EMPODERAR 2024: El poderoso testimonio del pastor encabeza el almuerzo de CP

“En 45 años de matrimonio y 40 años de ministerio pastoral, nunca deja de sorprenderme ver cómo Dios se mueve”, dice John Meador, pastor principal de Cross City Church en Euless, durante el almuerzo del Programa Cooperativo Empower 2024 el martes 27 de febrero. XNUMX. FOTO SBTC

IRVING—John Meador, pastor principal de la Iglesia Cross City en Euless, ofreció un recordatorio simple pero poderoso a la multitud en el almuerzo del Programa Cooperativo en el último día de la Conferencia Empoderar de la Convención 2024 de los Bautistas del Sur de Texas: “Dios es fiel .”

Meador pronunció el discurso principal del almuerzo y compartió historias personales de la fidelidad de Dios durante sus 17.5 años en Cross City, aunque admitió haber experimentado la provisión de Dios en cada iglesia en la que ha servido.

“En 45 años de matrimonio y 40 años de ministerio pastoral, nunca deja de sorprenderme ver cómo Dios se mueve”, dijo Meador, “… para mover los corazones de las personas a dar de tal manera que las iglesias sean financiadas, los pastores reciban dinero, Se envían dólares para la misión y los misioneros comparten el evangelio por todo el mundo”.

Compartió cómo en iglesias anteriores donde sirvió, había visto a Dios permitir a las congregaciones pagar la enorme deuda contraída antes de su llegada. La historia de Cross City proporcionó una ilustración más reciente de la fidelidad de Dios cuando la iglesia se embarcó en un reinicio en 2016.

En 2004, Cross City, entonces conocida como First Euless, tenía una deuda de 6.7 millones de dólares sin plan de pago ni pastor principal. Bill Anderson, un ex pastor, regresó como interino y desafió a la congregación a dar más, restaurar las donaciones para las misiones y cancelar la deuda. Cuando Meador llegó como pastor en 2006, dijo que se dio cuenta de que lo más sabio que podía hacer era permitir que continuara el impulso que ya se había establecido a través de un esfuerzo renovado para dar.

En 28 meses, la iglesia estaba libre de deudas. “Quemamos la nota”, recordó Meador.

En 2016, Cross City donaba más del 20 % a las misiones, y al menos el 10 % se destinaba al Programa Cooperativo. Sin embargo, se necesitaban renovaciones del edificio y la visión de reinicio que implicaba una expansión significativa del ministerio, incluido un campus en el noroeste del condado de Tarrant, costaría $30 millones, cuatro veces el presupuesto de la iglesia.

Meador dijo que recomendó reducir temporalmente las donaciones al CP del 10% al 7%. Entonces un miembro de la iglesia lo llamó.

“La fe no es hacer menos. Es hacer más y esperar que Dios logre lo que quiere”, le dijo el hombre piadoso al pastor.

Después de tres noches de insomnio y llenas de oración, Meador regresó a los comités a los que pidió que recortaran el presupuesto de las misiones y admitió que estaba equivocado, prometiendo nunca más pedir una reducción.

"Era una decisión que había que tomar", afirmó. “La pregunta que debemos hacernos [es]: ¿Cómo confiamos en Dios en todas nuestras decisiones para que la decisión sea financiera pero esté orientada a la fe?”

Después de una extensa planificación, Meador y Cross City lanzaron su campaña Generaciones y compartieron el plan maestro en 2019. Para el 1 de marzo de 2020, la gente preparó sus compromisos para la campaña. Luego llegó el COVID y, a partir de mediados de marzo, la iglesia detuvo el culto en persona durante 11 semanas.

"No era una manera cómoda de comenzar una campaña de recaudación de fondos", dijo Meador.

Pero Dios proveyó milagrosamente, a pesar de la pandemia. “Fue un momento maravilloso y lleno de humildad”, dijo Meador. Con la provisión de Dios y a través de la generosidad de Su pueblo, la iglesia recibió $7.5 millones en donaciones designadas inesperadas, así como otros fondos recaudados mediante la venta de algunas propiedades de la iglesia. Esto abrió la puerta para que la iglesia siguiera adelante con sus esfuerzos para lanzar un campus satélite y financiar otros esfuerzos ministeriales relacionados con el reinicio.

“Vimos a Dios proporcionar todo lo que necesitábamos y hacer más mientras dábamos más a las misiones”, dijo Meador. “Dios es verdaderamente capaz de hacer que toda gracia abunde en nosotros”.

A Meador no se le escapa que Cross City podría haberse perdido tal bendición debido a su propia voluntad de considerar dar menos a las misiones.

“Una llamada telefónica me hizo caminar por fe”, dijo. “…Confía en Dios con tus decisiones. Confía en Dios con el dinero que Él ha provisto. Él es capaz de hacer más allá de todo lo que podríamos pedir o pensar”.

Al cerrar el almuerzo, el director ejecutivo de SBTC, Nathan Lorick, alentó a las iglesias recordándoles que las donaciones del CP contribuyen al avance del evangelio en Texas, la nación y el mundo.

“El Programa Cooperativo es lo único bajo el reino de Dios donde puedes estar donde estás y en todo el mundo al mismo tiempo”, dijo Lorick. “No es un programa. Es un pueblo.

“En una época en la que la cultura diría que den un paso al frente, les pido que se inclinen hacia adelante”.

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