La tragedia de la camioneta de la iglesia agita el próximo avivamiento

OAK GROVE, Luisiana (BP) - Cinco personas que murieron en un accidente de camioneta en una iglesia el 22 de junio, todas habían hecho profesiones de fe en los últimos 18 meses, dijo Greg Dunn, pastor de Oak Grove, Luisiana.

Providencialmente, agregó Dunn, las 50 o más iglesias de varias denominaciones en West Carroll Parish comenzaron a planificar una cruzada en toda el área hace un año.

Las 3,000 personas en Oak Grove y sus alrededores están destrozadas por el dolor, dijo Dunn, pastor de la Iglesia Bautista New Zion. Aun así: “Creemos que lo que Satanás quiso hacer para mal, Dios lo usará para bien. Vamos a honrar sus vidas con muchas almas que vienen al Señor ”.

La investigación continúa sobre la causa del accidente, que tuvo lugar a la luz del día a unas cinco millas de New Zion cuando la camioneta de la iglesia de 15 pasajeros llevó a la gente a casa después de los servicios del miércoles por la noche.

Murieron Portia Thornton y sus dos hijas, Katelyn, de 19 años, y Brittany, de 12, así como Emma Adams, de 4, que estaba visitando la iglesia, y el conductor Joey W. McKan. Otros seis resultaron heridos, algunos de gravedad.

“Nunca olvidaré esa noche, parada en el pasillo rodeada de miembros de la iglesia, todavía hablando sobre el servicio y riendo y compartiendo como siempre lo hacemos, y luego vino la llamada que cambiaría nuestras vidas para siempre”, dijo Dunn.

Siguió una carrera frenética pero llena de oración hacia el lugar del accidente.

"Nunca podríamos haber estado preparados para lo que vimos y escuchamos cuando llegamos", dijo Dunn. "Nunca me había sentido tan impotente, deseando que esto no estuviera sucediendo, y sin embargo, sucedió".

Los días siguientes estuvieron llenos de visitas al hospital, funerales y viajes por carretera entre Shreveport, La., Y Jackson, Miss., "Para recoger los pedazos rotos y tratar de hacer todo lo posible para ministrar a estas preciosas familias", dijo Dunn. .

A medida que se acercaba rápidamente el domingo, Dunn relató: “Me acosté en mi cama el sábado por la noche, sabiendo que la familia de mi iglesia esperaba una palabra del Señor.

“Jesús me recordó la tormenta que enfrentaron los discípulos en Mateo 8, cuando estaban todos en la barca y el viento y las olas comenzaron a sacudir su fe.

"No podemos elegir las tormentas", dijo Dunn. “Tenemos la garantía de tener tormentas. … Grité: 'Señor, ¿dónde estás en nuestra tormenta? ¿Dónde estás en medio de esta tragedia? '”

Dunn dijo que Dios le dijo que estaba en todas las personas que se unieron debido al accidente: personal de EMT, personal del hospital, voluntarios, familias, iglesias y comunidades “de todas partes que se han unido con un propósito: ayudar a los heridos. … Él es el que sostiene la mano del moribundo. ... Él es un pianista, un diácono, un cuerpo de Cristo que se une a un predicador joven y asustado que quiere renunciar y correr hacia el otro lado ".

Dunn escribió 21 lugares donde Dios estaba en medio de la tragedia y leyó su "¿Dónde está Dios?" lista en el monte. Sion en el servicio del domingo 26 de junio. El pastor dijo que podía ver cómo el consuelo se asentaba sobre las heridas abiertas de la congregación.

“El Señor está haciendo Su obra aquí”, dijo Dunn, dejando la tragedia para ver el panorama general de la actividad de Dios. New Sion, plantado en 1934 durante la Gran Depresión, informó de 60 profesiones de fe y 31 bautismos en 2010 y probablemente muchos ya en 2011.

“Somos una iglesia muy orientada a la misión y nos tomamos en serio ser realistas”, dijo Dunn.

“Sabemos que Dios ha dado evangelistas como un regalo a la iglesia local, así que los usamos”, agregó en referencia a las reuniones de avivamiento que se llevan a cabo en el monte. Sion dos veces al año.

"Todos en esta camioneta fueron personas salvas y discipuladas en los últimos 18 meses", continuó Dunn, "hasta el último de ellos", incluida una niña de 16 años que hizo una profesión de fe hace seis meses como resultado de la ministerio de furgoneta.

“Enviamos de 20 a 25 misioneros fuera de nuestra iglesia cada año para hacer misiones, y creemos que las misiones comienzan en casa”, dijo Dunn. “Buscamos a través de nuestra Hermandad y el grupo de mujeres ministrar de cualquier manera que podamos - cortando árboles, proporcionando útiles escolares, comestibles - cualquier vía que podamos para llevar el Evangelio a la gente no solo de palabra sino en acción.

“Nuestro director de misiones [Jay Morgan] estaba fuera de la ciudad cuando esto sucedió”, dijo Dunn, volviendo a la pérdida que está sufriendo su congregación. “Él estaba haciendo ministerio con Kingdom Builders y condujo toda la noche para estar en el hospital con las familias y conmigo.

"Fue abrumador, las primeras horas", dijo Dunn. “La gente ha pasado de estar 'abrumada' a tener una confianza muy evidente en Dios. Todavía están sufriendo, todavía necesitan, pero confían en Dios ".

Dunn dijo que su objetivo inmediato es "estar allí y tratar de ser fuerte para ellos y con ellos".

“Lo único que sabemos es que podemos aferrarnos a la Palabra de Dios ya la presencia de Dios”, dijo el pastor. “El mensaje que Dios nos dio el domingo por la mañana fue sobre las tormentas de la vida y cómo no podemos elegir si las atravesamos o no, pero podemos elegir cómo manejarlas”.

La cruzada comunitaria del 10 al 15 de julio está programada para las 11 am los domingos y las 7 pm cada noche en el Thomas Jason Lingo Center en Oak Grove, con el evangelista Bill Britt como orador invitado y la familia Mackey Willis liderando la adoración.

Dependiendo de lo que Dios haga con los corazones que ya están destrozados, la cruzada podría extenderse, dijo Dunn, presidente del comité directivo de la cruzada.

“Una cosa que Dios nos ha dado es que esta [cruzada] va a ser grande”, dijo Dunn. “[Britt] tiene el don de desafiar a los cristianos a ser reales y no tibios. … Sentimos que Dios quería que este fuera parte de esta cruzada.

“Esto es algo que nadie querrá perderse. ... Vas a querer ver por ti mismo lo que hace Dios ".
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Karen L. Willoughby es editora en jefe del Baptist Message (www.baptistmessage.com), revista de noticias de la Convención Bautista de Luisiana.

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