La iglesia del este de Texas tiene una explicación para la renovación que está experimentando: Jesús

Ed Fenton (izquierda) y Casey Perry durante un tiempo reciente de oración. FOTOS ENVIADAS

Hacer posible lo imposible

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Cada mañana, Scott y Brandi Plemons se arrodillan y dicen una oración como esta: “Señor, gracias por nuestras bendiciones. Gracias por nuestras luchas. No somos nada sin ti. Por favor, aléjanos de nuestras adicciones”.

Las drogas y el alcohol han sido parte de sus vidas casi tanto tiempo como lo han sido los unos de los otros. Crecieron en Arlington (en el Metroplex de Dallas-Fort Worth) y se conocieron hace varias décadas cuando eran adolescentes. Ambos crecieron en la iglesia y ambos terminaron alejándose de Dios. 

El camino destructivo de Scott comenzó en la universidad, cuando dijo que comenzó a aprovechar la libertad que la mayoría de los adolescentes descubren después de la secundaria. Pero sus elecciones no lo liberaron; lo encadenaron, literalmente, y lo llevaron a prisión.

Brandi comenzó a alejarse del Señor después de una aplastante serie de muertes en su familia, incluida la pérdida de su madre cuando tenía 13 años. Enojada por lo que percibió que Dios le había quitado, huyó de Él tan lejos como pensó que podía. .

“Simplemente me fui a la izquierda y no me detuve”, dijo.

Después de entrar y salir de la cárcel y de numerosos intentos fallidos de deshacerse de sus adicciones, Scott y Brandi decidieron huir de la ciudad y, siguiendo el consejo de un miembro de la familia, mudarse a la zona rural del este de Texas, donde pensaron que tendrían una vida mucho mejor. oportunidad de estabilizar sus vidas. Al poco tiempo, comenzaron a asistir a una iglesia, donde fueron salvos y bautizados.

Pero los ganchos de la adicción todavía estaban profundamente dentro de ellos, hasta el punto de que comenzaron a temer que estaban en el camino hacia una muerte segura. Scott dijo que siempre sintió que él y Brandi estaban destinados a ayudar a los demás, pero mientras se revolcaban en el fango de la adicción, ni siquiera podían ayudarse a sí mismos.

“Seguí diciéndole a Brandi: 'Así no es como se supone que debe ser la vida'”, dijo Scott. “'Dios tiene algo más grande para nosotros'”.

En su búsqueda de ayuda, Scott se sintió guiado por Dios a encontrar al hombre que lo había pastoreado en la iglesia de Arlington en la que creció. Fue el pastor de Scott desde la escuela primaria hasta la secundaria, hasta que dejó la iglesia para responder al llamado de Dios a liderar el Primera Iglesia Bautista en Malakoff. Scott, que ahora vivía a poca distancia de FBC Malakoff, se enteró por un amigo de que su antiguo pastor todavía estaba en la iglesia, aunque ya no era el pastor principal.

Entonces, un domingo por la mañana, Scott y Brandi partieron hacia FBC Malakoff para encontrar a su antiguo pastor, para ver si tal vez (sólo tal vez) podría ayudarlos a romper con la esclavitud de la adicción. Cuando llegaron al camino esa mañana, fueron recibidos por uno de los recepcionistas del estacionamiento de la iglesia. Le explicaron al recibidor que estaban buscando a un hombre que, según les dijeron, estaría adentro.

El nombre del hombre era Casey Perry.

Scott y Brandi Plemons están casados ​​con Casey Perry, quien fue pastor de Scott cuando él era un niño.

'Estaba orando sin cesar'

Casey Perry no tiene un lugar al que acudir cuando se trata de su vida de oración. Él reza en todas partes. Reza en su dormitorio. Reza en su camioneta. Reza en lugares públicos. Ora por las personas que conoce. Él ora por los extraños. La suma de todo esto es que él no puede comenzar a contarte todos los lugares por los que ora o todos los rostros por los que ora... en su mayor parte.

Perry, que cumplirá 90 años el próximo abril, recuerda claramente las dos cosas por las que oraba con más fervor cuando el calendario pasó al 2020: estaba orando para que el Señor le permitiera vivir lo suficiente para cuidar de su esposa, Lettie, que estaba pasando apuros. con la enfermedad de Alzheimer y también estaba orando por la Primera Iglesia Bautista en Malakoff.

