijo: "Jesús es el Hijo de Dios" y luego le dijo: "Creo que acabo de ser salvo".

Más tarde, la pareja se casó en África mientras visitaba a la madre de Jason. Regresaron a su ciudad natal de Jonesboro, Ark., Para vivir y comenzaron a asistir a la Iglesia Bautista Central, donde Tiffany se bautizó y la pareja fue discipulada.

Después de asistir a la iglesia durante aproximadamente un año, se le pidió a Jason que hiciera el suministro de púlpito en una iglesia del centro de la ciudad. Se le pidió que regresara, y lo hizo, durante unos dos años. “Después del primer año sentí que Dios me estaba pidiendo que orara por mi esposo porque él se rendiría a su llamado a ser pastor”, dijo Tiffany.

Agregó que cree que Dios le estaba dando un "aviso" para que ella también pudiera orar por ella misma. “No era material de esposa de pastor”, se rió.

Dieciséis años después (que incluyeron la capacitación en seminario para Jason y otros pastores) admitió: "Todavía no lo soy, pero rezo todos los días para que él me use de todos modos".

Tiffany señaló que tanto la transparencia de ella como la de su esposo sobre su pasado ha ayudado a su ministerio en las iglesias donde han servido. Le dicen abiertamente a su congregación que "Dios nos usa por su gran gracia, no por nuestra perfección".

“No dudo en compartir mi testimonio para que la gente entienda la gracia de Dios y el perdón de mis pecados no fue porque yo tenía pecados perdonables. Fue porque su gracia es suficiente para cubrir los pecados de alguien que lo negó durante 21 años de su vida y trató de convencer a otros de que también lo negaran ".

tiffany bowen

“No dudo en compartir mi testimonio para que la gente entienda la gracia de Dios y el perdón de mis pecados no fue porque yo tenía pecados perdonables. Fue porque su gracia es suficiente para cubrir los pecados de alguien que lo negó durante 21 años de su vida y trató de convencer a otros de que también lo negaran ".

Tiffany está más que dispuesta a compartir su historia en cualquier lugar y en cualquier momento. “Si le da gloria a Dios, entonces soy un libro abierto”, señaló.

 

5 consejos para testificar a los ateos

 SEVIERVILLE, Tenn. — Como ex atea, Tiffany Bowen conoce el idioma de aquellos que niegan la existencia de Dios. Lo vivió durante 21 años antes de ser salvada por la gracia y la misericordia de Dios.
“Los ateos saben la verdad”, dijo. "Simplemente no entienden la verdad".

Ella notó que la mayoría de los ateos en un momento u otro tuvieron una experiencia amarga con la iglesia en general o con cristianos individuales. “Necesitamos ayudar a los ateos a tener una experiencia no amarga”, enfatizó.

Ahora, la esposa de Jason Bowen, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Trenton, Tennessee, Tiffany comparte cinco consejos sobre cómo testificar eficazmente a los ateos.

1. Vaya a ellos libre de un espíritu de juicio.

2. Invierta genuinamente en ellos como persona.

3. Necesita conocer la esperanza que hay en usted y saber genuinamente qué Escrituras le dan esperanza.
“Para mí utilizo Romanos 10: 9 porque eso es lo que me pasó. Creí en mi corazón y confesé con mi boca ”.

4. Comprenda que cualquiera que nunca haya recibido perdón no comprende lo que significa la palabra. Lo mismo ocurre con palabras como gracia, compasión y amor. "Tienes que demostrar lo que significan esas palabras". Eso es lo que hizo su futura suegra por ella, agregó.

5. No se desanime. “No es nuestro trabajo cambiar el corazón de alguien. Es simplemente nuestro trabajo ser transparentes y firmes con la verdad. Dios hará el resto."

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