Una nueva iglesia planta raíces profundas a través de la Ofrenda Misionera Reach Texas

KELLER Kason Branch sabía que Dios lo había guiado a plantar una iglesia, pero ¿cómo? ¿Donde?

Con el plan de ministerio en la mano, además de recursos y estímulo, proporcionado por el equipo de plantación de iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Keystone Fellowship of Fort Worth pastoreada por Damon Halliday como iglesia patrocinadora y Concord Church of Dallas como iglesia de envío, Branch fundó Creekstone Baptist Iglesia en Keller en abril de 2016.

Unirse a SBTC “parecía encajar; compartimos los mismos valores ”, dijo Branch al TEXAN. “Richard Taylor [asociado de SBTC para evangelismo personal y becas] hizo un gran trabajo al guiarme y animarme a través del proceso durante las etapas iniciales”.

“Se siente como una familia cálida ya que somos unas 80 personas”, continuó Branch. “Estamos en una gran instalación y hemos bautizado a 19 nuevos creyentes desde agosto pasado. ¡Dios se mueve! "

La Ofrenda de Misiones Estatales de Reach Texas ayuda a iglesias como Creekstone Keller a comenzar. 

Branch dejó el mundo empresarial en 2010 para ser director de operaciones en Concord Baptist Church, una importante iglesia bautista independiente en el sur de Dallas, donde había sido discipulado y guiado desde 2005 por el pastor principal, Bryan Carter.

Ser parte del liderazgo de una iglesia establecida que creció a 9,000 miembros mientras él servía allí sería muy diferente de plantar una iglesia, especialmente una en Keller, un suburbio al norte del condado de Tarrant en Fort Worth, donde se sintió guiado. Branch buscó asesoramiento y mentores y compañeros de confianza la remitieron al SBTC.

“El SBTC me ayudó a comprender mejor la plantación de iglesias, y también el aliento que he recibido me ha dado una gran esperanza y me ha fortalecido”, dijo Branch. "Siento que hay un equipo de personas que están apoyando el éxito de nuestro reino".

La familia Branch, incluida su esposa Shanea, su hijo Owen y su hija Kayden Grace, vendieron su casa en DeSoto, al sur de la I-20 en los suburbios de Dallas, y se mudaron a un apartamento en el área de Keller, al norte de la I-30, donde ' Llevo viviendo tres años mientras plantan la iglesia.

Shanea Branch encontró un trabajo de maestro en la escuela a la que asisten sus hijos. Los jóvenes participan en el béisbol, el fútbol y la danza, y la familia se ha adaptado bien a su nueva cultura, dijo Branch.

“El Señor realmente nos bendijo en la transición”, señaló. “Cambiamos toda nuestra vida por esto, pero valió la pena porque hemos visto a Dios moverse de una manera asombrosa en la vida de otras personas”.

Encontrar un lugar de reunión para la iglesia fue difícil. “Me dijeron 'No' 22 veces en cuanto a la ubicación [de la iglesia]”, dijo Branch. Finalmente, una sala de cine con descuento en las cercanías de North Richland Hills dijo "Sí". Seis meses después, la iglesia se mudó a su ubicación actual en el centro recreativo comunitario interior / exterior de Keller Pointe.

Si bien Creekstone realiza algún ministerio de puerta en puerta, el principal alcance de la iglesia ha sido a través de la asociación con la ciudad de Keller y con el centro de recreación. 

“Toda la capacitación a la que asistí hablaba de 'bendecir la ciudad'”, dijo Branch. "Nic Burleson [pastor] de la iglesia Timber Ridge en Stephenville fue uno de los que habló de ello, y eso me hizo pensar en cómo podríamos bendecir a la ciudad con los eventos que ya tienen".

Para Keller's Daddy-Daughter Dance en febrero, la Iglesia Creekstone se prepara y limpia antes y después del evento, con tiempo para construir relaciones y compartir su fe con los participantes. Hay un Easter Egg Scramble, “Rec the Park” de septiembre y, en diciembre, Holly Days, además de un “Trash Bash” dos veces al año para recoger a lo largo de las carreteras de la ciudad. Cuatro eventos de asociación con el centro comunitario el año pasado incluyeron un Pumpkin Splash tipo carnaval, con docenas de calabazas flotando en la piscina. 

La Iglesia Creekstone ha recibido fondos de la Ofrenda de Misiones Estatales de Reach Texas con la esperanza de que ayude a establecer otra iglesia evangelística fuerte, y se agradece enormemente el apoyo.  

“El dinero que hemos recibido de Reach Texas nos ha ayudado a hacer avanzar el ministerio”, dijo Branch. “Hay muchas personas en SBTC con un corazón para Dios y su pueblo, que quieren ver el reino de Dios expandido entre todas las personas.

“La Iglesia Creekstone tiene el mismo deseo”, dijo Branch. “Eso es lo que veo en las iniciativas de SBTC. Tenemos el mismo corazón ". La Iglesia Creekstone da el 5 por ciento de las ofrendas no designadas a las misiones a través del Programa Cooperativo, el método de la SBC de apoyar misiones y ministerios en Texas y en todo el mundo.

Branch dijo que se sintió atraído por Keller, con sus 45,000 residentes, frente a los 27,000 residentes en 2000, porque "esta área está creciendo rápidamente y todos los números apuntan a que seguirá creciendo". En 2009, la ciudad fue catalogada por la revista Money como el séptimo de los 7 mejores lugares para vivir del país. 

“Queríamos establecer una presencia en la comunidad para poder llegar a las personas aquí. Hay muchas personas que han venido al área que no se han conectado con una iglesia. Tenemos la oportunidad de ayudarlos a llegar a conocer a Jesucristo y crecer, y de darles a las personas una gran visión de Dios ”.

Dicho esto, “vivimos en una cultura cada vez más negligente con Dios y preocupada por otras cosas: rodeo, béisbol, deportes para niños”, dijo Branch. “Estamos luchando contra la cultura en lo que respecta a hacer que la gente vaya a la iglesia, pero aquellos a los que hemos podido llegar se están convirtiendo en familia.

“La gente no sale corriendo después de los servicios”, dijo Branch. “Como pastor, veo que crecemos profundamente en nuestra relación con Dios y entre nosotros, y eso calienta mi corazón. Quieres profundizar antes de ensancharte y lo estamos haciendo. Simplemente confirma que vamos en la dirección correcta, haciéndolo a la manera de Dios ". 

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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