Perry sirvió como pastor de FBC Malakoff desde 1992 hasta 2000. Fueron buenos años. Entre otras bendiciones, recuerda cómo FBC Malakoff inició ocho nuevas iglesias durante esos ocho años. También fue una época de tremendo crecimiento impulsado por familias jóvenes que traían a sus hijos, quienes, a su vez, invitaban a sus amigos de la escuela. 

Pero a medida que 2020 llegaba a su fin, y con Perry ahora como miembro que hace mucho tiempo se alejó del pastoreo a tiempo completo, la iglesia se encontró sin un pastor principal y en declive. Las salvaciones y los bautismos cayeron. La asistencia siguió su ejemplo. Había una sensación general en la congregación de que los movimientos de Dios recordados con tanto cariño por sus miembros más antiguos eran sólo eso: recuerdos. 

“Cada vez que pensaba en ello, y lo pensaba a menudo, rezaba una oración por la iglesia de Malakoff”.

Ver la lucha de la iglesia entristeció el corazón de Perry, por lo que hizo todo lo que sabía hacer. El rezo.

"No fue sólo a diario", dijo Perry. “Fue algo así como dijo Pablo: estaba orando sin cesar. Fue un tiempo constante de oración. Cada vez que pensaba en ello, y lo pensaba a menudo, rezaba una oración por la iglesia de Malakoff”.

Perry no estaba rezando por un regreso a días mejores. Eso, en cierto sentido, sería orar al revés. En cambio, oró hacia adelante, para que Dios se moviera de una manera nueva, abriendo nuevas puertas para alcanzar a los perdidos a través del ministerio de la iglesia. También oró por el hombre que estaba seguro que Dios ya sabía que sería el próximo pastor que dirigiría la iglesia en esa temporada.

Sí, Dios sabía exactamente quién era ese hombre. Pero Perry no lo hizo, y a medida que el tiempo para aceptar currículums se iba agotando, tampoco lo hizo el equipo de búsqueda de pastores que los revisó en oración.

Resulta que un currículum llegó a la pila hacia el final del proceso. Era de un pastor de adoración sin experiencia como pastor principal que servía en una iglesia hermana a 30 millas de distancia. Su nombre era familiar para algunos miembros del equipo de búsqueda, ya que anteriormente había servido como pastor de adoración de FBC Malakoff.

El nombre del hombre era Ed Fenton.

Después de que dos personas fueran bautizadas después de casi un año de aguas calmadas del bautisterio, tres más lo harían antes de fin de año. En lo que va de 2023, se han bautizado 24.

Sin lugar a dudas él

En mayo de 2022, Ed Fenton comenzó a llevar un diario de oración. No recuerda exactamente qué lo impulsó a comenzar, aparte de que quería algún tipo de registro que lo ayudara a identificar y recordar la obra de Dios resultante de sus propias oraciones y las levantadas corporativamente en FBC Malakoff.  

La primera entrada está fechada el 2 de mayo de 2022: “La semana pasada fue digna de recordar. Durante siete meses, hemos estado orando para que Dios obre y se mueva entre nosotros, y el Señor nos bendiga de maneras únicas. El miércoles (27 de abril), la iglesia celebró su primer bautismo desde junio de 2021: mi primer bautismo como pastor principal. El domingo (1 de mayo) celebramos nuestro segundo bautismo. … Además de eso, el miércoles (27 de abril), mi hija menor, Brenna, confió en que Cristo sería su Salvador y Señor. Él está haciendo una obra que innegablemente es Él”. 

Sin lugar a dudas Él. No está seguro, pero Fenton siente que esa frase está empezando a resonar entre los miembros de la iglesia. No sólo porque se habla a menudo en los servicios de adoración y durante las reuniones de oración de los miércoles por la noche, sino también porque los miembros están viendo (no, experimentando) cosas que parecen suceder sólo porque Dios así lo hizo. 

Después de que dos personas fueran bautizadas después de casi un año de aguas calmadas del bautisterio, tres más lo harían antes de fin de año. En lo que va de 2023, se han bautizado 24. La asistencia al culto ha aumentado de aproximadamente 160 en el otoño de 2022 a 250-300 este otoño. Los departamentos de próxima generación están floreciendo, con el ministerio de niños más que duplicándose y el número de jóvenes creciendo de menos de 10 asistentes regulares a 35-40 estudiantes que se presentan a los servicios entre semana. Las visitas semanales, encabezadas por Perry y Stan Smith, el líder del equipo de misiones de la iglesia, están prosperando. La iglesia está alcanzando a personas que posteriormente se unen al equipo de visita para alcanzar a otros con el mensaje salvador de Cristo que una vez les llegó.

