La congregación de Dallas tiene nuevos métodos y liderazgo, pero el mismo corazón evangélico

Para la Iglesia Bautista Vida Nueva, el Gran Mandamiento y la Gran Comisión son los motores que la guían para cumplir su visión: “Amar a Dios, amar a los demás, alcanzar al mundo”.

Fundada en 1966, New Life (también conocida como Nueva Vida) es una congregación bilingüe que continúa predicando fielmente el mismo mensaje del evangelio, incluso cuando su metodología ha cambiado. Esos cambios han traído grandes resultados, según el pastor Nelson Fonseca, incluidas 34 personas que se bautizaron en lo que va del año. 

“Queremos que la gente venga a Cristo”, dijo Fonseca. “Los amamos y queremos que lleguen al conocimiento de Él, no solo localmente, sino también en todo el mundo. Por eso damos a las misiones, al Programa Cooperativo y apoyamos a los misioneros en diferentes partes del mundo”.

Fonseca fue recientemente elegido pastor principal de New Life después de que el pastor David Galván anunciara su retiro luego de 40 años de servicio a la iglesia. Fonseca, hijo de un pastor y nativo de Nicaragua, llegó a New Life en 2006 mientras estudiaba en el Seminario Teológico Bautista Southwestern en Fort Worth, completando una Maestría en Divinidad. Fonseca fue director de misiones y evangelización y ha estado involucrado en el discipulado, pero describe compartir el evangelio como su “primer amor”.  

“Un sello distintivo de nuestra iglesia es la oración y el evangelismo”, dijo Fonseca.

Nelson Fonseca sucedió a David Galván como pastor de Nueva Vida luego del retiro de Galván.

'Donde está la gente'

Durante la semana, New Life no tiene servicios en el edificio, pero se reúne en hogares con un total de 47 grupos de crecimiento alrededor del área de Dallas. Según Fonseca, estos grupos son la principal estrategia de evangelización en Vida Nueva “porque ahí es donde está la gente”. El propósito de los grupos se basa en Hechos 5:42, donde los seguidores de Jesús tienen dos objetivos: enseñar al creyente maduro a seguir aprendiendo de la Palabra de Dios, y tener un alcance evangelístico a los que no han escuchado el evangelio. 

“Hemos visto personas que no van o se intimidan para ir a la iglesia, pero llegan a la casa de un hermano y llegan al conocimiento de Cristo”, dijo Fonseca.  

El enfoque y la composición de estos grupos varía, ya que están estructurados para familias, mujeres, hombres, solteros, niños y adolescentes. Tienen siete líderes regionales que brindan actualizaciones sobre cómo se está realizando el trabajo a través de los líderes de grupo. 

“Hemos visto personas que no van o se intimidan para ir a la iglesia, pero van a la casa de un hermano y llegan al conocimiento de Cristo”.

Estableciendo un camino claro

Entre los cambios que New Life ha implementado se encuentra un enfoque sistemático del discipulado. Todos los que vienen a New Life comienzan con el programa de discipulado “New Life”, que está diseñado para que los nuevos miembros comprendan los conceptos básicos del evangelio. Al finalizar, pasan a estudiar la obra clásica. Mi Experiencia con Dios por Henry Blackaby, que busca fortalecer al creyente en las disciplinas espirituales. De ahí, el discípulo tomará la “Estrategia del Grupo de Crecimiento”, que es la “columna vertebral de la iglesia”, según Fonseca. 

Después de completar esas tres clases de discipulado, que se ofrecen en semestres durante la primavera, el verano y el otoño, el discípulo podrá comenzar a estudiar otros temas enfocados en el crecimiento y la madurez de los creyentes y ser comisionado para discipular a otros.

Alcanzando y orando

New Life también llevó a la Escuela Bíblica de Vacaciones (EBV) fuera de los muros de la iglesia este verano, con 13 grupos reuniéndose simultáneamente en diferentes lugares, como parques, apartamentos y casas de otros miembros. VBS se llevó a cabo de lunes a jueves y el viernes de esa semana, los 13 grupos se unieron en un solo lugar para celebrar con la comunidad. En promedio asistieron 185 niños por día, participaron 161 voluntarios y se registraron 34 profesiones de fe. 

En New Life, la oración corporativa juega un papel importante y ha tenido un impacto en la congregación, dijo Fonseca. Durante más de 20 años, la iglesia ha llevado a cabo una reunión de oración todos los días a las 6 am para orar por los enfermos, la iglesia, los ministerios y las misiones. Alrededor de 10-12 personas se reunían regularmente para orar. Cuando las instalaciones de la iglesia cerraron debido a COVID, la reunión continuó por teléfono y floreció a 35-40 participantes, muchos de los cuales todavía participan hoy.

“Nos hemos tomado muy en serio la oración corporativa”, dijo Fonseca, “y el Señor ha hecho grandes cosas”.

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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