Encuesta revela que la mayoría de las iglesias planean abrir en Navidad y Año Nuevo

NASHVILLE, Tenn. — El día de Navidad, las iglesias planean dar la bienvenida a “todos los fieles” y a cualquier otra persona que quiera celebrar el nacimiento de Jesús.

La Navidad cae en domingo este año, y para la mayoría de los pastores, eso les da más razones para reunirse. Más de 5 de cada 6 pastores protestantes de EE. UU. (84 %) dicen que su iglesia planea tener servicios el día de Navidad, según un Estudio de Lifeway Research. Un poco menos (71%) dice lo mismo sobre la Nochebuena. Mientras que el 85% planea organizar servicios de Año Nuevo el domingo, el 21% tendrá una reunión de Nochevieja el sábado. Pocos pastores (2%) no planean tener servicios en alguno de esos días.

“Las familias tienen muchas tradiciones en la mañana de Navidad, y la mayoría de los pastores reconocen que no estarán presentes muchos de sus miembros en comparación con la víspera de Navidad y los servicios a principios de mes”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “Sin embargo, las iglesias que no celebran servicios el día de Navidad siguen siendo la excepción”.

Celebraciones de navidad

Como reconocen los pastores nochebuena concretamente y temporada de vacaciones en general como un tiempo de alta asistencia a sus iglesias, la mayoría planea capitalizar las multitudes potenciales organizando servicios. En general, las iglesias tienen planes similares a los que tenían hace seis años, según un Estudio de investigación Lifeway 2016.

En 2016, la última vez que la Navidad cayó en domingo, el 71% de los pastores protestantes de EE. UU. planeó celebrar un servicio de Nochebuena, el mismo porcentaje que este año. El día de Navidad, un poco menos de pastores planean abrir este año en comparación con hace seis años (89 % en 2016 frente a 84 % en 2022).

Este año, el 60% planea tener servicios religiosos tanto en Nochebuena como en Navidad, y el 25% solo tendrá un servicio en Navidad. Alrededor de 1 de cada 10 pastores (11%) planea tener solo un servicio de Nochebuena, más alto que el 8% en 2016.

“Solo el 6% de las iglesias protestantes se saltarán los servicios de Navidad y Año Nuevo, probablemente incluyendo tradiciones que no se reúnen los domingos”, dijo McConnell. “Las iglesias que no se reúnen cuando estos días festivos caen en domingo a menudo dicen que es para que el personal y los miembros pasen tiempo con sus familias. Pero pocos quieren interrumpir el ritmo de asistencia a la iglesia al faltar dos semanas seguidas”.

Es más probable que varios grupos demográficos de pastores estén haciendo planes para los servicios de Nochebuena. Los pastores más jóvenes, de 18 a 44 años, son más propensos que los pastores mayores, de 65 años o más, a decir que tendrán un servicio de Nochebuena (76% vs. 65%). Los pastores blancos (74%) son más propensos que los pastores hispanos (62%) y afroamericanos (38%). Los pastores del Sur (64%) son los menos propensos a decir que sus iglesias se reunirán en Nochebuena.

A nivel denominacional, los pastores luteranos (95 %), metodistas (91 %) y presbiterianos/reformados (84 %) son más propensos que los pastores no denominacionales (64 %), los bautistas (60 %), los pastores del movimiento restauracionista (52 %) o los pentecostales ( 45%) para estar haciendo planes para los servicios de Nochebuena.

Para aquellos que desean adorar el día de Navidad, es más probable que las congregaciones más grandes y las iglesias con un pastor afroamericano estén abiertas que las iglesias sin denominación o las del oeste. Los pastores afroamericanos (93%) son más propensos que los pastores hispanos (80%) a hacer planes para los servicios del día de Navidad. Los pastores en Occidente (74%) y los de iglesias no denominacionales (61%) se encuentran entre los menos probables. Aquellos en iglesias con 250 o más asistentes (90%) son más propensos que aquellos con menos de 50 (80%) a planificar un servicio dominical el día de Navidad.

Sonando en el Año Nuevo con las campanas de la iglesia

Similar a los servicios de Navidad, pocos pastores están haciendo cambios en sus planes de Año Nuevo en comparación con 2016. Hoy, el 85% de los pastores protestantes de EE. UU. planean celebrar servicios el día de Año Nuevo, sin cambios desde hace seis años. Ligeramente menos pastores planean celebrar servicios de Nochevieja este año (25% en 2016 frente a 21% en 2022).

En 2022, el 16 % de los pastores planea tener servicios tanto de Nochevieja como de Año Nuevo, menos que el 20 % que dijo lo mismo en 2016. La mayoría de los pastores (69 %) planean tener solo un servicio de Año Nuevo el domingo , mientras que el 5% planea tener solo un servicio de sábado de Nochevieja. Menos de 1 de cada 10 (8 %) no planea realizar un servicio en ninguno de los dos días.

“Algunas iglesias se reúnen en la víspera de Año Nuevo para un servicio seguido de diversión y compañerismo”, dijo McConnell. “Otros tienen un servicio nocturno o de vigilia que refleja el año pasado con momentos espiritualmente significativos de oración y observación de la comunión. Para las iglesias afroamericanas que celebran servicios, también se observa la Emancipación como se anticipó por primera vez en la víspera del 1 de enero de 1863. Incluso entre los grupos donde los servicios de Nochevieja son más comunes, todavía es una minoría la que se reúne ese día”.

Si bien la víspera de Año Nuevo es el día durante esta temporada en que menos pastores protestantes de EE. UU. dicen que planean celebrar servicios, hay algunas iglesias que tienen más probabilidades de reunirse el último día del año. Los pastores de mayor edad, los de 65 años o más, son más propensos que los pastores más jóvenes, de 18 a 44 años (24 % frente a 17 %). Los pastores afroamericanos (45%) e hispanos (45%) tienen más del doble de probabilidades que los pastores blancos (17%) de hacer planes para la víspera de Año Nuevo. Los pastores pentecostales (34%) son más propensos que los bautistas (23%), metodistas (20%), pastores del movimiento restauracionista (14%) y presbiterianos/reformados (5%).

El día de Año Nuevo hay varios grupos de pastores que es más probable que lo traten como un domingo normal y tengan servicios. Los pastores menores de 55 años (88%) son más propensos que los mayores de 65 años (81%). Los pastores blancos (87%) son más propensos que los pastores afroamericanos (77%) e hispanos (77%). Los del medio oeste (87 %) y del sur (86 %) tienen más probabilidades que los del oeste (79 %) de planificar una reunión para el día de Año Nuevo.

Los pastores del movimiento restauracionista (94 %) y bautista (92 %) son más propensos que los pastores metodistas (82 %), aconfesionales (76 %) y pentecostales (71 %) a planificar servicios para el día de Año Nuevo. Aquellos en iglesias con más de 100 asistentes (90%) son más propensos que aquellos con menos de 50 en un domingo normal (80%).

 

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aarón condes
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