¿Tensión entre Buenas Nuevas, buenas obras? Los autores bautistas ofrecen modos de ortopraxis bíblica

Para ayudar a las iglesias locales a evitar la oscilación del péndulo entre la mera ayuda social o un enfoque misionero de solo proclamación, tres nuevos recursos creados por los bautistas del sur ofrecen métodos para mezclar obras tangibles con el testimonio verbal.

UNA RED DE SISTEMAS VIVOS

Dos profesores del Seminario Teológico Bautista Golden Gate están pidiendo a la iglesia que reevalúe su naturaleza y valores a la luz de sus acciones. Linda Bergquist y Allan Karr fueron coautores de “La iglesia volteada de adentro hacia afuera: una guía para diseñadores, refinadores y realineadores”, con la esperanza de que las iglesias aprendan a alinear sus acciones y ministerios con sus creencias declaradas.

Esencialmente un libro de diseño para iglesias nuevas y establecidas, “Church Turned Inside Out” se centra en la creencia de que las iglesias del reino deben buscar una transformación comunitaria integral. Los autores utilizan muchas metáforas de varios campos disciplinarios, pero han tomado prestado el lenguaje del popular movimiento ecológico para describir el papel de la iglesia en los problemas sociales.

“Las iglesias son cosas vivientes, no mecánicas”, escriben los autores, refiriéndose a la descripción del cuerpo de Cristo en 2 Pedro 2:10 como “piedras vivas”, una metáfora que encaja muy bien con una cosmovisión emergente que rápidamente eclipsa al posmodernismo.

“El adjetivo que utilizo con más frecuencia para describir esta cosmovisión es 'ecológico'”, dijo Bergquist en una entrevista con el TEXAN.

Al señalar que ella no acuñó el término y lo emplea de manera diferente a los filósofos seculares, Bergquist, quien también se desempeña como misionera de plantación de iglesias para el área de la Bahía de San Francisco para la Junta de Misiones de América del Norte de la CBS, dijo que “ecológico en el sentido amplio de la palabra significa algo como sistémico, completo, en red y conectado. Cuando realmente lo piensas, es una forma de ver el mundo que cambia la forma en que interpretamos todo tipo de relaciones formales e informales ”.

En resumen, esta nueva cosmovisión “exige una forma de ayudar a las personas a saber cómo vivir juntas en y con la tierra”, escriben los autores. Como tal, la iglesia debe tomarse más en serio la tarea de mejorar la calidad de vida de todas las personas.

"Una de las nuevas tareas de diseño de la iglesia actual es aprender a crear estructuras bíblicas contextualmente relevantes que sirvan a este tipo de mundo", afirman los autores, instando a los plantadores de iglesias a crear "una nueva expresión de iglesia" en torno a una red o comunidad. .

En resumen, Bergquist y Karr ofrecen Living Systems Network como una metáfora para organizar la iglesia en torno a la idea orgánica de comunidad. La interdependencia es la clave de este nuevo paradigma para el diseño de iglesias, un concepto arraigado en las relaciones en lugar de "tareas completadas".

Los autores tienen cuidado de distinguir entre una comprensión secular de los sistemas vivos y la metáfora empleada en su libro. “La metáfora de los sistemas vivos es holística y sistémica. Si vemos el ministerio y la evangelización como parte de un todo, comenzamos a ver que no son opuestos sino contrapartes ”, dijo Berquist.

Los autores utilizan la idea de sostenibilidad para transmitir cómo los ministerios de misericordia encajan en el paradigma de los sistemas vivos.

UN ENFOQUE PARA LAS PARTES INTERESADAS

En su nuevo libro "La Iglesia Convergente: Adoradores Misionales en una Cultura Emergente", dos profesores del Seminario Teológico Bautista del Sureste emplean una metáfora tomada de la América corporativa para demostrar cómo los ministerios sociales y la evangelización pueden encajar en la iglesia local.

Alvin Reid, profesor de evangelización y ministerio estudiantil, y Mark Liederbach, profesor asociado de ética cristiana, coescribieron el libro como una respuesta a las filosofías crecientes del Movimiento de Iglesias Emergentes (ECM) y el llamado a reflejar un estilo de vida misional entre los iglesias.

“Estamos convencidos de que un ministerio fresco, relevante y eficaz requiere una convergencia entre dos paradigmas de pensamiento y ministerio: los llamados enfoques cristianos 'convencionales' y los 'emergentes'”, escriben los autores.

Aunque las iglesias “convencionales” típicas, basadas en la Biblia, han sido efectivas al adoptar posiciones doctrinales, los autores creen que se necesita más para transformar la cultura con el evangelio. Pero debido a que las iglesias pueden fácilmente ser presa de sobre-contextualizar el mensaje del evangelio en la búsqueda de relevancia, los autores recomiendan la convergencia de las iglesias convencionales con los elementos positivos del ECM.

