Una medicina diferente

Eric Patrick, pastor de Harvest Ministries en Little Elm, ha bautizado a 17 personas desde la fundación de la iglesia.
Dios utiliza a un farmacéutico convertido en plantador de iglesias para expandir la influencia del evangelio en una de las comunidades de más rápido crecimiento de Texas

El viaje de Eric Patrick desde dispensar medicinas hasta salvar almas como plantador de iglesias transportó a su familia 40 millas al norte del centro de Dallas hasta la floreciente ciudad de Little Elm. 

Después de siete años como técnico de farmacia y ocho como farmacéutico trabajando para dos grandes sistemas hospitalarios, el nativo de Florida sintió que Dios lo empujaba en una nueva dirección en 2019. Dejó de ejercer la farmacia y comenzó a enseñar educación financiera y a administrar un negocio de marketing basado en la web. para mantener a su familia. 

Patrick, su esposa Antoinette y sus dos hijas pequeñas se unieron al grupo de Flower Mound. Iglesia de Rockpointe en 2019, donde Antoinette todavía se desempeña como directora de recursos humanos. Fue una buena opción. "Nos conectamos en Rockpointe", recordó Patrick. 

Durante una temporada de intensa oración y lectura de las Escrituras, Patrick escribió lo siguiente: “Oro para que Dios me dé sabiduría y me rodee de aquellos que son parte de Sus pasos ordenados en mi vida en mi búsqueda del ministerio. No sé cómo será mi ministerio, pero Señor, si es tu voluntad, házmelo saber”.

"Oro para que Dios me dé sabiduría y me rodee de aquellos que son parte de Sus pasos ordenados en mi vida en mi búsqueda del ministerio".

En el verano de 2020, cuando la COVID-19 apenas comenzaba, se le pidió a Patrick que dirigiera un estudio bíblico en línea sobre el libro de Daniel. Mientras dirigía el grupo, los líderes y otras personas de su iglesia afirmaron su llamado a convertirse algún día en pastor. 

Ron Holton, el pastor principal de Rockpointe, estaba entre ellos. Recomendó a Patrick que buscara más educación con el fin de convertirse en plantador de iglesias. Aunque ya había obtenido un doctorado para prepararse para su carrera anterior, Patrick se inscribió en un programa de maestría en el Seminario Teológico de Dallas en 2020.

“Eric nunca parpadeó ante nada de eso”, dijo Holton, señalando que Rockpointe tiene la visión de plantar 10 iglesias para 2030. “Él es un culto. Asistió a conferencias, hizo preguntas. Redujeron su tamaño y vivieron de manera conservadora e intencional. … [Él está] entre los plantadores más trabajadores e intelectualmente más brillantes con los que he trabajado”.

Un llamado a plantar… pero ¿dónde?

Mientras continuaba su educación ampliada, se le recomendó a Patrick que considerara dónde plantar una iglesia. ¿Deberían mudarse a su Tampa natal? También me vino a la mente Memphis. “Durante un tiempo no supimos adónde íbamos”, admitió Patrick.

Pero como la madre de Patrick se mudó recientemente a Dallas y otra familia vive cerca, la atracción del norte de Texas se mantuvo fuerte.

Los Patrick tomaron una brújula, la centraron en el Metroplex y dibujaron un gran círculo que abarcaba las comunidades periféricas. Comenzaron a visitar lugares, conducir por vecindarios y alquilar casas de vacaciones durante períodos prolongados para poder experimentar la vida en esas áreas. Mesquite y Balch Springs parecían una posibilidad. Hablaron con agentes inmobiliarios, asistieron a eventos públicos... pero la respuesta pareció ser: "No, todavía no".

Eso cambió cuando Patrick condujo hacia el norte entre las autopistas 121 y 380 hasta Little Elm. Mientras miraba a su alrededor, supo que había encontrado el lugar. Vio barrios y negocios, pero no muchas iglesias.

Los miembros de Harvest preparan “Glory Packs” para niños de primaria necesitados del área como un servicio a la comunidad de Little Elm.

Little Elm, incorporada en 2001, tenía alrededor de 47,000 residentes según el censo de 2020. Ese número ahora se acerca a 60,000, lo que la convierte en una de las comunidades de más rápido crecimiento en Texas.

Patrick asistió a reuniones de la Cámara de Comercio de Little Elm y conoció a otro pastor empleado por Denton ISD que lo invitó a unirse a un estudio bíblico para maestros y administradores en Braswell High School. A pesar del largo viaje desde Flower Mound, Patrick aprovechó la oportunidad. Compartió su visión de iniciar una iglesia en el área.

Cuando un subdirector le mostró el campus de la escuela secundaria, Patrick se sintió abrumado. La cafetería le resultó familiar. Se dio cuenta de que había soñado con estar en ese mismo lugar, hablando con la gente.

“A partir de ahí, Dios siguió tirando de nosotros”, dijo Patrick. "Construimos relaciones con los administradores y directores del distrito". 

El distrito escolar acordó permitir que la nueva iglesia alquilara la cafetería de la escuela secundaria para los servicios dominicales. Después de tres servicios previos (Pascua, Día de la Madre y Día del Padre) que atrajeron a entre 150 y 200 personas, Ministerios de Cosecha Se lanzó oficialmente el 13 de agosto de 2023 y atrajo a más de 300. 

La iglesia ha atraído una asistencia multiétnica constante de 150 personas cada domingo desde su apertura. Vienen algunos profesores y administradores de la escuela secundaria, al igual que muchos estudiantes.

"El hecho de que los jóvenes vengan a su escuela un domingo es una buena señal", dijo Patrick.

Incluso antes del lanzamiento oficial, Harvest celebró una escuela bíblica de vacaciones por la tarde en junio pasado en el gimnasio de la escuela. Doce niños confiaron en Cristo. El Día del Padre, un padre fue bautizado e inmediatamente después bautizó a su hija.

Después de su lanzamiento en agosto de 2023, el multiétnico Harvest ha atraído a unas 150 personas por semana. FOTO ENVIADA

“Yo no soy tan bueno, pero Dios sí lo es. Él sigue apareciendo y mostrándose. Necesitamos apoyarnos en Él”.

Avanzando la misión

La emoción es alta. Están en marcha planes para aumentar las actividades juveniles. La iglesia está leyendo la Biblia juntos este año “para promover la alfabetización bíblica”, dijo Patrick. Esperan estar en una instalación permanente dentro de cinco años.

Los valores de Harvest incluyen la “multiplicación del reino”, agregó el pastor, enfocándose en hacer discípulos y plantar al menos una iglesia en su quinto año.

Patrick le da crédito a la iglesia que los envió, Rockpointe, y Enviar red SBTC—la asociación de plantación de iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas con la Junta de Misiones Norteamericanas—por llevar a Harvest hasta aquí.

Rockpointe brinda apoyo financiero y asesoramiento. Send Network SBTC proporciona apoyo financiero y recursos trimestrales. Patrick dijo que está agradecido por la oportunidad de establecer contactos con otros plantadores y participar en la Red de la Iglesia Negra de SBTC. Joe Ogletree, pastor de Imagen Iglesia en Cypress, le sirve como mentor y entrenador.

“Es muy importante poder conectarme con otros plantadores que están entre seis meses y dos años por delante de mí y tener esa red de plantadores y pastores para brindar apoyo en más de un sentido.

“No soy tan bueno”, añadió Patrick, “pero Dios sí lo es. Él sigue apareciendo y mostrándose. Necesitamos apoyarnos en Él”.

AVANZANDO LA MISIÓN

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