Los nuevos líderes a menudo traen consigo una sensación renovada de esperanza y entusiasmo, lo que, a su vez, puede aumentar la asistencia. Nuevas ideas y estrategias de crecimiento de iglesias de libros de texto pueden ser efectivas para atraer a personas fuera del círculo. Fenton no atribuye a ninguna de esas cosas—ni la predicación, ni la música—lo que está sucediendo en FBC Malakoff. La iglesia, dice, está experimentando lo que está experimentando sólo porque la gente está desesperada y con mayor frecuencia clamando a Dios en oración.

Fenton, el pastor de adoración, se puso a orar antes de responder al llamado de Dios de irse cerca. Iglesia Bautista Rock Hill aceptar un nuevo rol como pastor principal. Fenton, el nuevo pastor principal, recurrió a la oración cuando intentaba descubrir cómo dirigir la iglesia en Malakoff.

Los empleados de FBC Malakoff ayudan a construir una rampa para sillas de ruedas para un residente local.

“Si esto va a suceder aquí”, dijo Fenton, “va a suceder porque nuestra gente ha estado de rodillas orando y pidiéndole a Dios que lo haga. … Hemos apostado el éxito del ministerio de esta iglesia a que Dios responda las oraciones de su pueblo”.

Para Fenton, pastorear ha sido una cuerda floja emocional: aprender a equilibrar los gritos de celebración lanzados desde la congregación cuando un nuevo seguidor de Cristo se lanza al bautismo con las lágrimas de desesperanza que ve en los rostros de las personas en crisis. Es ver un santuario lleno hasta casi su capacidad la mayoría de los domingos por la mañana, pero saber que esa misma habitación no enfrenta tal amenaza durante las reuniones de oración del miércoles por la noche.

Todavía hay muchas cosas que Fenton cree que pueden suceder (deben suceder) en esta iglesia. 

Aun así, FBC Malakoff ha recorrido un largo camino.

“Creo firmemente en esto: Dios puede tomar en oración a 20 personas serias que están desesperadas por Él y puede hacer lo imposible”, añadió. “Él ha hecho eso y lo está haciendo”.

Una forma en que Dios lo está haciendo es transformando las vidas de quienes lo buscan desesperadamente.

La iglesia trabaja arduamente para llegar a la comunidad, esperando oportunidades para compartir el evangelio.

"Él puede hacer lo imposible"

Es martes por la noche y Scott y Brandi están sentados dentro de un Dairy Queen, mirando al otro lado de la mesa a una joven pareja a la que invitaron a cenar. Unos minutos antes, Scott y Brandi habían ido a la casa de la joven pareja durante la visita semanal habitual de FBC Malakoff. Su propia historia de abuso de sustancias les ayudó a reconocer rápidamente los signos reveladores de adicción que mostraba la joven pareja que ahora estaba sentada frente a ellos. Mientras la joven pareja discutía, un pensamiento cruzó por la mente de Brandi:

"Estamos mirando en un espejo nuestro antiguo yo".

Solo unos meses antes, estaban Scott y Brandi sentados en un restaurante rural frente a Smith y Perry, quienes se reunieron para desayunar días después de que la pareja se reuniera con Perry después de décadas ese primer domingo por la mañana en FBC Malakoff.

"Dime qué está pasando", preguntó Perry.

“Hermano Perry, ambos estamos luchando contra el alcohol”, respondió Scott.

"Bueno", respondió Perry con total naturalidad, "vamos a gritar eso".

Dios ha transformado a Scott y Brandi de muchas maneras, una de las cuales es esta: aquellos que alguna vez tuvieron una gran necesidad de ser ministrados ahora están ministrando a otros como miembros de FBC Malakoff. Incluso mientras ministran junto a personas que se sienten como una familia y bajo la dirección de un pastor en Fenton que, según dicen, ha estado allí para ayudarlos en cualquier momento que lo necesitaron, Scott y Brandi admiten fácilmente que no han conquistado todas sus luchas.

Pero han recorrido un largo camino.

Editor de Contenido Digital
jayson larson
Tejano bautista del sur
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