Y aunque los autores proponen la convergencia en una variedad de temas religiosos, se dan dos capítulos del libro al tema de la armonización de los mandatos bíblicos del ministerio de misericordia citados en Santiago 1 y la Gran Comisión de Mateo 28.

Pero debido a que los recursos limitados a menudo requieren que las iglesias locales tomen decisiones presupuestarias difíciles, los autores ofrecen un ejemplo reciente del mundo de la ética empresarial en la asignación de fondos del ministerio llamado la teoría de las partes interesadas.

"Normalmente, las empresas buscan servir los intereses de sus propietarios, los accionistas, maximizando las ganancias", afirman los autores. Cuando se maximizan las ganancias, la sociedad está "protegida" ya que la comunidad disfruta de un nivel de vida más alto debido al aumento general de la riqueza, y se alivian las preocupaciones sociales.

Por el contrario, la teoría de las partes interesadas habla de la obligación moral de las empresas de "servir los intereses de todos aquellos que tienen una 'participación' en la empresa, no solo de los accionistas". Las partes interesadas pueden ser "cualquier persona que afecte o se vea afectada por las misiones y los objetivos de la empresa". Por lo tanto, además del 'resultado final', las empresas "también deben considerar los intereses de todos los que tienen algo en juego en el éxito de la empresa: empleados, clientes, proveedores y la comunidad en la que opera la empresa".

Como con cualquier metáfora, los autores afirman que estos negocios solo pueden servir con cautela como una analogía entre la evangelización y la misión social.

“No hay duda de que los evangélicos han tendido hacia la 'teoría de los accionistas' del evangelismo en la que la línea de fondo de las 'almas salvadas' es realmente 'la única línea que importa'”, escriben Reid y Liederbach. “Si bien no hay duda de que este enfoque ha 'aumentado el resultado final' con respecto a la ganancia de almas, uno se pregunta si los conversos 'producidos' a través de esta forma de cristianismo 'fundamental' nacen en un contexto que encarna el misión de Dios para redimir a toda la creación ".

“Al atender las necesidades de todos los 'interesados', [la iglesia] hace un trabajo superior al asegurar su papel fundamental en la comunidad en su conjunto y proporciona una gama mucho más amplia de exposición ministerial para el discipulado y la capacitación ministerial”, escriben los autores. Sin embargo, siempre debe incluirse la proclamación verbal del evangelio y un fundamento teológico sólido.

UN MODELO PRÁCTICO: ESTUDIO BÍBLICO DEL MINISTERIO
Para las iglesias que necesitan un enfoque más gradual hacia la incorporación de los ministerios sociales con el evangelismo, un tercer recurso ofrece un estudio bíblico en grupos pequeños sobre el evangelismo de servicio. Como parte de su serie Growing Disciples, LifeWay Christian Resources ofrece un nuevo estudio llamado "Ministrar a los demás".

Co-escrito por Richard Leach, líder del equipo de evangelismo de siervos y ministerios de NAMB, y el ex texano David A. Wheeler, profesor de evangelismo en Liberty Baptist Theological Seminary, "Minister to Others" es un estudio de seis semanas que se enfoca en el uso de Dios- dado dones para servir a los demás. Algunos de los objetivos del estudio incluyen: entregarse al estilo de vida de servicio; aprender a evaluar y satisfacer las necesidades; conectar la preocupación social con el evangelio; y aprender principios para anunciar el reino de Dios.

"Las iglesias de hoy están descubriendo que pueden aumentar su relevancia para sus comunidades al construir puentes relacionales a través de los cuales pueden satisfacer las necesidades y compartir intencionalmente el evangelio", escriben los autores en la introducción del estudio, enfatizando la distinción entre perseguir buenas obras y convertirse en siervos. .

Cada lección incluye devocionales diarios y un estudio para discusiones en grupos pequeños. Desde una perspectiva práctica, el estudio puede ayudar a desarrollar planes de ministerio relacionados con las necesidades espirituales.

“El ministerio está incompleto si no conduce a una comunicación del evangelio”, escriben los autores. "Cuando satisfaga las necesidades físicas de alguien, esté siempre listo para presentarle a Jesús, el único que puede satisfacer sus necesidades espirituales".

Cada lección muestra ejemplos bíblicos de cómo equilibrar las buenas obras con las buenas nuevas, como el apóstol Pablo en Hechos 14 y la vida y el ministerio de Cristo. Y el estudio concluye con cuatro páginas de ideas de acción ministerial detalladas de acuerdo con los conceptos, las necesidades de equipo, el costo y las condiciones climáticas.

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