Lo que me enseñó Ravenhill sobre la vida y el ministerio

T

l privilegio de conocer a Leonard Ravenhill cuando era adolescente fue nada menos que una soberana sorpresa. Ravenhill fue un evangelista y escritor británico cuyas declaraciones sobre la oración y el avivamiento aparecen con frecuencia en los sermones y en las redes sociales. Dios cruzó nuestros caminos durante los años más impresionables de mi vida. 

Aquí hay seis lecciones que aprendí de este maravilloso hombre de Dios:

1. Invertir en los jóvenes.

Tenía 16 años en 1981 cuando conocí a Leonard, que tenía 74. La ocasión fue una reunión de oración que él dirigía los viernes por la noche en la casa de la familia Brown, en las afueras de mi ciudad natal de Tyler. Ravenhill sabía tanto de mí como yo de él, nada. Sin embargo, debido a este valiente evangelista inglés, un grupo de adolescentes peludos oraba mientras nuestros compañeros estaban de fiesta. 

2. Orar con convicción. 

Recientemente había aceptado el llamado de Dios al ministerio cuando comencé a asistir a la reunión de oración con algunos amigos. La oración privada y pública todavía me resultaba incómoda en ese momento. Dios usó las oraciones de Ravenhill para relajarme y luego aligerarme. Rezaba con tanta intensidad que esperaba que la alfombra debajo de sus rodillas se incendiara. Su fuego por la oración pública fue avivado por las muchas horas de oración privada que había invertido entre esas reuniones.

3. Oren en unidad.

Yo era un niño bautista del sur que al principio se sentía intimidado por estas reuniones de oración a menudo estridentes, pero finalmente me acostumbré a que la gente orara en voz alta y al mismo tiempo. Una noche, el tiempo de oración se convirtió en un caos ruidoso y Ravenhill lo detuvo. Le tomó varios intentos llamar la atención de todos antes de decir con firmeza: “Dios no causa el espíritu de confusión. ¡Hemos venido a orar juntos en unidad!” Recuerdo que quería chocarle los cinco, pero tuve la moderación suficiente para retirarme. 

“Él nunca dejó de orar para que la iglesia experimentara el próximo Gran Despertar”.

4. La gran adoración triunfa sobre la buena música.

Realmente disfruté escuchar a Ravenhill orar y enseñar, pero no era tan bueno cantando. Keith Green a veces dirigía la adoración desde su piano, pero principalmente era Ravenhill quien nos dirigía a capella, al menos cuando yo estaba presente. La canción favorita de Ravenhill era “Holy, Holy, Holy”, la cual dirigía en cada reunión. Me encantaba más cada vez que la cantábamos.

5. La ira no siempre es un pecado.

La mayoría de los libros y sermones de Ravenhill tienen un tono profético. Sospecho que no estaba tan enojado con la cultura como con la iglesia. Nunca dejó de orar para que la iglesia experimentara el próximo Gran Despertar. Hay una ira justa que conduce a más justicia, así como una ira injusta que puede conducir al pecado (Efesios 4:26). Ravenhill era tanto bueno como enojado, lo que en última instancia significaba que se preocupaba por las cosas que le importaban a Dios.

6. La oración se capta más que se enseña.

Mis viernes con Ravenhill terminaron cuando me fui a la universidad a cinco horas de distancia. Nuestra última visita fue en el hospital de Tyler después de que un derrame cerebral lo dejara temporalmente sin palabras. Después de orar juntos por última vez, su asentimiento y su sonrisa fueron suficiente diploma de graduación de lo que considero mi escuela de oración. Como a menudo se le cita diciendo: "Ningún hombre es más grande que su vida de oración".

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